L’agence américaine a demandé des réponses à Tesla sur le pilote automatique en avril 2021

WASHINGTON – Les régulateurs américains de la sécurité automobile ont interrogé Tesla en avril 2021 sur des incidents impliquant ses voitures heurtant des véhicules d’urgence en stationnement tout en utilisant le pilote automatique des mois avant l’ouverture d’une enquête officielle, selon une lettre récemment rendue publique.

La National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) a envoyé à Tesla un lettre de huit pages à la recherche d’une réunion et de réponses “pour évaluer correctement ces incidents récents et mieux comprendre comment les mises à jour prévues par Tesla augmenteraient l’attention des conducteurs et réduiraient le risque de collisions avec des véhicules d’urgence à l’arrêt”.

NHTSA ouvert une évaluation préliminaire formelle en août de 765 000 véhicules après une douzaine d’accidents dans lesquels des voitures Tesla ont heurté des véhicules d’urgence arrêtés lors de l’utilisation de son système d’aide à la conduite Autopilot. Plus tôt ce mois-ci, la NHTSA a mis à jour son sonde dans un total de 830 000 véhicules Tesla avec pilote automatique à une analyse technique, une étape nécessaire avant de pouvoir demander un rappel. La NHTSA a déclaré ce mois-ci avoir identifié six accidents supplémentaires impliquant des véhicules d’urgence.

La NHTSA n’a pas publié la réponse de Tesla, qui était attendue en mai 2021. Tesla a répété à plusieurs reprises recherché traitement confidentiel des soumissions à la NHTSA.

Tesla, qui a dissous son bureau de presse, n’a pas répondu à une demande de commentaire. La NHTSA n’a pas immédiatement répondu si Tesla avait rencontré l’agence après sa demande d’avril.

La lettre d’avril 2021 demandait des détails sur les ventes, l’utilisation et les statistiques d’accident du pilote automatique, toutes les mises à jour prévues et une “chronologie détaillée des modifications apportées à la surveillance de l’état du conducteur”. Il comprenait sept accidents avec des véhicules d’urgence qui figuraient parmi ceux répertoriés par la NHTSA en août et cherchait également des réponses sur cinq autres accidents de “conducteur inattentif”.

La NHTSA a posé des questions sur les actions des conducteurs lors de ces accidents et “l’effet, le cas échéant, que les contre-mesures récemment proposées par Tesla auraient eu sur le résultat de l’incident”.

L’agence de sécurité automobile a déclaré en juin que des preuves suggéraient que les conducteurs dans la plupart des accidents examinés s’étaient conformés à la stratégie d’alerte de Tesla qui cherche à attirer l’attention du conducteur, soulevant des questions sur son efficacité.

La NHTSA a signalé 16 accidents, dont sept blessés et un décès, impliquant des véhicules Tesla en pilote automatique qui avaient heurté des véhicules de premiers secours et d’entretien routier à l’arrêt.

Selon Tesla, le pilote automatique permet aux véhicules de freiner et de se diriger automatiquement dans leurs voies, mais ne les rend pas capables de conduire eux-mêmes.

(Reportage de David Shepardson à Washington; Montage par Matthew Lewis)

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