« C’était pire que l’enfer » : la vie à Marioupol sous l’occupation russe | Ukraine

UN Un mois après la fin du siège de l’aciérie Azovstal de Marioupol, qui a marqué la prise russe de la ville côtière, la vie continue sans accès aux commodités de base. Ceux qui ont été laissés pour compte sont en grande partie coupés du monde extérieur avec un téléphone portable et une connexion Internet limités.

« C’était pire que l’enfer là-bas. Il n’y a pas de mots pour le décrire », a déclaré Vladimir Korchma, 55 ans, qui a vécu toute sa vie à Marioupol où il a travaillé comme machiniste dans une usine locale.

« Nous n’avions ni gaz ni électricité. Seuls les plus chanceux avaient de l’eau », a déclaré Korchma, qui a quitté la ville fin mai.

Korchma, un homme robuste aux yeux bleus perçants, s’est exprimé devant le centre d’aide de Kyiv pour les personnes fuyant Marioupol. Le centre, qui fournit de la nourriture et organise le logement, est le premier port d’escale pour beaucoup de ceux qui avaient quitté la ville.

Korchma a ensuite ouvert son téléphone pour montrer des images d’un immeuble détruit, comme l’ont fait de nombreux autres anciens résidents de Marioupol, tous désespérés de montrer l’impact de l’invasion russe sur leur vie.

“C’était notre maison”, a déclaré Korchma en désignant l’écran. « Maintenant, c’est en ruine. Je n’aurais jamais cru que je serais sans abri à 55 ans.

Vladimir Korchma montre des images d'un immeuble détruit à Marioupol.
Vladimir Korchma montre des images d’un immeuble détruit à Marioupol. Photo : Pjotr ​​Sauer/The Guardian

Le contact avec son frère et d’autres personnes qui sont restées à Marioupol est très difficile mais pas impossible, a déclaré Korchma. Le fournisseur d’accès Internet et téléphonique Kyivstar a cessé de fonctionner fin mars, et Korchma a déclaré que son frère avait dû marcher jusqu’à la périphérie de la ville pour trouver un signal.

La Russie a été désireuse de combler le vide d’information rencontré à Marioupol en amenant des camionnettes avec de grands écrans montés dans la ville capturée. Les «complexes d’information mobiles», comme les appelle la Russie, diffusent des segments d’actualités télévisées d’État et des émissions de discussion politiques où des experts soutiennent l’invasion.

“Ils avaient placé ces écrans autour de toutes les places principales”, a déclaré Katerina, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas divulgué car elle se trouvait actuellement dans la ville frontalière russe de Rostov-sur-le-Don après avoir quitté Marioupol le 6 mai. “Lorsque ma mère et moi faisions la queue pour obtenir de la nourriture et de l’eau, nous avons été obligés d’écouter des histoires sur la façon dont nous étions libérés des nazis”, a-t-elle ajouté.

Les médias d’État russes ont annoncé avec empressement que le panneau accueillant les gens à Marioupol a été remplacé par un panneau peint aux couleurs du drapeau russe.

« La dénazification a été un succès à Marioupol », a écrit Vladimir Solovyov, l’un des principaux présentateurs de la télévision d’État russe.

Plus de rapports de la ville, même de ceux qui ont soutenu la guerre, ont brossé un tableau beaucoup moins rose. Même des mois après que le Kremlin a affirmé avoir le contrôle quasi total de la ville, les médias russes n’ont pas fait grand-chose pour cacher la situation désastreuse à Marioupol.

Un homme attend d'avoir de l'eau à Marioupol.
Un homme attend d’avoir de l’eau à Marioupol. Photographie : AFP/Getty Images

“Les habitants de Marioupol détruit font cuire du bouillon de pigeons sur des feux de joie dans leur cour”, a rapporté la chaîne publique russe NTV depuis la ville fin mai. Une grande partie de la ville manque d’électricité et d’eau, selon ces rapports.

Pendant ce temps, la détérioration de la situation sanitaire et le manque de médicaments aggravent la situation.

De retour au centre d’aide, Oleh a déclaré que peu de temps avant de quitter la ville le 2 mai, il avait amené son jeune frère chez le dentiste après que son frère ait éprouvé des semaines de douleurs dentaires « atroces » alors qu’il se cachait dans les bunkers.

Là-bas, ils ont découvert que le dentiste était à court d’anesthésiques. « Son infection dentaire se propageait, alors ils devaient faire quelque chose. Ils lui ont arraché la dent sans anesthésie. Il a crié et crié », a déclaré Oleh.

On craint maintenant que le choléra et d’autres maladies mortelles ne tuent beaucoup plus de personnes, car les cadavres ne sont pas ramassés et l’été apporte un temps plus chaud. “L’odeur dans la ville était tellement intense où que vous alliez”, a déclaré Katerina.

Des vidéos postées sur la chaîne Telegram “Mariupol Now” – qui a été mise en place par un volontaire ukrainien pour faire sortir des informations de la ville – montrent des scènes troublantes. Sur une photo particulièrement horrible, qui, selon la chaîne, a été prise il y a quelques jours, des dizaines de corps sont vus allongés sur un parking.

