GM et Lockheed Martin Lunar Mobility Vehicle : Moon Dance

Le développement du véhicule de mobilité lunaire (LMV) de General Motors et Lockheed Martin est en cours, et les deux sociétés ont l’intention de livrer le premier de ces véhicules d’ici le milieu de la décennie. Comme son nom l’indique, le LMV est un véhicule lunaire qui pourrait jouer un rôle dans la prochaine mission Artemis de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) qui vise à ramener l’humanité sur le seul satellite de la Terre plus de 50 ans après la conclusion de les missions Apollo.

Cela dit, rien ne garantit que ce véhicule lunaire développé conjointement remportera le contrat de la NASA et fera le voyage. Au moment d’écrire ces lignes, la NASA a publié un Demande d’informations (RFI) pour ce qu’il appelle un véhicule de terrain lunaire (LTV) pour la mission. L’agence spatiale américaine a l’intention de publier une demande de propositions (RFP) avant la fin de l’année, date à laquelle les fournisseurs, tels que GM et Lockheed Martin, peuvent soumettre des propositions commerciales pour le projet, la NASA attribuant plus tard le contrat à l’un de ces fournisseurs. Quel que soit le résultat, GM et Lockheed Martin sont prêts à construire et à produire le LMV avec ou sans financement gouvernemental.

“[This is] un véhicule développé à 100% pour l’industrie », a déclaré Derek Hodgins de Lockheed Martin lors d’un événement médiatique au Milford Proving Ground de GM dans le Michigan. Les deux sociétés américaines nous ont amenés ici pour tirer le rideau sur le processus de développement du LMV à usage commercial.

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Tester un tel véhicule sur notre planète, cependant, est une tâche difficile compte tenu des différences entre les environnements de la Terre et de la Lune, ce dernier comprenant de grands cratères, une variation de température approximative de 500 degrés Fahrenheit et une attraction gravitationnelle d’environ un sixième. du marbre bleu que nous appelons chez nous. Ainsi, GM a créé une surface lunaire numérique en utilisant les données fournies par Lockheed Martin. Le constructeur automobile alimente ensuite ces informations dans son simulateur Driver-in-the-Loop (DIL) au Milford Proving Ground.

Bien que le DIL soit une composante essentielle du développement du LMV, son utilisation s’étend sur plusieurs projets. En fait, le DIL a été la clé du court temps de développement du GMC Hummer EV, qui est passé de l’idée au véhicule complet en environ deux ans, soit environ la moitié du temps qu’il faut généralement à GM pour terminer ce processus.

Créditez la relative facilité avec laquelle les ingénieurs de GM peuvent modifier la dynamique du véhicule à l’aide du DIL. Le véhicule virtuel affiche-t-il trop de roulis ou est-il beaucoup trop impatient de sortir sa queue au milieu d’un virage ? Il suffit de quelques ajustements à l’ensemble de données pour ajuster les caractéristiques dynamiques du système de suspension du véhicule.

GM s’est abstenu de partager le coût du DIL avec nous ; cependant, un porte-parole de l’entreprise nous a informés que le DIL a plus que payé en économies de pneus et de carburant – des éléments que le constructeur automobile paie lorsqu’un véhicule subit des tests de développement dans le monde réel. Cela ne veut pas dire que le DIL remplace ces tests. Au contraire, la configuration permet aux ingénieurs de GM de se concentrer sur le développement de profils dynamiques plus prometteurs (et d’éliminer les moins favorables) pour un véhicule donné lorsque vient le temps de le tester dans des environnements réels.

Compte tenu des 238 355 milles qui séparent en moyenne la Terre et la Lune, le développement dynamique du premier LMV devrait s’appuyer fortement sur les informations recueillies auprès du DIL. Afin de mieux comprendre ce processus, GM et Lockheed Martin nous ont proposé de parcourir le paysage lunaire virtuel du DIL dans un LMV numérique.

Alors que le LMV de production incorporera des commandes manuelles, comme sur le rover lunaire des dernières missions Apollo, le cockpit du DIL comprenait un volant et des pédales de frein et d’accélérateur pour diriger, arrêter et accélérer le LMV virtuel. De même, les pneus en forme de tweel du véhicule numérique ne devraient pas atteindre le produit fini. Au lieu de cela, le LMV est configuré pour porter des pneus en forme de maille rappelant ceux des rovers lunaires des missions Apollo. Ce type de conception de pneu est moins susceptible de remuer la poussière tranchante et adhésive qui se trouve à la surface de la lune.

Bien que la vitesse de fonctionnement du LMV devrait être en moyenne de 5 mph, le véhicule virtuel que GM et Lockheed Martin ont téléchargé sur le DIL a atteint environ 12,5 mph – une vitesse épouvantable pour conduire dans une atmosphère à faible gravité sur des surfaces rocheuses et remplies de cratères. Franchement, nous aurions aimé avoir plus à partager sur la conduite de ce véhicule virtuel dans ce paysage lunaire produit numériquement, cependant, nous n’avons pas été en mesure de lutter contre le mal des transports lors de l’utilisation du simulateur de parc à thème – comme DIL (quelque chose dont nous avions averti avant d’entrer dans le le poste de pilotage de DIL). Bien que nous ayons passé l’intégralité de notre temps imparti à tirer le meilleur parti de la puissance produite par les quatre moteurs électriques du LMV (dont la puissance totale a été simplement qualifiée de “faible” par un porte-parole de GM), notre malaise nous a empêchés d’apprécier ou d’évaluer pleinement l’expérience de conduite du LMV.

Bébé de l’industrie

GM et Lockheed Martin prévoient le LMV comme un véhicule essentiellement autonome, les humains occupant le manche de commande environ une semaine par an. L’objectif est que le véhicule se conduise lui-même avec un minimum de surveillance, l’ingénieur en chef du programme, Brent Deep, déclarant que les capacités autonomes du LMV s’appuieront sur les connaissances tirées de la technologie des véhicules autonomes de Cruise et des mains libres Super Cruise et Ultra Cruise de GM. systèmes d’aide à la conduite.

De même, le LMV alimentera ses moteurs au moyen d’une batterie, tout comme les soi-disant unités Ultium que GM intègre dans les goûts du GMC Hummer EV et de la prochaine Cadillac Lyriq. Parmi les différences entre la batterie du LMV et celles que GM met dans ses véhicules de tourisme : la batterie du véhicule lunaire repose sur des cellules cylindriques, par opposition à celles de type poche. Selon Deep, les cellules cylindriques sont mieux à même de faire face aux vastes variations de température de la lune.

GM et Lockheed Martin souhaitent que le LMV ait une longue durée de vie, les deux sociétés prévoyant d’amener plusieurs variantes du véhicule sur la lune afin de maximiser la viabilité commerciale du projet. “Nous n’avons pas de rover jetable”, a déclaré Deep.

Si tout se passe comme prévu, les agences spatiales – et peut-être même de riches aventuriers – du monde entier paieront pour utiliser les LMV co-développés par GM et Lockheed Martin lors de missions lunaires – ou simplement pour le plaisir.

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