La dernière licorne du Japon est une entreprise thaïlandaise de paiements mobiles

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Le fournisseur de passerelle de paiement mobile Opn Co. a été évalué à environ 1 milliard de dollars lors d’un cycle de financement de 120 millions de dollars le mois dernier, ce qui en fait l’une des rares licornes au Japon.

La société basée à Tokyo, anciennement connue sous le nom d’Omise, doit une grande partie de son succès à son entrée précoce dans une autre nation asiatique : la Thaïlande. Entrant sur le marché en 2013, alors qu’il dépendait fortement des transactions en espèces, Opn a saisi une part importante des paiements mobiles en aidant les petites entreprises à effectuer la transition numérique et en incitant les principaux opérateurs de réseau à adopter sa technologie, a déclaré la société.

Le financement de série C + marque un rare succès pour une startup japonaise à un moment où le capital-risque se prépare à un ralentissement brutal de l’industrie. JIC Venture Growth Investments et Mars Growth Capital Pte ont participé à la ronde, tandis que la plus grande banque japonaise Mitsubishi UFJ Financial Group Inc. a accepté de fournir environ 38 millions de dollars dans le cadre d’un programme de garantie de prêt organisé par le ministère du Commerce du pays.

“Notre priorité est désormais de développer notre gamme de produits et d’étendre notre présence sur les marchés existants et nouveaux”, a déclaré Jun Hasegawa, co-fondateur et PDG d’Opn dans une interview. “Alors que nous envisageons toujours des moyens de développer notre activité, nos options pourraient ultérieurement inclure une introduction en bourse mondiale pour étendre notre portée mondiale.”

Opn conçoit un logiciel qui aide les commerçants à configurer les paiements sur leurs sites Web mobiles ou de bureau. Son plus grand marché est la Thaïlande, qui abrite le co-fondateur de Hasegawa, Ezra Don Harinsut, 41 ans. Les clients de l’entreprise comprennent True, l’un des plus grands conglomérats de télécommunications de Thaïlande, et Total Access Communication Public Co., ou DTAC.

La startup prévoit d’utiliser le produit du financement pour étendre ses services à de nouveaux marchés, notamment le Vietnam et les Philippines. Outre le Japon et la Thaïlande, Opn opère actuellement à Singapour, en Malaisie et en Indonésie. À long terme, Hasegawa vise à rendre les services Opn disponibles dans au moins 36 grands pays, y compris les économies américaine et européenne.

“Nous voulons avoir une empreinte dans tous les grands pays”, a déclaré Hasegawa.

Malgré la concurrence croissante dans les paiements mobiles, Hasegawa affirme que les années d’expérience d’Opn sur les marchés d’Asie du Sud-Est et sa capacité à s’adapter aux réglementations locales complexes lui donnent un avantage sur ses rivaux. En avril, la société a nommé Chris Misner, qui avait été directeur général de la boutique en ligne Asie-Pacifique d’Apple Inc., à son conseil d’administration.

Les revenus ont doublé chaque année depuis 2019, car de plus en plus de consommateurs ont opté pour les paiements numériques à la suite de la pandémie mondiale, aidant Opn à atteindre 100 millions de transactions par an. La société n’a pas divulgué les chiffres détaillés de ses bénéfices.

Mais Hasegawa n’a pas toujours réussi dans ses entreprises. En 2017, il a rapporté 25 millions de dollars grâce à une offre initiale de pièces, un processus de vente non réglementé qui avait explosé en popularité cette année-là. Son entreprise travaillait à l’époque à faciliter les paiements avec la crypto-monnaie, et ses jetons OmiseGo valaient plus de 2 milliards de dollars à un moment donné. Ils ont chuté lorsque le marché s’est effondré et que la société a cédé OmiseGo en décembre 2020.

“J’ai beaucoup appris de mes échecs passés, et ils m’ont fait réfléchir au service dont vous avez toujours besoin, tout le temps”, a déclaré Hasegawa. Maintenant, “nous avons un fort désir de créer une infrastructure financière mondiale, c’est ce que nous recherchons.”

(Mises à jour avec des informations sur les membres du conseil d’administration ; une version antérieure corrigeait l’orthographe de DTAC au cinquième paragraphe)

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