Le Kia K900 2019 excelle en tant que produit phare de luxe classique

La Kia K900 a fait ses débuts pour l’année modèle 2015 en tant que véritable concurrente des berlines de luxe pleine grandeur établies comme la BMW Série 7, l’Audi A8 et la Mercedes-Benz Classe S.

Ou, du moins, c’était le plan.

Malgré une fiche technique impressionnante, le grand croiseur de Kia n’a pas réussi à gagner une réelle traction dans le segment du luxe. Avec une refonte totale pour 2019, Kia donne une autre chance au K900. Pour commencer, le V8 a été remplacé par un V6 biturbo plus moderne. Le système d’infodivertissement associe un contrôleur rotatif de style européen à un écran tactile. Et la transmission intégrale est désormais disponible sur chaque K900. Tout cela se qualifie comme ce que l’industrie automobile aime appeler “un bon début”.

Pour voir si le nouveau K900 est vraiment un concurrent de luxe, nous avons traversé près d’une heure de trafic à Boston avant de profiter de près de 200 miles ininterrompus d’autoroute sur notre chemin vers Burlington, Vermont. Après tout, quoi de mieux qu’un voyage en voiture pour évaluer une berline de luxe pleine grandeur?

Cela ne ressemble pas à un Kia

La première chose que vous remarquerez en entrant dans le K900, c’est à quel point il ne ressemble pas à un Kia ordinaire. Le cuir Nappa brun recouvre presque chaque centimètre de l’habitacle et le siège conducteur réglable en 20 directions signifie que toute personne au volant pourra trouver une position confortable. La banquette arrière, en particulier, répond à l’exigence principale d’une berline de luxe : s’asseoir dans la deuxième rangée vous donnera l’impression d’être la personne la plus importante dans la voiture, pas comme si vous y étiez relégué parce que le siège avant a été pris.

Plan intérieur

Le K900 semble également plus petit qu’il ne l’est. Ne soyez pas surpris si les passagers suggèrent qu’il s’agit d’une berline intermédiaire plutôt que d’une pleine grandeur. Avec l’aide de la caméra panoramique de Kia, il est aussi facile à garer et à manœuvrer qu’une voiture plus petite.

Cela dit, la deuxième chose que vous remarquerez probablement est la chute rapide de l’aiguille de la jauge de carburant du K900. Conduisant dans la circulation, le K900 était silencieux et puissant, bien qu’étonnamment différent d’un Kia Stinger ou d’un Genesis G70, qui utilisent tous deux le moteur du K900. Plutôt que de sprinter à partir de feux rouges comme ces deux machines à vocation sportive, le K900 nous a emportés avec très peu de drame. Tout ce balayage, cependant, a un impact sur l’économie de carburant. Même avec deux cylindres de moins que le K900 de la génération précédente, ne vous attendez pas à ce que celui-ci soit un sipper de gaz.

Coup de moteur

Certes, les choses se sont améliorées une fois sur l’autoroute. Le silence est peut-être l’attribut le plus remarquable du K900. Une alimentation en douceur et une conduite paisible sont les exigences de toute voiture de luxe, et la K900 offre les deux. Combiné au régulateur de vitesse adaptatif et à l’assistance au maintien de voie, j’ai terminé un trajet de 3,5 heures jusqu’au lac Champlain étonnamment rafraîchi. Quelque chose d’aussi abstrait que “silencieux” est difficile à remarquer lorsque vous conduisez, mais une fois que vous le faites, vous l’apprécierez continuellement. En me gardant alerte et rafraîchi, l’absence de bourdonnement de la route est pratiquement une caractéristique de sécurité.

La sécurité est standard

Au sujet de la sécurité, les caméras et les capteurs sont presque obligatoires dans une berline aussi grande que la K900. La suite de fonctionnalités de sécurité avancées de Kia facilite grandement la conduite, et les caméras d’angle mort uniques sont particulièrement utiles. Lorsque le conducteur appuie sur un clignotant, le tableau de bord du K900 remplace la jauge gauche ou droite par un flux vidéo numérique provenant d’une caméra montée sous le rétroviseur extérieur correspondant. Comme on pouvait s’y attendre, l’image est granuleuse pendant la conduite de nuit, mais offre toujours une vue plus claire des angles morts du K900 que ses rétroviseurs extérieurs.

Des dispositifs de sécurité

Une bonne valeur… aujourd’hui

Malheureusement, les rendez-vous, les performances et la sécurité du K900 ne peuvent pas l’aider à surmonter son obstacle actuel. Pas plus que l’écran tactile de 12,3 pouces ou le système audio Lexicon à 17 haut-parleurs de la voiture, aussi impressionnants soient-ils. En surface, le K900 semble être une bonne affaire. Son prix inférieur à 65 000 $ en fait certainement une approche financièrement pragmatique du luxe ; cette voiture offre 90 % de ce que vous pouvez obtenir d’une BMW Série 7 à 70 % du prix.

Vue extérieure de la Kia K900

Mais développer une voiture prend beaucoup de temps, des années au moins. Ainsi, lorsque Kia concevait le K900 pour un lancement de l’année modèle 2015, un gros moteur V8 et une propulsion arrière faisaient l’affaire. Mais Kia s’est rapidement retrouvé en retard avec cette formule, car les acheteurs ont montré un plus grand intérêt pour l’économie de carburant et la transmission intégrale. Les valeurs de revente de ces premiers K900 le confirment ; jetez un coup d’œil et vous trouverez de nombreuses voitures de première génération à faible kilométrage prix bien en dessous de 30 000 $.

De même, le Kia K900 2019 a été développé pour répondre à ces désirs de 2018, mais le monde du luxe pivote désormais fortement vers les groupes motopropulseurs hybrides et tout électriques. En conséquence, la Porsche Taycan et les Model S, Model X et Model 3 de Tesla ressemblent à l’avenir du luxe, et même la Série 7 plus conventionnelle propose désormais une variante hybride. Aujourd’hui, le K900 a l’air et se sent incroyable. Mais je ne peux pas m’empêcher de me demander si, demain, elle aura vieilli comme beaucoup d’anciennes berlines pleine grandeur : classiquement cool au mieux, démodées et inefficaces au pire.

Toutes les photos ont été prises par George Kennedy, contributeur de CarGurus.

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