Biden dit aux compagnies pétrolières que leurs bénéfices records sont “inacceptables”

Le président Joe Biden a déclaré aux raffineurs de pétrole américains que des marges bénéficiaires sans précédent sont inacceptables et a appelé à une “action immédiate” pour améliorer la capacité alors que la flambée des prix de l’essence alimente une inflation record et les craintes d’une récession.

“En temps de guerre, les marges bénéficiaires des raffineries bien supérieures à la normale transmises directement aux familles américaines ne sont pas acceptables”, a déclaré Biden dans une lettre envoyée mercredi aux principales compagnies pétrolières.

Biden a déclaré que son administration était prête à prendre toutes les mesures “raisonnables et appropriées” qui aideraient les entreprises à augmenter leur production à court terme, et a déclaré qu’il ordonnait à la secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, de tenir une réunion d’urgence sur le sujet dans les prochains jours.

Le président a ajouté que le gouvernement fédéral ouvrira des pourparlers avec le Conseil national du pétrole – un comité consultatif représentant l’industrie – et a appelé les entreprises à fournir au ministère de l’Énergie une explication des raisons pour lesquelles elles ont réduit leur capacité et de ce qui pourrait être fait pour faire face aux prix du gaz. qui maintenant en moyenne plus de 5 $ par gallon à l’échelle nationale.

“Nous assistons à cette prise de bénéfices massive de la part des raffineurs”, a déclaré Granholm mercredi lors d’une interview avec CNN. “Et donc le président demande à la fois à la production de pétrole d’augmenter aux États-Unis et dans le monde, et il demande à la capacité de raffinage d’augmenter. Et il les convoque à une réunion pour leur dire : ‘Que pouvons-nous faire pour que cela se produise ?’ »

Mais redémarrer les raffineries fermées n’est pas aussi simple que d’appuyer sur un interrupteur. Plus d’un million de barils par jour de capacité de raffinage de pétrole aux États-Unis – soit environ 5 % du total – ont été fermés depuis le début de la pandémie. Certaines installations vieillissantes ont été définitivement fermées car le virus a écrasé la demande de carburant. D’autres sont modifiés pour produire du diesel renouvelable au lieu de carburants à base de pétrole au milieu d’un réseau de politiques fédérales stimulant le passage à l’énergie verte ; ces conversions peuvent être trop avancées pour inverser le cours.

Biden a intensifié ses efforts politiques pour faire face à la flambée des prix du pétrole ces derniers jours, alors que les sondages montrent que les inquiétudes liées à l’inflation ont gravement nui à la fois à sa cote d’approbation et aux perspectives des démocrates de conserver le contrôle du Congrès en novembre. Le S&P 500 a connu une forte vente plus tôt cette semaine alors que les investisseurs se préparaient à la possibilité que la Réserve fédérale plus tard mercredi puisse signaler une hausse des taux d’intérêt plus élevée que prévu dans le but de maîtriser l’inflation.

La semaine dernière, Biden a lancé Exxon Mobil Corp. lors d’un événement au port de Los Angeles, affirmant que l’entreprise “avait gagné plus d’argent que Dieu l’année dernière”. Biden a appelé l’entreprise à “commencer à investir et à payer vos impôts”.

Le conseiller de Biden, Brian Deese, a rencontré des dirigeants d’Exxon et de Chevron Corp. la semaine dernière sur ce que l’administration pourrait faire pour aider à augmenter la capacité de raffinage, selon un responsable de la Maison Blanche.

La secrétaire au Trésor, Janet Yellen, a quant à elle rejeté l’idée que la cupidité des entreprises provoque une flambée des prix, déclarant la semaine dernière que “la demande et l’offre sont en grande partie à l’origine de l’inflation”.

Le président cherche également à resserrer les liens avec l’Arabie saoudite et le prince héritier Mohammed Bin Salman lors d’un voyage le mois prochain alors qu’il demande aux producteurs de l’OPEP d’augmenter la production.

Les dirigeants de l’industrie pétrolière ont réagi froidement à la poussée de Biden. “Toute suggestion selon laquelle les raffineurs américains ne font pas leur part pour apporter la stabilité au marché est fausse”, a déclaré Chet Thompson, président de l’association américaine des fabricants de carburant et de produits pétrochimiques.

Thompson a qualifié les lettres de surprise et de déception, car les responsables de l’industrie ont “travaillé en étroite collaboration avec l’administration” et proposé des recommandations pour faire face à la crise des produits aussi récemment que cette semaine.

Mike Sommers, président de l’American Petroleum Institute, a plaidé pour que Biden prenne des mesures pour libérer la production d’énergie américaine “au lieu de dépendre davantage de sources étrangères”.

“Le programme politique erroné de l’administration, qui s’éloigne du pétrole et du gaz naturel, a aggravé les pressions inflationnistes et ajouté des vents contraires aux efforts quotidiens des entreprises pour répondre aux besoins énergétiques croissants tout en réduisant les émissions”, a déclaré Sommers dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Les entreprises qui ont reçu la lettre de Biden comprenaient Exxon et Chevron, ainsi que Marathon Petroleum Corp., Valero Energy Corp., Phillips 66, BP Plc et Shell Plc.

Dans la lettre, Biden dit que si la guerre du président russe Vladimir Poutine en Ukraine est principalement responsable de la hausse des prix du pétrole, les marges bénéficiaires élevées aggravent la douleur de la guerre. Il dit que les prix de l’essence sont de 75 cents plus élevés et que les prix du diesel sont de 90 cents plus élevés que la dernière fois que le pétrole brut s’échangeait autour de 120 $ le baril.

“Le manque de capacité de raffinage – et les marges bénéficiaires sans précédent des raffineries qui en résultent – atténuent l’impact des mesures historiques que mon administration a prises pour faire face à la hausse des prix de Vladimir Poutine et font grimper les coûts pour les consommateurs”, a déclaré Biden.

Pourtant, certains raffineurs prévoient des expansions et prennent d’autres mesures pour augmenter la production, notamment en reportant des projets de maintenance qui auraient temporairement mis hors ligne une partie de la production. Par exemple, Valero a annulé un arrêt prévu de 30 jours d’une unité de brut à sa raffinerie de Memphis, Tennessee, pour répondre à la demande et capturer des marges élevées sur les produits, a rapporté Bloomberg News lundi.

Les raffineries fonctionnent déjà près de leur capacité maximale pour produire de l’essence et du diesel, bien que la production soit encore bien en deçà de la demande. Le déséquilibre du marché a alimenté les prix et les profits élevés, un grand changement pour l’industrie du raffinage généralement à faible marge.

Et bien que les prix élevés attirent généralement les investissements, il y a peu de signes que les compagnies pétrolières construiront de nouvelles raffineries maintenant, dans un contexte d’abandon à long terme des combustibles fossiles, de longs délais de récupération, de coûts de construction en plein essor et de problèmes d’autorisation.

Même au-delà des États-Unis, il y a eu d’importantes réductions de capacité de raffinage depuis le début de la pandémie – 2,13 millions de barils supplémentaires par jour en dehors des États-Unis – qui ont encore exacerbé la douleur des prix. Les alliés du raffinage des États-Unis ont souligné que les exportations chinoises de produits pétroliers ont diminué alors même que les taux de fonctionnement des raffineries du pays diminuent.

Le débit quotidien des raffineries américaines a atteint des niveaux jamais vus depuis janvier 2020, aucun autre pays ne produisant autant de brut ou ne fournissant autant au marché mondial, selon les défenseurs de l’industrie nationale.

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