Comment cette humble VW Jetta S 2022 argentée (avec un manuel !) m’a fait remonter le temps

Il y a peu de temps, un souvenir d’il y a 16 ans est apparu sur mon nouveau flux Facebook : une photo du jour où j’ai vendu ma bien-aimée VW Jetta VR6 de 2000. C’est un jour et un événement que j’ai longtemps regretté. Je ne disais pas simplement au revoir à un vieil ami, j’avais l’impression de trahir cet ami. C’était comme envoyer mon chien à la fourrière. Comment pourrais-je m’éloigner d’un ami qui est allé partout avec moi pendant mes années les plus formatrices ? C’était mon compagnon pendant les deux dernières années de lycée, les quatre années de collège et plusieurs voyages à travers le pays en cours de route. Cela inclut d’être avec moi dans trois des endroits les plus associés à ma jeunesse : Indianapolis où je suis allé au lycée, Malibu où je suis allé à l’université et deux étés à visiter Toronto, où j’ai grandi. Lorsque vous vivez une existence plutôt migratoire, il n’est probablement pas surprenant qu’une voiture devienne comme un ami.

Quoi qu’il en soit, je suis en train de retourner dans le sud de la Californie depuis l’Oregon. Plus précisément, une zone pas très éloignée de l’endroit où je suis allé à l’université sabrer a d’abord déchiré les montagnes de Santa Monica dans une certaine Jetta VR6 peint Silver Arrow. La nostalgie était déjà assez forte lorsque je suis monté à bord de l’avion pour un voyage rapide à Malibu pour conduire la VW Arteon 2022 révisée. Pour m’y rendre, les gens de Volkswagen m’ont laissé une voiture à LAX. Honnêtement, je n’ai pas regardé de près ce que ça allait être.

C’était une Jetta argentée. Je suis resté là un moment pour apprécier à quel point c’était approprié. “Conduire à Malibu en Jetta argentée” est probablement deuxième après “s’asseoir sur un canapé en regardant Star Trek” en termes de choses à faire par excellence pour “moi”. J’ai presque appelé mon colocataire d’université et lui ai demandé s’il voulait que je vienne le chercher et que je déjeune chez Howdy’s.

Évidemment, cette Volkswagen Jetta 2022 argentée est assez différente de la mienne. D’une part, c’est en fait moins cher, d’environ 3 000 $. Et non, pas corrigé de l’inflation. C’est en partie parce que le mien était un GLS chargé (pas tout à fait haut de gamme), alors qu’il s’agissait d’un niveau de finition Jetta S base-as-base-can-be. Cependant, la raison principale est que Volkswagen a fait passer la Jetta d’une entrée haut de gamme dans le segment des compactes à une entrée axée sur la valeur il y a deux générations. Cette Jetta coûte 21 360 $, destination comprise. En dollars de 1999, ce ne serait que 12 308 $. Une Jetta GL 2000 de base comme base pourrait coûter environ 17 000 $ à l’époque.

Le moteur de cette voiture était catastrophique, cependant. je me souviens très bien Voiture et chauffeur à l’époque, je pensais que le quatre cylindres en ligne de 2,0 litres de Volkswagen serait mieux adapté au service maritime… en tant qu’ancre de bateau. Assez intelligent ce lot. Naturellement, je voulais le VR6 de 2,8 litres. Le turbo-quatre de 1,8 litre n’avait pas encore été introduit, mais il n’y a aucune chance que je le veuille. Pourquoi avoir 150 chevaux quand je pourrais avoir 174 chevaux ? Je me souviens de ces chiffres de mémoire, soit dit en passant. Aucune idée de ce qu’était le chiffre de couple. Probablement parce que je ne savais pas du tout ce qu’était le couple en 1999, mais il s’avère que VR6 en avait beaucoup et c’était suffisant pour planter un amour profond pour les choses dans mon profil de goût automobile. La vivacité et la vivacité ne seraient pas mon truc, comme le prouverait le successeur de ma Jetta, l’Acura TLX.

Je ne pense pas que je chercherais une mise à niveau pour le moteur de base de la Jetta 2022. Il apporte le couple: 184 livres-pied de la substance grâce à un quatre cylindres en ligne turbocompressé de 1,5 litre. C’est en fait 3 couples de plus que mon ancien VR6 (je devais le rechercher), et ses 158 chevaux dépassent l’ancienne mise à niveau 1.8T. Bien sûr, égaler ou surpasser des voitures de 20 ans n’est pas quelque chose dont on peut être fier, mais rappelez-vous qu’il s’agit du moteur de base et non d’une mise à niveau facultative. C’est un moulin lisse avec un puits profond de grognement bas de gamme qui semblait certainement rappeler la voiture dont je me souvenais. Réponses comparables de la pédale d’accélérateur et de la pédale de frein. Bien sûr, il obtient 29 mpg en ville, 43 mpg sur autoroute et 34 mpg combinés. Ma Jetta VR6 a obtenu 19 mpg combinés, ou à peu près ce que vous pouvez attendre d’un Lincoln Navigator 2022. Mais c’était en 1999 et l’essence coûtait environ 1,20 $ dans l’Indiana, alors qui s’en soucie ?

