Ce qui rend l’Indianapolis 500 si spécial

Caleb MillerVoiture et chauffeur

Alors que la saison IndyCar 2022 s’étend sur 17 courses, il y en a une qui dépasse les autres. Connu sous le nom de “The Greatest Spectacle in Racing”, l’Indianapolis 500 détient plus de prestige que de remporter le championnat pour de nombreux pilotes et équipes, et les préparatifs, les tensions et le tapage médiatique durent tout le mois de mai. Alors que la plupart des courses ne sont précédées que de quelques séances d’entraînement, l’Indy 500 nécessite une semaine complète d’entraînement avant une séance de qualification qui voit les pilotes tourner à des vitesses époustouflantes, le poleman de cette année Scott Dixon atteignant en moyenne 234,046 mph sur quatre tours. . Pour avoir un avant-goût de ce qui fait de l’Indy 500 un événement si important pour les pilotes et les fans, nous nous sommes rendus à Indianapolis cette année pour assister à la 106e édition de l’Indianapolis 500. Voici ce que nous avons trouvé :

Découvrez à quel point l’Indy 500 2020 était différent et se sentait

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L’Indianapolis Motor Speedway est le plus grand site sportif au monde, avec des sièges permanents pour plus de 257 000 fans et encore plus d’espace sur le terrain. Après une foule relativement petite de 135 000 personnes en 2021 en raison des restrictions de Covid, les fans d’IndyCar se sont présentés en masse pour la course de 2022, avec 325 000 personnes qui se sont emballées dans le Brickyard dimanche. L’énorme rassemblement de fans fait de l’Indy 500 l’une des seules courses de tous les sports automobiles où les applaudissements de la foule peuvent étouffer le son des voitures de course.

Pourtant, les moteurs de 2,2 litres à double turbocompresseur – fournis par Honda ou Chevrolet – sont très bruyants, surtout lorsque le peloton complet de 33 voitures rugit alors que le drapeau vert flotte. Comme la plupart des sports mécaniques en dehors de la Formule E, la protection auditive est fortement recommandée et le vrombissement des moteurs est une présence constante pendant les trois heures de course.

La passion pour la course est pleinement exposée à Speedway, Indiana. À l’approche du circuit, presque toutes les maisons sont ornées de drapeaux à damiers et de panneaux accueillant les fans de course. La course est ancrée dans la tradition, du chant de “Back Home Again in Indiana” à la célèbre célébration du lait après la course pour le vainqueur. De nombreuses familles viennent au 500 depuis des générations, avec des courses IndyCar intégrées à leurs lignées.

Tenu le week-end du Memorial Day chaque année, l’Indy 500 est une affaire ouvertement patriotique. En plus de “The Star-Spangled Banner” et “God Bless America”, il y a aussi le chant de “America the Beautiful”, honorant les militaires, et deux survols par les Thunderbirds de l’Air Force. Les drapeaux américains abondent : flottant au sommet de l’emblématique Pagode, portés par les fans et les membres de l’équipage, et même décorés sur la Chevrolet AJ Foyt Enterprises numéro 11 de JR Hildebrand. Avant la course, un garde national de l’Indiana joue des “Taps” à la trompette, et les 325 000 fans, dans le plus grand respect des rituels de la course, se taisent avant d’éclater en acclamations lorsque la note finale retentit sur le Speedway.

L’un des meilleurs aspects de la participation à une course IndyCar est à quel point vous pouvez vous rapprocher des voitures avec un laissez-passer relativement peu coûteux. Alors que les billets d’admission générale les moins chers pour le Grand Prix de Miami 2022 de Formule 1 ont commencé à plus de 500 $, l’accès aux garages IndyCar les jours sans course, où les équipes préparent les voitures, coûte quelques centaines de dollars de moins. Les laissez-passer vous permettent de marcher jusqu’au bord des garages et de jeter un coup d’œil à l’intérieur, en apercevant les voitures de course avec leurs capots de moteur mis de côté et les subtilités mécaniques exposées. Vous pourrez même entendre une voiture démarrer, une expérience assourdissante mais enivrante.

En plus d’espionner les voitures dans leur gloire nue, l’accès au garage vous permet de vous tenir en présence de pilotes et de légendes IndyCar. Jimmie Johnson, sept fois champion de la NASCAR Cup Series et devenu pilote d’IndyCar, se tient à proximité pour donner une interview, tandis que Romain Grosjean, dont la carrière en Formule 1 a duré 10 saisons, se promène avec une pile de dessins d’enfants, demandant à chaque pilote de les dédicacer pour les jeunes fans. Faites demi-tour et vous pourrez apercevoir Will Power, vainqueur de l’Indy 500 2018, naviguant dans la foule sur un scooter, avant que la royauté du sport automobile Mario Andretti ne passe au volant d’une voiturette de golf.

La grille avant la course est chaotique. Les fans assez chanceux pour y avoir accès se mêlent aux voitures, bouche bée et caméras de téléphone prêtes à l’emploi tandis que les mécaniciens préparent les missiles à roues ouvertes pour la bataille de trois heures à venir. Les fans avec un œil attentif pourraient même apercevoir des grands noms de la course comme Michael Andretti parmi eux. Après les présentations des pilotes, les gladiateurs négocient la foule pour se rendre à leurs machines. Les pilotes ont une dernière conversation d’encouragement avec leurs stratèges, embrassent leurs partenaires et s’attachent à leurs voitures.

Le drapeau vert flotte à 12h45 et le peloton de voitures passe en trombe pour entamer le premier des 200 tours. Même après avoir regardé la pratique, vous ne vous habituez jamais à regarder le troupeau de voitures voler dans le virage 1, à trois de large et à des pouces de distance, bien au nord de 200 mph. Les 180 premiers circuits de l’Indianapolis Motor Speedway consistent à survivre, à éviter le contact avec d’autres voitures et les erreurs sur la route des stands. Tout le monde n’y arrive pas. Les prétendants très vantés Rinus Veekay et Romain Grosjean trouvent le mur, tandis que le sextuple champion IndyCar Scott Dixon, après avoir mené une grande partie de la course, encourt une pénalité pour excès de vitesse dans la voie des stands au 175e tour.

Avec 20 tours à faire, ceux qui se disputent la victoire commencent à émerger en tête. Alors que les coéquipiers d’Arrow McLaren SP, Pato O’Ward et Felix Rosenqvist, prennent la tête de la course lorsque Dixon est réprimandé, Marcus Ericsson de Chip Ganassi Racing, qui a passé cinq ans en F1, rattrape, dépasse les deux et commence à creuser un écart considérable. sur les McLaren.

Mais rien n’est facile à Indianapolis, et au tour 194, Jimmie Johnson s’écrase, faisant sortir le drapeau d’avertissement et finalement signalant la course alors que l’équipe de sécurité nettoie la piste avant une fusillade finale. L’avance d’Ericsson s’évanouit et lorsque la course reprend à deux tours de la fin, O’Ward est sur ses talons. Une solide défense s’ensuit, Ericsson utilisant toute la piste à son avantage, traversant presque la voie des stands alors qu’il se faufile dans la ligne droite principale pour éviter de donner à O’Ward le sillage. O’Ward longe l’extérieur d’Ericsson dans le virage 1 mais recule, et alors qu’ils entrent dans l’avant-dernier virage, un autre accident plus loin sur le terrain met fin prématurément au combat aérien. Le drapeau à damier s’agite et Ericsson fonce sur le mètre de briques pour remporter la plus grande victoire de course de sa carrière.

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