Essai routier de la Lexus IS 350 F Sport 2022

LEXINGTON, Ohio – Ce sentiment d’inspiration de conduite que j’ai tendance à ressentir après une longue journée à regarder la course me frappe durement. Des heures à observer les autres – des coureurs professionnels – le déchirer sur la piste me donnent toujours le désir de faire de même, ce qui en réalité est un sentiment dangereux à avoir. En dehors de ces hippodromes se trouvent des routes publiques avec des limites de vitesse, d’autres automobilistes et un million d’autres facteurs.

Néanmoins, je me sens plutôt étourdi dans la Lexus IS 350 F Sport 2022 après avoir quitté le Grand Prix Lexus au Mid-Ohio Sports Car Course. Lexus m’a invité à regarder la course où une paire de Lexus RC F dirigée par Vasser Sullivan Racing était en compétition. J’ai fait un tour chaud dans une IS 500 F Sport Performance modifiée avec l’un des pilotes professionnels de l’équipe entre les courses, et bien que le V8 de cette voiture soit plutôt enivrant, je me retrouve toujours à creuser le V6 de 3,5 litres dans l’humble IS 350 F Sport sur les petites routes sinueuses de l’Ohio.

Avant de quitter la piste, je coche la case sur Google Maps pour “éviter les autoroutes” et pointe l’IS sur n’importe quelle route se dirigeant vaguement dans la bonne direction qui semblait sinueuse à la recherche d’un endroit pour profiter de la berline sport récemment mise à jour de Lexus. Étant le modèle F Sport, il y a quelques espérer s’amuser. Tous les IS 350 F Sports bénéficient d’un échappement unique (et plus fort), de roues de 19 pouces, de pneus arrière plus grands de 265 sections de largeur, d’une prise d’air froid et d’un «générateur de sons» intérieur qui pompe un peu de bruit supplémentaire dans l’habitacle. Ce que cette voiture n’a pas, c’est le groupe de gestion dynamique disponible sur les modèles IS F Sport. Cela ajoute une suspension adaptative et des roues forgées BBS plus légères. De plus, cette IS est la version à traction intégrale, elle n’a donc pas le différentiel arrière à glissement limité Torsen ni le mode de conduite extra-sportif “Sport S+” disponible sur la version à traction arrière.

Bien que cette IS 350 F Sport soit en tenue légèrement sportive, le voyage commence sur une note prometteuse. Une grande partie du bonheur tiré de la conduite de cette berline vient de son moteur V6 à aspiration naturelle. Il développe une puissance saine de 311 chevaux et un couple de 280 livres-pied, assez bon pour un sprint de 0 à 100 km/h en 5,7 secondes. La puissance maximale est atteinte à 6 600 tr/min, ce qui signifie que vous devez garder la pédale enfouie et travailler pour l’accélération.

D’autres dans cette catégorie de berlines sport ont depuis longtemps fait des quatre cylindres boostés le groupe motopropulseur incontournable, faisant de ce moteur à aspiration naturelle une bouffée d’air frais. Il n’a peut-être pas le couple bas et sans effort d’une BMW 330i ou d’une Alfa Romeo Giulia, mais il compense cela dans une trompette d’abeilles en colère qui résonne dans tout l’intérieur en pleine conversation. L’échappement, l’admission et le bruit synthétisé F Sport se combinent pour un son doux et doux que j’appelle encore et encore. Même avec les vitres baissées et le vent soufflant dans l’habitacle, ce V6 chante aussi clairement que le jour.

Chaque montée du tachymètre n’est pas aussi rapide qu’elle devrait l’être, et la boîte automatique à six rapports en est en partie responsable. La plupart des berlines performantes de nos jours profitent de transmissions à huit vitesses (ou plus), vous laissant avec des rapports plus proches et plus de temps passé dans la viande de la bande de puissance. Pendant ce temps, Lexus oblige quiconque veut la version à traction intégrale de l’IS à faire face à sa boîte automatique à six vitesses. Seule la version à propulsion profite de la plus moderne à huit rapports, ce qui est vraiment dommage.

Roulant à travers les terres agricoles de l’Ohio, il rétrograde au freinage pour le virage occasionnel en mode Sport, maintient une vitesse à travers une large balayeuse et se comporte généralement intelligemment. Taper sur les palettes me laisse souhaiter des changements de vitesse plus rapides, mais c’est parfois nécessaire si vous voulez que la voiture tienne les vitesses au-delà de quelques lacets immédiats. Une expérience de changement de vitesse plus réactive serait bien, mais pour une vieille six vitesses, Lexus le fait fonctionner.

Le système de traction intégrale n’est pas non plus un système axé sur la performance, mais il ne marche pas sur vos orteils. La majeure partie de la motivation vers l’avant vient évidemment de l’arrière, et bien qu’il y ait un petit remorqueur de l’avant, l’essieu avant donne généralement l’impression d’être prêt pour la conduite. À moins que vous n’ayez vraiment besoin de la traction intégrale, sautez-la, surtout parce que le matériel provoque une intrusion si massive dans le plancher côté conducteur, ce que vous ne voyez pas dans les berlines sport modernes à traction intégrale.

