Le NYT réfléchit à l’avenir des relais routiers avec l’essor du camionnage autonome

La New York Times a couru un morceau sur les changements à venir pour les camionneurs et l’industrie du camionnage. La ligne directrice semble être qu’à mesure que les camions autonomes modifient la façon dont les marchandises se déplacent d’un endroit à un autre, “le système de soutien qui sert [truckers] risque de disparaître », se référant aux arrêts de camions, excellents ou misérables, établis comme des points de cheminement sur le réseau routier américain. L’article indique qu’il y a 550 000 camionneurs sur la route et aborde un certain nombre d’autres problèmes auxquels ils sont également confrontés – des règles de conduite compliquées, des horaires éprouvants, de la nourriture chère sur la route et la difficulté flagrante de trouver une place pour se garer. C’est là que la pièce est sur le terrain le plus solide. Quant au camionnage autonome, oui, ça s’en vient, mais comme pour les voitures autonomes , l’adoption massive de camions autonomes nécessite des décennies pour surmonter des problèmes tels que la géographie, la météo et la nature humaine.

Les rayons clairsemés et vides dans presque tous les types de magasins font de la situation mondiale actuelle le catalyseur idéal pour favoriser le développement des camions autonomes. Et il existe déjà de grandes plates-formes sans conducteur qui font des trajets dans le Sud, où de longs tronçons d’autoroute, pour la plupart rectilignes, facilitent le défi pour les tracteurs de la même manière qu’ils le font pour les voitures. Mais les camionneurs ne gagnent pas leur argent sur l’autoroute, ils gagnent leur argent en transportant la charge de la bretelle de sortie de l’autoroute à l’entrepôt sans encombrer les voitures et les infrastructures sur les routes conçues pour accueillir des véhicules beaucoup plus petits. (C’est un monde idéal; cela ne fonctionne pas toujours de cette façon.) C’est pourquoi il faudra si longtemps à l’industrie pour remplacer les camionneurs par des camions sans conducteur.

Une voiture autonome qui doit reculer ou s’arrêter peut le faire presque n’importe où. Les options pour un semi-remorque de 73 pieds de long et 8,5 pieds de large sont infiniment plus petites et la pénalité pour les erreurs est magnifiquement plus grande, c’est pourquoi les conducteurs font une tonne de planification pour éviter les situations aléatoires. Éviter simplement d’autres conducteurs moins concentrés sur la route est déjà assez difficile dans une voiture. Chaque conducteur sur la route passe une quantité démesurée de son quart de travail à s’assurer qu’il ne tue pas des dizaines d’automobilistes qui ne réalisent pas qu’une plate-forme chargée a besoin d’environ 600 pieds pour s’arrêter à partir de 65 miles par heure.

Encore une fois, les camions routiers autonomes arrivent, et le plus tôt sera le mieux. Ils peuvent aider à atténuer la pénurie d’environ 60 000 pilotes OTR auxquels l’industrie est confrontée et aider à réapprovisionner ces étagères. Je ne pense pas non plus que ce système de soutien – Pilot, Loves, T / A Travel Centers et autres – aille nulle part. Les relais routiers ont compris il y a quelque temps que leur taille, l’étendue de leurs offres et l’essence bon marché attirent également les conducteurs de véhicules légers. Et les camions autonomes ont toujours besoin de carburant, ainsi que de quelqu’un pour le pomper.

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