La Ford Taurus qui n’a pas réussi

Extrait du numéro de juin 2022 de Voiture et chauffeur.

La réduction de la traînée, l’augmentation de l’innovation et l’amélioration de la qualité étaient des considérations primordiales dans la conceptualisation de la Taurus, tout comme la preuve aux consommateurs que Ford rompait avec les voitures de l’ère Malaise. Pour atteindre ces objectifs, le projet a réuni une équipe dédiée de concepteurs, d’ingénieurs et de spécialistes du marketing travaillant tous ensemble. “La voiture a été développée par une seule équipe, Team Taurus, du début à la fin. Cela a donné au produit une apparence et une sensation cohérentes de l’intérieur vers l’extérieur”, explique Jamie Myler, archiviste principal de la recherche chez Ford. Que ce concept soit nouveau devrait communiquer quelque chose sur les échecs de Detroit pendant cette période.

Le groupe a voyagé dans les moulins à vent de leur esprit et a proposé des designs inspirés par des visionnaires néo-futuristes comme Syd Mead, responsable de la conception de la production pour Coureur de lame. “L’accent mis sur le coefficient de traînée nécessitait un look plus serré, avec moins de porte-à-faux des pare-chocs, moins d’espace vide dans les passages de roue et des portes qui s’enroulaient au-dessus du toit”, explique Myler.

Les concepteurs sont finalement arrivés à une forme de hayon anti-vent avec une forme de larme. En fait, tous les premiers concepts de Taurus étaient des écoutilles ou des wagons, évoluant de la nervosité du couteau à la Giugiaro aux blobs à hayon. Une berline a été introduite pour donner à la voiture une apparence plus traditionnelle, et en 1981, les concepteurs ont simulé un modèle grandeur nature d’argile d’une berline Taurus (code de plate-forme : DN5). Les préoccupations techniques concernant l’impact négatif de la trappe sur la rigidité structurelle ont fait dérailler la conception.

“Je pense que les premiers thèmes de conception qui avaient la trappe auraient été intéressants”, postule Myler. Imaginez l’un des modèles outré glissants équipés du V6 de 220 chevaux et de la boîte à cinq vitesses de la Taurus SHO. Il aurait facilement pu être un concurrent prémonitoire des “coupés à quatre portes” performants d’aujourd’hui tels que l’Audi RS7 ou la Tesla Model S.

Pourtant, le véhicule sur lequel Ford a opté a poussé le design domestique assez loin pour que la Taurus se présente comme une voiture futuriste dans RoboCop et Retour vers le futur partie II. Il a également vieilli relativement gracieusement. “Le design révolutionnaire était un peu choquant pour certains”, dit Myler. “Mais le fait que ce ne soit pas [entirely] redessiné pendant une décennie témoigne de la popularité.”

Dis juste non

Cette proposition de hayon de 1981 pour la première Taurus (ci-dessous) n’a pas été choisie, mais la forme aérodynamique et les portes qui s’enroulent dans le toit sont arrivées en production. La Mercury Sable a reçu les ailes à jupe du prototype et les feux arrière ont inspiré l’Escort 1988-1/2.

Gué

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