Ma déception initiale face à l’absence de suspension adaptative s’atténue au fur et à mesure que la conduite avance. Lexus soumet toute sa gamme à une sorte de révolution de conduite, et la IS a été la première à bénéficier du traitement. Même dans les spécifications F Sport de base, cette Lexus est un gestionnaire engageant et volontaire. Il se précipite avec impatience dans les virages avec une direction lourde et confiante. L’inclinaison corporelle est présente, mais jamais préjudiciable à l’objectif de s’amuser, et elle gère les transitions rapides et les transferts de poids sans faiblir. Bref, ce châssis est bon.

Même s’il a un ensemble de pneus plus large, le caoutchouc toutes saisons est toujours le facteur limitant ici, car il commence à protester assez tôt. Pourtant, je peux transporter suffisamment de vitesse pour m’éclater sur les routes sinueuses du milieu de l’Ohio – cela ne créera tout simplement pas de chiffres de dérapage fous, et c’est bien. L’IS est une voiture de route après tout, et même en version 500 F Sport Performance, elle n’a pas de grandes aspirations à être un jouet de piste.

Une fois que les routes secondaires rencontrent l’inévitable autoroute qui mène au nord du Michigan, je reste souriant et mon désir de conduire avec enthousiasme est exaucé. L’IS 350 F Sport n’est pas une de ces berlines sport qui vous battront de façon insensée avec un couple et une maniabilité parfaitement plate. Lexus choisit simplement de ne pas s’engager dans la guerre des chiffres, et saupoudre à la place certains éléments incorporels qui rendent la conduite encore plus amusante. S’il arrive un jour où vous ne pouvez pas trouver un moteur V6 pur et à aspiration naturelle dans des voitures comme celle-ci, ce sera triste.

En rentrant chez vous sur l’autoroute, la suspension standard fait ses preuves. Je me fond essentiellement dans le siège du conducteur en cuir Circuit Red et entre en mode relaxation complète. Sérieusement, ces sièges sont remarquablement confortables, alors félicitations à Lexus pour l’excellence continue de l’ingénierie des sièges. Il a seulement besoin d’une fonction de siège refroidi/ventilé plus forte, car même à son réglage maximum, l’air frais peut à peine être ressenti par une journée chaude.

Bien que Lexus ait ajouté un écran tactile au répertoire technologique de l’IS, ce système d’infodivertissement est toujours un inconvénient. L’écran tactile ne permet pas le défilement, il est donc frustrant de fonctionner, nécessitant beaucoup plus de tapotements que d’habitude, ce qui conduit finalement à des entrées plus erronées pendant la conduite. Je préfère le pavé tactile Lexus également frustrant pour les entrées. À tout le moins, Apple CarPlay et Android Auto sont à bord, vous pouvez donc ignorer dans une certaine mesure le logiciel d’infodivertissement Lexus daté. De plus, Lexus a conservé de jolis boutons tactiles de volume et de réglage à l’avant et au centre pour une utilisation facile.

Cette IS est équipée du système audio Mark Levinson de 2 750 $ avec 17 haut-parleurs, et c’est paradisiaque sur un long trajet. Même avec les fenêtres baissées, à travers la campagne, le son est clair et net. L’Acura TLX a peut-être le meilleur des systèmes audio de ce segment, mais la configuration de l’IS est également mortelle.

Le long trajet permet également de tester l’efficacité des systèmes d’aide à la conduite de Lexus, qui sont tous de série sur l’IS — on ne peut pas dire ça pour les Allemands. Le système de traçage de voie fonctionne bien lorsque les lignes sont clairement peintes et n’est pas trop agité avec le volant. Il désactive également intelligemment le traçage des voies dès qu’il remarque un mauvais marquage ou une détérioration des voies, ce qui le place du côté conservateur de ces systèmes. Cependant, il est facile de vivre avec et de réagir, et le régulateur de vitesse adaptatif est tout aussi intelligent avec des entrées fluides et prévisibles dans le trafic.

Après avoir reculé dans l’allée la nuit et jeté un dernier coup d’œil à l’IS, il me reste quelques dernières réflexions. Vous achetez cette voiture pour plusieurs raisons. Premièrement, son V6 à aspiration naturelle offre une expérience auditive qui ne peut tout simplement pas être obtenue dans sa concurrence à quatre cylindres. Et deux, c’est vraiment accrocheur. La “refonte” pour 2023 n’est peut-être pas radicalement différente sur les photos, mais c’EST est nettement plus sportif et plus moderne qu’auparavant. Ses ailes arrière larges, son style latéral plongeant, son feu arrière pleine longueur et son encombrement généralement réduit lui confèrent une allure attrayante pour les mordus de la performance, mais qui ne va pas jusqu’à perdre tout sens de l’élégance Lexus.

À 53 875 $ tel que testé, le prix est acceptable pour ce que vous obtenez. Outre les extras de performance, cette IS est dotée de toutes les fonctionnalités que l’on pourrait souhaiter pour la conduite quotidienne – Lexus a même ajouté l’option d’un pare-soleil de lunette arrière cette année, et bien sûr cette voiture d’essai l’avait. Si l’IS a un talon d’Achille, c’est à quel point l’Acura TLX et la Genesis G70 sont incroyablement bonnes de nos jours. Vous pouvez obtenir des versions V6 boostées de ces voitures qui sont beaucoup plus puissantes que l’IS et ne coûtent pas beaucoup plus cher. Cela dépend simplement de vos priorités, et la Lexus a certainement des jambes solides sur lesquelles se tenir dans la lutte.

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