Petro Andryushchenko, conseiller du maire ukrainien de Marioupol, a récemment estimé que 22 000 sont morts au cours des deux mois de combats, tandis qu’une personne coordonnant les enterrements dans la ville a déclaré au Guardian que le nombre pourrait être plus proche de 50 000.

Alors que les séparatistes pro-russes se sont engagés à reconstruire la ville en une «station balnéaire», l’économie semble être au point mort avec de longues files d’attente pour la nourriture et l’aide humanitaire partout.

“Pensez à la fin de l’Union soviétique, mais cinq fois pire”, a déclaré Tatiana, 54 ans, qui a quitté Mariupol en avril mais a été en contact avec sa sœur et sa mère qui sont toujours là.

Peu de temps après l’arrivée des séparatistes pro-russes, Tatiana a déclaré que les “occupants” avaient promis aux habitants que leurs pensions impayées seraient payées, mais Tatiana et d’autres ont déclaré que très peu de personnes dans la ville avaient reçu des paiements.

Au lieu de cela, a-t-elle dit, les responsables pro-russes ont ordonné que seuls ceux qui avaient échangé leurs passeports ukrainiens contre des passeports russes puissent demander des prestations. Les séparatistes pro-russes avaient annoncé plus tôt qu’ils avaient commencé à distribuer des passeports russes à Kherson et Melitopol, deux villes occupées à l’ouest de Marioupol.

La psychologue Anna Chasovnikova propose une thérapie à ceux qui, comme elle, ont fui la violence à Marioupol.
La psychologue Anna Chasovnikova propose une thérapie à ceux qui, comme elle, ont fui la violence à Marioupol. Photo : Pjotr ​​Sauer/The Guardian

“Un flux de douleur sans fin”, c’est ainsi qu’Anna Chasovnikova, la psychologue du centre d’aide, a décrit ses séances de thérapie avec ceux qui ont quitté Marioupol.

“L’un des plus gros problèmes est que les gens ont du mal à accepter que leurs vies passées sont révolues pour toujours. Ils ne peuvent plus regarder vers l’avenir », a déclaré Chasovnikova, qui a elle-même quitté la ville au tout début de la guerre.

Elle a admis qu’en dépit d’être une psychologue expérimentée, elle avait souvent du mal à aider ses patients, qui venaient à elle avec des histoires «inimaginables pour le 21e siècle».

“Que dites-vous quand une fille vous raconte comment son père s’est fait exploser devant elle lors de sa propre fête d’anniversaire?” elle a demandé.

Chasovnikova a déclaré que ses patients avaient également du mal à comprendre pourquoi un pays que beaucoup à Marioupol considéraient comme un voisin amical « pouvait faire une telle chose ».

Marioupol, à seulement 60 km (37 milles) de la frontière russe, est une ville largement russophone où les liens économiques et familiaux avec Moscou sont profonds. “En fin de compte”, a déclaré Chasovnikova, “je leur dis que ce sont les actions d’un président schizophrène. Et peut-être que ça ne sert à rien d’essayer de le comprendre.

Le centre d’aide a organisé des séances quotidiennes de thérapie assistée par l’animal. Au centre, une famille était assise en cercle, tapotant un labradoodle excité.

Des enfants caressent un labradoodle lors de séances de thérapie assistée par des animaux dans un centre d'aide pour réfugiés à Kyiv.
Anna Chasovnikova anime des séances de thérapie assistée par des animaux dans un centre d’aide pour réfugiés à Kyiv. Photo : Pjotr ​​Sauer/The Guardian

“Cela aide les enfants et leurs parents à oublier le passé, au moins pendant une heure”, a déclaré Chasovnikova.

Il reste environ 90 000 personnes à Marioupol, contre 500 000 habitants avant la guerre, dont beaucoup étaient trop vieux pour partir ou ne voulaient pas abandonner leurs maisons.

“Les Ukrainiens sont très attachés à leurs biens”, a expliqué Chasovnikova. “Certains de ceux qui sont restés ne voulaient tout simplement pas quitter leur maison.”

Mais il y avait aussi un certain ressentiment envers ceux qui avaient des sentiments pro-russes qui sont restés.

Nadia, une ancienne entraîneuse de boxe à Marioupol qui est partie pour Kyiv en mars, a déclaré qu’elle connaissait plusieurs hommes qui faisaient partie de son gymnase qui avaient accueilli les forces russes et étaient restés depuis. “Eh bien, maintenant, profitez-en pour y vivre”, a-t-elle déclaré.

Pour Korchma, le machiniste, et d’autres qui ont déménagé à Kyiv, une route longue et incertaine s’ouvre devant eux.

Alors qu’il a dit qu’il était reconnaissant pour l’appartement que lui et sa famille avaient reçu dans la capitale, il “aspirait” aux jours où il pourrait retourner dans sa ville natale.

« J’avais un but là-bas, nous avons construit une vie. Les choses n’étaient pas parfaites, mais elles ont fonctionné », a-t-il déclaré. “Tout nous a été pris.”

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