La fusée SLS de la NASA a besoin d’un deuxième lanceur mobile, pour un coût de 1 milliard de dollars

Espace réservé pendant le chargement des actions d’article

Pendant des années, la NASA a lutté avec la montgolfière coûts de la fusée et le vaisseau spatial qu’il veut utiliser pour envoyer des astronautes sur la lune. Maintenant, il a des problèmes importants avec une pièce de matériel obscure, mais vitale, utilisée pour transporter et lancer la fusée : une tour d’échafaudage connue sous le nom de lanceur mobile.

Dans un rapport cinglant publié jeudil’inspecteur général de la NASA a déclaré qu’une deuxième version du lanceur mobile, nécessaire pour accueillir une version plus haute de la fusée, devrait coûter au moins 1 milliard de dollars, soit plus de deux fois la valeur du contrat initial que la NASA a attribué en 2019. L’IG a déclaré il faudrait 2 ans et demi supplémentaires pour le construire.

La NASA a déjà construit un lanceur mobile pour sa fusée Space Launch System, pour un coût de 668,7 millions de dollars. Ce programme a également subi d’énormes augmentations de coûts après l’annulation du programme Constellation de la NASA, ce qui signifie que l’agence a dû repenser la tour pour l’adapter à une autre fusée, la SLS.

Mais cette tour de lancement mobile devra être remplacée après seulement trois missions car la NASA prévoit d’utiliser une version différente du SLS, une avec un étage supérieur plus puissant cela augmenterait la hauteur de la fusée d’environ 40 pieds, pour des voyages ultérieurs vers la lune dans sa Campagne lunaire d’Artemis. La dernière version du SLS sera capable de fournir 40% de charge utile supplémentaire à la surface lunaire.

Les dépenses supplémentaires liées à la tour de lancement et le retard prévu n’étaient que l’un des nombreux problèmes que l’inspecteur général a identifiés avec le programme. Il a blâmé l’entrepreneur, Bechtel, pour sa “mauvaise performance” et sa “sous-estimation de la portée et de la complexité du projet ML-2”. ML-2 est l’abréviation de lanceur mobile 2.

Les responsables de Bechtel ont déclaré à l’IG qu’une partie de l’augmentation des coûts était due à la pandémie de coronavirus. L’entreprise est passée par plusieurs équipes de direction et a connu un roulement important. À un moment donné, selon le rapport de l’IG, les responsables de l’entreprise ont déclaré à la NASA qu’ils ne sont “pas des concepteurs et qu’ils ne réalisent normalement pas ce type de conceptions”.

Dans un communiqué, le porte-parole de Bechtel, Fred deSousa, a déclaré que la société était “engagée à livrer avec succès” le lanceur.

“Le projet a connu une croissance significative des coûts et du calendrier au-delà des estimations initiales de bonne foi, qui n’ont pas apprécié la complexité du projet et les changements nécessaires résultant de l’évolution parallèle de la conception de tous les systèmes de lancement”, a-t-il déclaré. “Malheureusement, le rapport de l’Inspecteur général ne donne pas une image complète de ce qui a conduit à la situation actuelle, et nous sommes fortement en désaccord avec les conclusions générales du rapport sur les principales causes de l’augmentation des coûts.”

L’IG a également constaté que “les pratiques de gestion de la NASA ont contribué à l’augmentation des coûts du projet et aux retards de calendrier”. Par exemple, l’agence spatiale a attribué le contrat à Bechtel avant que la conception finale de l’étage supérieur amélioré de la fusée n’ait été finalisée.

Le rapport indique également que malgré le travail terne de Bechtel, la NASA a accordé à la société 8,2 millions de dollars en récompenses destinées à de bonnes performances.

Les dépassements de coûts pourraient se poursuivre, a averti l’IG, car la NASA a déjà dépensé 435,6 millions de dollars pour le projet et la construction n’a pas encore commencé. Il a déclaré qu’une analyse n’avait trouvé qu’un niveau de confiance de 3,9% dans le prix de 1 milliard de dollars et qu’il pourrait atteindre 1,5 milliard de dollars.

La fusée SLS qui sera utilisée dans la première mission Artemis est de retour sur la rampe de lancement au Kennedy Space Center, où il doit subir une deuxième fois une série de tests de ravitaillement et de compte à rebours.

Un test antérieur a été écourté après que la NASA a découvert une soupape défectueuse dans le deuxième étage de la fusée et une fuite dans l’une des conduites de carburant. La NASA espère lancer le vaisseau spatial Orion en orbite autour de la lune, sans personne à bord, un peu plus tard cette année.

Leave a Comment