Joyau de la casse : camion Willys-Overland de 1949

Après avoir construit des centaines de milliers d’exemples de la jeep d’origine pendant la Seconde Guerre mondiale, Willys-Overland Motors devait se bousculer pour concevoir et construire des machines que les civils (autres que les agriculteurs) voudrait acheter. Plutôt que de reprendre la production de voitures Willys d’avant-guerre, la société a embauché le futur designer légendaire Brooks Stevens pour prendre ses conceptions de véhicules militaires et créer quelque chose d’un peu plus civilisé. Le résultat a été le Willys-Overland Jeep Station Wagon, qui avait l’air élégant malgré ses panneaux de carrosserie plats estampés, faisant ses débuts pour l’année modèle 1946. Un an plus tard, une version pick-up connue sous le nom de “Jeep” Truck (ne riez pas; Toyota appelé le Hilux le camion Toyota ici pendant de nombreuses années, et la désignation Jeep était entre guillemets parce que Willys-Overland n’a obtenu les droits exclusifs sur la marque Jeep qu’en 1950) est apparu. Aujourd’hui Joyau de la casse est l’un de ces premiers camions, trouvé dans une cour en libre-service entre Denver et Cheyenne.

Les anciens pneus pourris nous disent que ce camion a passé de nombreuses décennies assis à l’extérieur dans le climat rigoureux du Colorado (ou peut-être du Wyoming ou de l’ouest du Kansas), s’enfonçant progressivement dans le sol aux côtés des cactus, des tumbleweed et de la sauge des Hautes Plaines.

Il pourrait être toute année modèle de 1947 à 1949. Tous les numéros d’identification ou plaques de construction qui auraient pu me dire l’année exacte avaient disparu depuis longtemps au moment où je suis arrivé ici.

La moteur du camion “Jeep” Willys-Overland 1947-1949 était une tête plate “Go-Devil” de 134 pouces cubes (2,0 litres), d’une puissance nominale de 63 chevaux. Le couple était correct, à 106 lb-pi. Gardez à l’esprit que le poids à vide de ce camion n’était que de 3 129 livres (environ le même qu’une nouvelle Corolla aujourd’hui) lorsque vous considérez ces chiffres de puissance.

C’est essentiellement le même moteur qui a propulsé toutes ces Jeeps de la Seconde Guerre mondiale qui ont aidé à écraser l’Axe.

La seule transmission disponible était une manuelle synchronisée à trois étages. Les deux leviers courts à droite du levier de vitesses permettent de choisir 2WD/4WD et le rapport de démultiplication final haut/bas.

J’ai failli acheter ce magnifique groupe de jauges pour l’afficher sur le mur de mon garage, mais je suis manquer de place pour ce genre de choses.

Cette profondeur de matériau de nidification des rongeurs est effrayante lorsque vous vivez au pays des hantavirusalors j’ai essayé de retenir mon souffle lors de la prise de photos dans la cabine.

La version à quatre roues motrices du Willys Overland “Jeep” Truck coûtait 1 792 $ en 1949, ce qui revient à environ 21 585 $ en dollars de 2022.

Il n’y a pas grand-chose à se reprocher avec ces camions, mais celui-ci s’est avéré trop difficile pour valoir la peine d’être réparé. Espérons que ses pièces survivent dans d’autres véhicules Willys avant que le concasseur ne les mange.

Tellement utile ! Willys-Overland est revenu dans l’industrie automobile en 1952, avec l’Aéro Willys, puis a été acheté par Kaiser l’année suivante. Production aéro s’est poursuivi au Brésil jusqu’au début des années 1970.

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