Google doit continuer à améliorer le matériel de la caméra Pixel

Il est difficile d’affirmer que les efforts de Google en matière d’appareil photo ces dernières années ont résisté malgré la persistance d’un capteur Sony IMX363 vieillissant. Cela dit, le passage à un jeu de tir principal de 50 mégapixels plus grand et plus performant a mis en évidence que la série Pixel doit suivre le rythme du reste de l’industrie pour offrir la meilleure expérience de caméra possible.

Vidéo – Pourquoi Google doit suivre le rythme des mises à niveau plus régulières de l’appareil photo Pixel

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L’énigme de l’appareil photo phare

Un smartphone phare devrait avoir une excellente configuration d’appareil photo et depuis sa création, la série Pixel s’est fièrement tenue au sommet des palmarès des appareils photo grâce à une combinaison de matériel d’appareil photo solide et de traitement logiciel de pointe. L’avance de Google a été presque insurmontable pendant un certain temps et cette déclaration a certainement résisté au moins jusqu’à la sortie de la série Pixel 4 fin 2019.

Les choses allaient bien jusqu’au Le Pixel 5 est arrivé et bien qu’il ait un bon appareil photo, il a certainement commencé à perdre de vue les plus grands acteurs de l’industrie. En 2020, de nombreux équipementiers avaient attrapé l’appareil photo de la série Pixel, de plus, quelques-uns l’avaient dépassé.

Le traitement seul ne peut pas aller plus loin. Ainsi, avec la sortie des Pixel 6 et 6 Pro, Google a montré sans équivoque qu’un capteur de caméra et une configuration d’objectif améliorés sont une nécessité pour rivaliser avec les meilleurs du secteur. Alors que la taille et la qualité des capteurs de l’appareil photo des smartphones augmentent d’année en année, il est donc important que la série Pixel maintienne le rythme. Cela signifie des mises à jour plus fréquentes des capteurs.

Je ne suggère pas nécessairement que Google tente d’apporter des changements majeurs à chaque version d’appareil. Cela n’aurait aucun sens étant donné que la «sauce secrète» de l’appareil photo Pixel est ce post-traitement très important. Il est juste important que les mises à niveau des capteurs de caméra soient traitées de la même manière que le SoC. C’est particulièrement important étant donné que l’accent est encore plus mis sur les appareils Pixel phares grâce à la puce Tensor et aux améliorations de traitement associées sur l’appareil.

Le logiciel ne peut pas aller aussi loin

Il est indéniable que l’un des principaux arguments de vente de la série Pixel est le logiciel propre et discret. Bien que vous puissiez affirmer que la série Pixel A prouve le contraire, le logiciel ne peut vous emmener que si loin. Le matériel est particulièrement important.

Preuve en est le passage d’un capteur Sony IMX363 de 12,2 mégapixels à un Capteur Samsung ISOCELL GN1 50 mégapixels. Il y a immédiatement une différence notable, mais cela seul n’est pas vraiment l’histoire complète.

Malgré la mise à niveau massive de la taille du capteur, Google continue d’utiliser le regroupement de pixels pour obtenir des images finales de 12 mégapixels. Sans plaider pour un mode Pro dédié, le réglage requis avec les anciens téléphones Pixel phares a en fait affecté la génération actuelle – et pourrait par conséquent freiner la prochaine génération.

Parce que le capteur Sony IMX363 est relativement petit, le logiciel ajoute un peu de netteté pendant la phase de post-traitement, les Pixel 6 et 6 Pro ont souffert de problèmes intermittents de sur-netteté. Le problème a été presque entièrement résolu avec les mises à jour de l’application Google Camera, mais ce ne serait pas une étape de traitement de la caméra nécessaire tant que des capteurs à plus haute résolution sont utilisés.

En effet, avec un capteur plus grand, vous disposez de plus de points de données à régler et à ajuster comme bon vous semble. Plus de points de données équivaut à plus de données à traiter. Cela explique probablement la réintroduction et l’intégration du Pixel Neural Core dédié dans la puce Tensor pour un traitement d’image plus rapide. Si Pixel Neural Core s’améliore avec le temps, les capteurs plus grands ne devraient pas poser de problème. On pourrait facilement lire cela comme une décision de Google pour s’assurer que les problèmes ne sont pas rencontrés si cela était vrai.

Comme nous le savons tous, Google aime les données. Cela aide avec ces effets, fonctions et caractéristiques supplémentaires que nous connaissons et aimons tous. Les résultats ne sont pas toujours immédiatement évidents lorsque l’on compare l’appareil photo Pixel 6 côte à côte avec le Pixel 5. Cela dit, regardez un peu plus en profondeur et les différences commencent à devenir plus apparentes.

Des fonctionnalités auparavant impressionnantes telles que Night Sight sont devenues omniprésentes dans l’espace mobile. Un capteur plus grand aide également à recueillir la lumière. Ceci, à son tour, signifie moins de temps nécessaire pour améliorer les photos de nuit à longue exposition. Samsung, Xiaomi, Oppo et bien d’autres ont simplement augmenté la taille des capteurs de l’appareil photo de leur smartphone et le résultat est sans doute de meilleures images en basse lumière avec moins de traitement requis. Cela signifie moins d’impact sur les performances du processeur et toutes les augmentations potentielles de la batterie qui accompagnent moins de traitement sur l’appareil.

L’importance de l’optique

appareil photo pixel 3

Ce n’est pas seulement le capteur de l’appareil photo Pixel qui doit continuellement évoluer et s’améliorer. Nous devons voir la progression de l’optique. Ces dernières années, l’ajout d’un objectif ultra grand angle dédié a été une inclusion solide. D’autant plus qu’il est presque impossible de reproduire un champ de vision grand angle en utilisant uniquement un logiciel.

