Essai du premier essai du prototype BMW M2 2023 : un étourdissant allemand humide et chaud

Le Salzburgring, à l’extérieur (vous l’avez deviné) de Salzbourg, en Autriche, n’est guère plus qu’un élastique de 2,6 milles drapé sur un contrefort alpin. Deux lignes droites, reliées par des virages à droite complexes à chaque extrémité, signifient que même la chicane occasionnelle (parsemée pour la variété, probablement) ne ralentit pas beaucoup la piste de 53 ans.

Ce qui ralentit la progression sur le Salzburgring, c’est une pluie battante et aveuglante. J’en suis à deux tours de mon deuxième relais de six tours sur la piste autrichienne au volant d’un prototype camouflé de la BMW M2 2023et alors que la pluie a amorti l’intégralité de mon premier relais, elle détruit le second.

Le long de la ligne droite arrière, et comme je monte à 100 milles à l’heure, je ne vois rien. Pas les feux arrière devant, l’herbe de chaque côté de la piste ou la colline rocheuse au-delà de la clôture de la piste. Je vole à travers un champ de gris. Avant que la météo n’impose une erreur irréparable, le chaperon à l’avant du convoi de trois voitures nous ramène dans les stands, coupant de moitié ma journée avec la M2. Ce n’était pas un avant-goût idéal du nouveau modèle, mais il y avait encore beaucoup à apprendre sur le plus petit modèle de M (et dernière voiture à combustion uniquement).

Extérieur du prototype BMW M2 2023

Performances à la main

Pour commencer, la nouvelle M2 est équipée d’une version du moteur bi-turbo de 3,0 litres que l’on trouve dans la M3 et M4. Lui-même une évolution du B58 six cylindres en ligne du M240i, la puissance atteint environ 450 chevaux, selon BMW. C’est légèrement inférieur aux 473 ch des M3 et M4, mais cela représente une amélioration par rapport à la M2 CS de 444 ch. Le moteur M-spec fonctionne avec une transmission manuelle à six vitesses standard ou une automatique à huit vitesses sans frais. La puissance va à l’essieu arrière, sans qu’aucune variante à traction intégrale ne soit prévue pour correspondre aux M3 et M4 disponibles avec xDrive.

BMW ne partage pas encore les mesures de performance pour le nouveau M2, mais sur la base des quelques tours que j’avais à ma disposition, le rythme en ligne droite semble globalement similaire à la M2 CS que j’ai conduite fin 2020. Attendez-vous à un sprint similaire de moins de quatre secondes à 60 miles par heure, ainsi qu’à une endurance impressionnante au-dessus de ce chiffre. Il reste un soupçon de turbo lag qui cède la place à une forte vague de couple qui se relâche à peine lorsque le régime moteur grimpe.

Extérieur du prototype BMW M2 2023

Il est plus difficile de juger les deux options de transmission provenant de M3/M4. Mes quelques tours secs étaient dans la voiture équipée d’une voiture, tandis que mon passage raccourci était au volant d’une M2 à transmission manuelle. Les deux suivent la forme typique de BMW, avec le levier de vitesses de la boîte manuelle à six vitesses ayant un caractère plutôt physique et cranté et une pédale d’embrayage bien pondérée, mais vague. Comme d’habitude de nos jours, l’approche du bricolage semble plus lente à tous égards. L’auto à huit vitesses est plus rapide et semble être un partenaire plus naturel.

Une partie de cela va au-delà de la capacité de simplement changer de vitesse plus rapidement. Là où le manuel pourrait être plus engageant sur une route sinueuse, il y a une qualité de sport automobile à exercer les palettes de changement de vitesse en fibre de carbone sur la piste, en particulier avec la boîte de vitesses programmée pour fournir juste un peu de choc de changement de vitesse lors du changement. L’écorce des quatre tuyaux d’échappement rend également ces changements de vitesse encore plus agréables.

Intérieur du prototype BMW M2 2023
Intérieur du prototype BMW M2 2023
Intérieur du prototype BMW M2 2023

Glisser en glissant

Bien que je puisse tirer quelques brèves conclusions sur le groupe motopropulseur malgré la météo, il n’en va pas de même pour le châssis. Voici ce que je sais avec certitude. Le M2 utilise les mêmes amortisseurs adaptatifs et les pneus avant 275/35/19 et arrière 285/30/20 que les M3 et M4 – les deux sont des améliorations par rapport à la configuration fixe et au caoutchouc plus fin du M2 précédent (bien que le CS ait porté des amortisseurs adaptatifs en tant que norme). Et pour arrêter les choses, un ensemble de disques de 15,0 pouces et d’étriers à six pistons à l’avant dans le cadre du système de freinage par câble – les deux éléments proviennent des M3 et M4. Au-delà des changements d’équipement, BMW a allongé les voies avant et arrière de 2,1 pouces.

Intérieur du prototype BMW M2 2023

Ce sera bon pour la manipulation, bien sûr, mais cela signifie également que le M2 coupe une figure plus dramatique lorsqu’il est vu directement de l’avant ou de l’arrière. Le camouflage sur les deux testeurs rend difficile de dire à quel point les ailes gonflées fonctionneront avec le style polarisant de la série 2, mais avec les carénages avant et arrière spécifiques à M, il ne fait aucun doute que le dernier produit de M sera convenablement agressif. .

Les changements de conception les plus percutants se produisent dans la cabine. Comme la série 2 standard, le M2 introduira une nouvelle configuration d’affichage unifiée qui marie deux écrans dans un seul boîtier. Le dernier système d’exploitation iDrive 8 vient directement du iX mais porte des graphiques spécifiques à M. Les sièges sport intenses en fibre de carbone introduits sur les M3 et M4 sont disponibles ici, et je suis désolé, vous êtes un clown si vous commandez autre chose.

Intérieur du prototype BMW M2 2023
Intérieur du prototype BMW M2 2023

BMW a associé les fauteuils sport en option au M2 équipé de l’auto et a laissé les sièges de base dans le modèle à transmission manuelle – même avec la pluie limitant mon temps dans le 6MT, la différence entre les sièges est le jour et la nuit. Si vous avez même une légère inclination pour la conduite sportive, les sièges agressifs valent chaque centime.

Au-delà de ces trônes glorieux, le reste de la cabine semble familier à la fois pour un produit 2er et un produit M. Un volant quelque peu surdimensionné et des boutons rouges M1/M2 flanqués de palettes de changement de vitesse en fibre de carbone offrent une interface raffinée, et des détails tels que le bouton rouge d’arrêt/démarrage et les sélecteurs de mode de conduite spécifiques à M ressemblent à des ajouts naturels.

Extérieur du prototype BMW M2 2023

Il ne peut pas pleuvoir tout le temps

De fortes pluies ont ruiné ce qui aurait dû être une introduction fascinante à la M2, et le pire est qu’il n’y aura pas d’autre tir sur cette voiture pendant près de 12 mois. Alors que la nouvelle voiture M fera probablement ses débuts avant la fin de 2022, elle ne touchera les concessionnaires qu’en 2023, avec une arrivée en avril confirmée pour l’Europe. Les ventes nord-américaines devraient suivre peu de temps après.

Ce que je peux dire après ce test, c’est que BMW a effectivement réduit les M3 et M4 dans un ensemble plus léger, plus serré, plus excitant et à propulsion arrière uniquement. Ce test a peut-être été trop détrempé pour vraiment creuser dans le M2, mais la pluie n’a rien pu faire pour atténuer mon enthousiasme pour la dernière voiture à combustion pure de BMW M.

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