Apple fait face à une enquête antitrust allemande sur la transparence du suivi des applications

L’Office fédéral allemand des cartels, le Bundeskartellamt, a engagé une procédure contre Apple pour déterminer si ses règles de suivi et sa technologie anti-pistage sont anticoncurrentielles et intéressées, selon un communiqué de presse.

La procédure annoncée aujourd’hui examinera, en vertu du droit de la concurrence, les règles de suivi d’Apple et en particulier son cadre de transparence du suivi des applications (ATT) afin de déterminer s’il s’agit d’une auto-préférence d’Apple ou d’un obstacle aux applications tierces. Andreas Mundt, président du Bundeskartellamt, a déclaré à propos de la procédure :

“Nous accueillons favorablement les modèles commerciaux qui utilisent les données avec précaution et laissent aux utilisateurs le choix de la manière dont leurs données sont utilisées. Une entreprise comme Apple, qui est en mesure de fixer unilatéralement des règles pour son écosystème, en particulier pour son app store, devrait faire des choix proconcurrentiels. Nous avons des raisons de douter que ce soit le cas lorsque nous constatons que les règles d’Apple s’appliquent à des tiers, mais pas à Apple lui-même. Cela permettrait à Apple de privilégier ses propres offres ou de gêner d’autres entreprises. Notre procédure est largement basée sur la nouvelles compétences que nous avons reçues dans le cadre des règles plus strictes de contrôle des abus concernant les grandes entreprises numériques qui ont été introduites l’année dernière (article 19a de la loi allemande sur la concurrence – GWB). Sur cette base, nous menons ou avons déjà conclu des procédures contre Google/Alphabet, Meta/ Facebook et Amazon.

Introduit en avril 2021 avec le sortie d’iOS 14.5 et d’iPadOS 14.5, le cadre de transparence du suivi des applications d’Apple exige que toutes les applications sur ‌iPhone‌ et ‌iPad‌ demandent le consentement de l’utilisateur avant de suivre leur activité sur d’autres applications. Les applications qui souhaitent suivre un utilisateur en fonction de l’identifiant publicitaire unique de son appareil ne peuvent le faire que si l’utilisateur l’autorise lorsqu’il y est invité.

Apple a déclaré que la fonctionnalité était conçue pour protéger les utilisateurs et non pour avantager l’entreprise. Cependant, les conclusions préliminaires du Bundeskartellamt indiquent que si les utilisateurs peuvent également empêcher Apple d’utiliser leurs données pour la publicité personnalisée, Apple “n’est pas soumis aux nouvelles règles supplémentaires du cadre de transparence du suivi des applications”.

La procédure du régulateur allemand de la concurrence fait suite à une procédure antérieure engagée contre Apple en juin 2021 qui a été mis en place pour examiner les allégations de comportement anticoncurrentiel liées à l’App Store, ses produits et d’autres services.

“Dans ce contexte”, a déclaré le régulateur, “les possibilités pour Apple elle-même de combiner les données entre les services et les options des utilisateurs concernant le traitement de leurs données par Apple peuvent être pertinentes, tout comme la question de savoir si ces règles peuvent conduire à une réduction de choix des utilisateurs d’applications financées par la publicité.”

De nombreux annonceurs ont été touchés par ATT, mais Facebook a été le plus vocal et le plus critique du nouveau changement. Depuis qu’Apple a commencé à tester le framework en version bêta, Facebook accusé Apple d’avoir un impact sur les petites entreprises qui comptent sur la publicité pour garder leurs portes ouvertes. Facebook a également affirmé que le cadre était anticoncurrentiel car cela donne à Apple un avantage pour gérer sa propre entreprise de publicité mobile sur les appareils iOS.

Un rapport d’octobre 2021 du Financial Times revendiqué qu’ATT avait entraîné une « aubaine » pour l’activité publicitaire d’Apple depuis son introduction. Le rapport affirmait que la part d’Apple sur le marché de la publicité pour les applications mobiles avait triplé au cours des six mois suivant l’introduction de la fonctionnalité.

Apple a contesté les suggestions selon lesquelles son cadre ATT aurait injustement profité à l’entreprise au détriment de tiers. Plus tôt cette année, il a commandé une étude sur l’impact d’ATT qui a été menée par la division marketing de la Columbia Business School. L’étude conclu qu’il était peu probable qu’Apple ait vu un avantage financier significatif depuis le lancement de la fonctionnalité de confidentialité, et que les affirmations contraires étaient spéculatives et manquaient de preuves à l’appui.

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