Mais en regardant directement l’introduction d’un objectif zoom périscope dédié sur le Pixel 6 Pro et il est facile de voir à quel point cet ajout a fondamentalement changé l’appareil photo Pixel d’une manière que les générations précédentes ne pourraient jamais espérer.

Autrefois, Zoom super résolution a fourni une solution assez intéressante aux limitations optiques et des capteurs sans augmenter considérablement les coûts. Il est difficile d’affirmer que l’optique généralement améliorée est une caractéristique essentielle d’un smartphone haut de gamme aujourd’hui – et à l’avenir.

Alors qu’Oppo et Huawei ont été les pionniers de la fonction de zoom numérique hybride sur les smartphones, Samsung a dépassé tout le monde avec des capacités et une qualité de zoom presque inégalées. Jusqu’à un certain point, le Pixel 6 Pro peut concurrencer directement le Galaxy S21 Ultra et S22 Ultra. Cependant, un système de zoom hybride 4x est largement inférieur aux capacités hybrides 10x des meilleurs de Samsung.

Nous sommes à un stade où les capteurs de caméra de smartphone font des gains supplémentaires. C’est l’optique où les plus grands changements sont apportés. Le zoom est l’une des dernières frontières de la photographie mobile et Google peut capitaliser avec une fusion de Super Res Zoom et un peu de matériel pour vraiment défier Samsung… et le reste.

Très bien pour la vidéo

caméra pixel

Il y a un effet d’entraînement majeur qui est souvent négligé lorsque nous, en tant que médias technologiques, discutons des mises à niveau et des capacités de l’appareil photo des smartphones. L’enregistrement vidéo sur Android est depuis longtemps en retard sur l’iPhone.

Il est certainement vrai que l’écart a diminué ces dernières années, mais pour une raison quelconque, l’iPhone est toujours suprême en matière de qualité d’enregistrement vidéo pure. Ce n’est presque pas à débattre lorsque vous voyez les résultats finaux côte à côte. La ligne Pixel s’est en fait bien comportée grâce à une stabilisation d’image électronique (EIS) et une stabilisation d’image optique (OIS) impressionnantes, et vous obtiendrez certainement des clips vidéo agréables sans avoir besoin d’un système de caméra dédié, mais à la pointe de la classe ? Pas assez.

Google a traditionnellement impressionné par les images fixes et a simplement concouru dans les capacités vidéo. Un excellent exemple : il a fallu attendre que le Pixel 5 ajoute l’enregistrement 4K à 60 ips lorsque de nombreux autres équipementiers ont commencé à ajouter des options d’enregistrement 8K et plus de fonctionnalités que vous ne pouvez en faire.

Live HDR pour chaque image vidéo avec l’aimable autorisation de HDRNet est le plus grand changement, et le résultat est le traitement de 498 millions de pixels par seconde. Un capteur plus grand signifie qu’un enregistrement à plus haute résolution est possible. Il présente également d’autres avantages dont vous n’êtes peut-être même pas conscients. Parce que le capteur est plus grand, cela signifie que le recadrage numérique appliqué lors du passage à la vidéo – ce qui est nécessaire pour que l’EIS fonctionne efficacement – n’est pas aussi prononcé. Le résultat final est une plus grande fidélité sans grands sacrifices de qualité.

La vidéo fait partie intégrante en ce moment et avec la meilleure combinaison de capteur et d’objectifs ainsi qu’un peu de magie logicielle Google, il n’y a aucune raison pour que nous ne puissions pas obtenir le parfait compagnon de tournage de poche.

Conséquences imprévues : séparation de la série A

Vous vous demandez peut-être où la série Pixel A s’inscrit dans ce scénario, car le prochain Pixel 6a est prêt à renoncer à la mise à niveau massive du capteur de 50 mégapixels et à adopter la configuration éprouvée telle que trouvée sur le Pixel 4a 5G via le Pixel 5a.

D’un point de vue purement marketing, cela pourrait être un moyen de vraiment différencier les lignes phares de Pixel et les efforts de milieu de gamme. Au moins jusqu’à la fin de 2021, l’achat d’un appareil de la série A a simplement supprimé quelques-unes des fonctionnalités intéressantes comme un affichage à taux de rafraîchissement élevé, la recharge sans fil et une certification IP – le Nonobstant le Pixel 5a sur ce dernier point.

Une gamme déroutante n’est pas un look fort et le fait que la série A ait offert une grande partie de ce que le Pixel phare peut être à la fois un avantage majeur et un inconvénient majeur. Un point positif car nous, en tant qu’acheteurs, obtenons un superbe mid-ranger qui dément son prix. Un point négatif pour Google, car vous choisiriez sans aucun doute le modèle le moins cher étant donné offre 90 % de l’expérience “Pixel” mais à un prix considérablement réduit.

Créer une ligne distincte dans le sable entre l’objectif “meilleur” et le milieu de gamme pourrait facilement être fait avec l’utilisation d’un capteur de caméra légèrement inférieur. Google pourrait en tirer parti en utilisant des capteurs plus anciens sur le milieu de gamme si ou quand une mise à niveau a été apportée au système de caméra phare. Non seulement cela signifierait d’excellents résultats d’appareil photo, mais les acheteurs ne se sentiraient pas aussi lésés. Aucun des réglages perfectionnés de l’appareil photo n’est perdu non plus, car vous obtenez une expérience d’appareil photo Pixel classique si vous le souhaitez.

Autant j’aimerais que la série Pixel A continue à offrir l’expérience Pixel “phare” sans le prix associé, étant donné le changement de direction, un schisme de la gamme de produits devait se produire à un moment donné si cela venait à cause de l’appareil photo , alors ce serait certainement justifié.

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