La demande d’essence faiblit avec un prix moyen au bord du gouffre de 5 $/gallon

Une station Chevron à Los Angeles. (Reuters)

Les prix de l’essence à des sommets historiques pourraient commencer à réduire la demande à la pompe. Yahoo Finance s’est entretenu avec plusieurs stratèges pour avoir leur avis sur le moment où les consommateurs commencent à acheter moins d’essence dans un contexte de hausse des coûts de l’énergie.

“On pourrait dire que la destruction de la demande d’essence a déjà commencé”, a déclaré à Yahoo Finance Peter McNally, responsable mondial du secteur industriel, des matériaux et de l’énergie chez Third Bridge.

“Depuis début mars, la consommation d’essence aux États-Unis est inférieure de 6 % à la période correspondante en 2019”, pré-pandémie.

Les prix de l’essence sont à quelques centimes d’atteindre 5 $/gallon à l’échelle nationale. Environ 15 États ont déjà des prix du pétrole à ce niveau, voire plus.

L’Energy Information Administration (EIA) des États-Unis a suivi une légère baisse de la demande d’essence par rapport à 2021.

“Selon l’EIA, la demande d’essence au cours des 4 dernières semaines est d’environ 2,0% inférieure à celle de l’année dernière à la même période. Alors que les prix continuent d’augmenter, je m’attends à ce que la demande continue de baisser par rapport à 2021”, a déclaré Andy Lipow de Lipow Oil. Les associés ont déclaré à Yahoo Finance.

Les prix plus élevés à la pompe corollent avec des coûts plus élevés pour le pétrole brut. Le problème est aggravé par raffineries limitées aux Etats-Unis

Intermédiaire de l’ouest du Texas (CL=F) les contrats à terme sur le brut se négociaient au-dessus de 122 dollars le baril mercredi. Brent (BZ=F) s’échangeait au-dessus de 123 dollars le baril.

“Si nous abordons 125 $ / baril de pétrole brut et y restons pendant un certain temps, les consommateurs changeront de comportement”, a déclaré Stewart Glickman, directeur adjoint de la recherche et analyste des actions énergétiques chez CFRA Research.

Les prix élevés de l’énergie ont également un impact sur le coût de pratiquement tous les biens, y compris les aliments. Plus d’argent dépensé pour l’essence et la nourriture laisse aux consommateurs moyens moins d’argent pour des articles plus discrétionnaires.

“Lorsque les coûts de transport atteignent un territoire qui saigne du nez, cela augmente également le coût d’acheminement des marchandises sur le marché, ce qui incite les entreprises à répercuter ces hausses de coûts sur les consommateurs”, a-t-il déclaré. “Je suppose que la destruction serait simultanée – à la fois pour les nécessités (comme remplir votre réservoir) et pour ces articles plus discrétionnaires”, a ajouté Glickman.

La grande préoccupation est que les prix de l’énergie plus élevés contribuent à un ralentissement économique alors que la destruction de la demande entre en jeu.

“Si les pratiques passées sont un guide, les prix élevés du pétrole induisent souvent une récession. Donc, si les prix élevés persistent, je ne vois aucune raison pour laquelle ce serait différent cette fois”, a-t-il déclaré.

La différence en 2022 est l’impact de la guerre russo-ukrainienne. Les sanctions imposées par l’Occident à Moscou ont brièvement fait passer les prix du Brent au-dessus de 130 dollars le baril en mars.

“Si Kiev et Moscou pouvaient parvenir à un cessez-le-feu, alors les prix de référence devraient reculer rapidement. C’est le plus grand joker aujourd’hui”, a ajouté Glickman.

Un stratège voit une baisse de la demande si le prix du pétrole reste entre 120 $ et 130 $.

“Il nous semble que la destruction de la demande commence vraiment vers 120-130 dollars le baril”, déclare Rob Haworth, stratège principal en investissement chez US Bank Wealth Management à Seattle.

“Pour que les chances de récession avancent jusqu’en 2022, il faudrait des prix du pétrole nettement plus élevés ou un impact sur l’approvisionnement énergétique mondial à la réouverture de l’économie”, a-t-il ajouté.

Les analystes de JPMorgan ont récemment a prédit que la moyenne nationale de l’essence pourrait atteindre 6 $ le gallon – et aller encore plus haut en août.

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