À quoi cela ressemblerait-il en tant que Dodge ? La nouvelle Peugeot 408 est un coupé multisegment EV cool

Les Américains convoitent depuis longtemps les fruits défendus des marchés automobiles : les véhicules proposés ailleurs mais non vendus ici aux États-Unis. Lorsque Fiat Chrysler Automobiles, ancien parent de Jeep, Chrysler, Dodge et autres, s’est associé à PSA (Peugeot et autres), il y avait de l’espoir que les Américains pourraient mettre la main sur des voitures françaises originales dans le cadre de l’accord. Cela ne s’est pas produit, du moins pas encore. Il s’avère que les Européens reçoivent autant de multisegments ennuyeux que nous, bien que Peugeot pense avoir une solution avec la nouvelle 408, un multisegment compact aérodynamique avec du style pendant des jours. Bien que nous doutions sérieusement qu’un 408 rebadgé apparaisse jamais sur nos côtes, il est facile d’imaginer comment un véhicule ressemblant à quelque chose comme ça sur la même plate-forme électrifiée pourrait engendrer un produit viable pour le marché américain. Plisser un peu les yeux et “la nouvelle Dodge Intrepid électrique” vient à l’esprit.

Il ne faut peut-être pas s’étonner que la France sorte un nouveau véhicule qui semble bien adapté au marché américain. Les véhicules utilitaires ont représenté 46% des ventes de véhicules neufs en France en mai, égalant le nombre de ventes de berlines dans le pays. Peugeot mise sur le fait que beaucoup de gens veulent l’espace et la convivialité d’un SUV compact mais se lassent du style et de l’omniprésence du type de véhicule. La forme fastback offre un look de conception plus spectaculaire sans sacrifier complètement les caractéristiques qui rendent les VUS si populaires.

Peugeot propose un SUV traditionnel dans le 3008, mais le 408 est plus élégant et plus aérodynamique. Le constructeur précise que la 408 “offre une posture féline et une allure unique, une excellence technique axée sur l’efficacité et l’électrification intelligente, ainsi que les émotions procurées par des technologies de pointe dédiées au plaisir de conduite et à l’utilisation instinctive”.

Deux groupes motopropulseurs hybrides rechargeables seront offerts en premier, produisant 180 et 225 chevaux. Un modèle à essence standard sera également disponible avec un moteur de 130 chevaux. Toutes les variantes reçoivent une boîte de vitesses à huit rapports, et Peugeot dit qu’un modèle électrique viendra plus tard. Aucune marque Stellantis aux États-Unis ne propose actuellement de véhicule purement électrique.

Peugeot construira la 408 dans son usine de Mulhouse, en France, pour le marché européen. Le véhicule sera mis en vente au début de 2023 et sera ensuite disponible en Chine.

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