Oh, et voici l’autre bonne surprise de la journée : cette Jetta avait un manuel. Une boîte à six vitesses avec de longues courses typiques de Volkswagen et un embrayage bien modulé qui tire parti de tout ce couple pour le rendre particulièrement facile à conduire. Un pilote manuel pour la première fois serait bien servi avec celui-ci. Malheureusement, j’avais l’automatique à quatre vitesses à l’époque (ce qui n’a certainement pas aidé l’économie de carburant) puisque le concessionnaire a clairement indiqué qu’il n’obtiendrait pas de manuel de si tôt. Le VR6 était une demande assez importante. Je ne savais pas non plus encore conduire avec un bâton, mais bon, j’aurais appris. Et mes parents n’auraient pas eu à s’inquiéter que quelqu’un d’autre conduise ma voiture. Parce que ça ne s’est absolument pas produit à l’université.

En parlant de cela, il y a certainement une banquette arrière beaucoup plus grande dans la Jetta d’aujourd’hui. Il a 37,4 pouces d’espace pour les jambes à l’arrière, ce qui correspond essentiellement à ce que vous obtiendriez dans une Honda Accord 2000. Le mien avait 33,5 pouces, ce qui signifiait que précisément personne ne pouvait tenir derrière mon siège conducteur reculé. Pas même ma future femme de 5 pieds. Ne vous inquiétez pas, j’ai eu la gentillesse de relever mon siège au besoin. Le coffre n’a en fait grandi que d’un cube, mais c’est tout autant un témoignage que la vieille Jetta a un assez gros coffre. S’est avéré utile lors de tous ces déménagements universitaires et voyages à travers le pays.

Toute cette taille supplémentaire est une façon dont la Jetta d’aujourd’hui offre une valeur supplémentaire par rapport à ses prédécesseurs vendus dans les années 2000, mais un prix beaucoup plus bas en est une autre, et vous pouvez certainement le voir dans les matériaux. Il y a beaucoup de plastique dur et rugueux à l’intérieur qui est pire que ce que vous avez dans l’A4 Jetta étonnamment haut de gamme (ma génération) et l’A5 encore plus agréable. Mon GLS chargé n’était pas si loin en termes de qualité et d’ambiance que les berlines de luxe d’entrée de gamme de l’époque – la Jetta d’aujourd’hui, même sous une apparence comparativement plus luxueuse, ne l’est pas. Personne n’inclut la Jetta d’aujourd’hui dans un test de comparaison avec une Audi A4 ou une BMW 323i (ou une Saab 9-3 ! ou une Infiniti G20t !) car Voiture et chauffeur l’a fait à l’époque. Ce n’est pas grave, car encore une fois, il a un prix inférieur, offre beaucoup plus d’espace et est donc une meilleure option pour plus de personnes. Si vous voulez une cabine étonnamment haut de gamme avec des logements exigus aujourd’hui, il y a la Mazda 3.

L’une d’elles se comportera certainement mieux que cette Jetta, car comme il y a 20 ans, la berline compacte de VW est davantage axée sur la dynamique de conduite globale, en mettant autant l’accent sur le confort que sur le raffinement. Au moins, l’acheteur de Jetta d’aujourd’hui peut se tourner vers la GLI pour un peu plus de zing (ce serait un ajout de milieu de cycle à la génération A4). Cela dit, la Jetta 2022 s’est joyeusement élancée à travers les longues balayeuses à grande vitesse de Kanan Dume Road, se montrant calme et réactive aux entrées. Elle a peut-être beaucoup grandi, mais elle est toujours plus petite qu’une berline intermédiaire et donne l’impression d’être derrière le volant.

Bien sûr, je suis plutôt nostalgique, mais je pense que cette VW Jetta S 2022 avec la transmission manuelle ferait une formidable première voiture. Il est facile à conduire et pas ennuyeux à conduire, il est économe en carburant et bien équipé, et ses scores de collision sont excellents. Vous devez payer 995 $ de plus pour les principales fonctionnalités technologiques de sécurité, y compris l’avertissement de collision avant et le freinage d’urgence automatique, mais pour un parent qui paie cette facture, cela en vaut la peine.

Beaucoup de choses ont certainement changé en 20 ans, mais il s’agissait toujours d’une Jetta argentée. Je ne dirais pas que c’était comme retrouver un vieil ami, mais peut-être son fils ? Ce n’est pas la même chose, mais il y a une petite lueur ici et là pour vous transporter dans le temps. Cette joyeuse petite Jetta avec son moteur percutant et sa transmission manuelle m’a aidé à faire exactement cela.

Et heureusement, il n’est pas venu avec ma garde-robe de 1999.

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