Amazon Alexa pourra imiter la voix de ses proches décédés

La société a annoncé mercredi lors de sa conférence annuelle re:MARS, qui se concentre sur l’innovation en matière d’intelligence artificielle, qu’elle travaillait sur une mise à jour de son système Alexa qui permettrait à la technologie d’imiter n’importe quelle voix, même un membre de la famille décédé.

Dans une vidéo diffusée sur scène, Amazone (AMZN) a démontré comment, au lieu de la voix signature d’Alexa lisant une histoire à un jeune garçon, c’était la voix de sa grand-mère.

Rohit Prasad, vice-président senior d’Amazon, a déclaré que le système mis à jour sera en mesure de collecter suffisamment de données vocales à partir de moins d’une minute d’audio pour rendre possible une personnalisation comme celle-ci, plutôt que de laisser quelqu’un passer des heures dans un studio d’enregistrement comme c’est le cas dans le passé. Prasad n’a pas précisé quand cette fonctionnalité pourrait être lancée. Amazon a refusé de commenter une chronologie.

Le concept découle d’Amazon qui cherche de nouvelles façons d’ajouter plus “d’attributs humains” à l’intelligence artificielle, en particulier “en ces temps de pandémie en cours, alors que tant d’entre nous ont perdu quelqu’un que nous aimons”, a déclaré Prasad. “Bien que l’IA ne puisse pas éliminer cette douleur de la perte, elle peut certainement faire durer leurs souvenirs.”

Amazon utilise depuis longtemps des voix reconnaissables, telles que les vraies voix de Samuel L. Jackson, Melissa McCarthy et Shaquille O’Neal, pour exprimer Alexa. Mais les recréations par l’IA de la voix des gens se sont également de plus en plus améliorées au cours des dernières années, en particulier avec l’utilisation de l’IA et de la technologie deepfake. Par exemple, trois lignes du documentaire “Roadrunner” d’Anthony Bourdain ont été générées par l’IA, même si cela semblait avoir été dit par la personnalité médiatique décédée. (Ce cas particulier a fait sensation car il n’était pas clair dans le film que le dialogue était généré par l’IA et n’avait pas été approuvé par la succession de Bourdain). “Nous pourrons organiser un panel d’éthique documentaire à ce sujet plus tard”, a déclaré le réalisateur Morgan Neville. Raconté Le New Yorker lorsque le film a fait ses débuts l’année dernière.
Plus récemment, l’acteur Val Kilmer, qui a perdu sa voix à cause d’un cancer de la gorge, s’est associé à la startup Sonantic pour lui créer une voix parlante basée sur l’IA dans le nouveau film “Top Gun : Maverick”. La société a utilisé des images audio d’archives de Kilmer pour apprendre à un algorithme à parler comme l’acteur, selon Variété.

Adam Wright, analyste principal chez IDC Research, a déclaré qu’il voyait la valeur des efforts d’Amazon.

“Je pense qu’Amazon est intéressé à faire cela parce qu’ils ont la capacité et la technologie, et ils recherchent toujours des moyens d’améliorer l’expérience de l’assistant intelligent et de la maison intelligente”, a déclaré Wright. “Que cela conduise à une connexion plus profonde avec Alexa, ou devienne simplement une compétence avec laquelle certaines personnes s’essayent de temps en temps, cela reste à voir.”

L’incursion d’Amazon dans les voix Alexa personnalisées peut avoir le plus de mal avec l’effet de vallée étrange – recréer une voix qui ressemble tellement à celle d’un être cher mais qui n’est pas tout à fait juste, ce qui conduit au rejet par de vrais humains.

“Il existe certainement des risques, par exemple si la voix et les interactions de l’IA qui en résultent ne correspondent pas bien aux souvenirs des proches de cet individu”, a déclaré Micheal Inouye d’ABI Research. “Pour certains, ils considéreront cela comme effrayant ou carrément terrible, mais pour d’autres, cela pourrait être vu d’une manière plus profonde, comme l’exemple donné en permettant à un enfant d’entendre la voix de ses grands-parents, peut-être pour la première fois et d’une manière ce n’est pas un enregistrement strict du passé.”

Il pense cependant que les réactions variables à des annonces comme celle-ci témoignent de la façon dont la société devra s’adapter à la promesse d’innovations et à leur éventuelle réalité dans les années à venir.

“Nous verrons certainement plus de ces types d’expériences et d’essais – et au moins jusqu’à ce que nous obtenions un niveau de confort plus élevé ou que ces choses deviennent plus courantes, il y aura toujours un large éventail de réponses”, a-t-il déclaré.

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