Le petit prototype de véhicule électrique Nimbus est comme une moto avec un toit

Alors que les entreprises de scooters électriques partagés ont infiltré les villes et que les ventes de vélos électriques ont explosé, la micromobilité a été proposée comme une panacée pour nous sauver tous de la mauvaise humeur et des rues bondées causées par les voitures énergivores. Cependant, l’un des principaux obstacles devant les citadins bien intentionnés qui aimeraient troquer leurs véhicules encombrants et peu écologiques contre un vélo électrique ou un scooter demeure : que se passe-t-il quand il pleut ?

Nimbus, une startup de véhicules électriques basée en Californie, veut résoudre ce problème avec une solution simple : mettre un toit dessus.

La société est récemment sortie furtivement avec un prototype pour son Nimbus One, un petit véhicule électrique à trois roues qui “combine la commodité et le coût d’une moto avec la sécurité et le confort d’une voiture”.

Le véhicule mince en forme de nacelle ne mesure qu’environ 2,75 pieds de large et 7,5 pieds de long, ce qui, selon Nimbus, le rend trois à cinq fois plus petit qu’une voiture compacte, ce qui permet de mieux se garer et de naviguer dans les rues urbaines animées. Il a également de la place derrière le siège du conducteur pour un autre passager ou un espace de rangement pour des choses comme les courses d’épicerie. Nong a déclaré que la banquette arrière du Nimbus aura des points ISOFIX pour les sièges bébé.

Le véhicule s’incline également, comme le ferait une moto ou un scooter, grâce à la technologie d’inclinaison exclusive de Nimbus.

“Les scooters sont amusants, mais ils sont aussi un peu dangereux, mais ils penchent, donc c’est amusant”, a déclaré Nong. Tech Crunch, notant l’airbag frontal dans le Nimbus. « Notre véhicule fait la même chose, mais cela lui enlève de l’habileté. Ainsi, ma mère peut monter à bord et commencer à conduire. Avez-vous déjà conduit un bateau ? Il se conduit un peu comme un bateau. Vous tournez à gauche et il tangue vers la gauche.”

Le Nimbus One est classé comme cycle automatique aux États-Unis, ce qui signifie que c’est “le meilleur des deux mondes”, selon Nong.

“Nous n’avons pas à passer ces processus rigoureux, très coûteux et longs pour faire certifier nos véhicules”, a déclaré Nong. “Mais aussi, les conducteurs n’ont pas besoin d’un permis moto pour conduire, donc n’importe qui avec un permis voiture peut utiliser notre véhicule. Ils n’ont pas besoin de porter de casque.”

Étant donné que le Nimbus est conçu pour la conduite en ville et non sur l’autoroute, il a une vitesse de pointe de 50 miles par heure. Ses 9 kWh la batterie a une autonomie de 93 miles et un temps de charge de 1,2 heure sur un chargeur de niveau 2 ou de 5,4 heures sur une alimentation domestique, selon la société. Retirer une page de Le livre de Gogoroles batteries de Nimbus sont amovibles, échangeables et peuvent être rechargées au domicile du propriétaire.

L’intérieur minimaliste du Nimbus One comprend un écran d’affichage, des haut-parleurs connectés par Bluetooth, des vitres électriques, un chargeur de téléphone rapide, le chauffage et la climatisation en option. Le véhicule dispose également d’un avertissement de collision frontale et des fonctionnalités supplémentaires peuvent être envoyées au véhicule avec des mises à jour en direct, selon la société.

Les précommandes pour le Nimbus One ont commencé ce week-end, et des essais sur route seront proposés dans un délai d’un mois, a déclaré Nong, qui a noté que la société prélevait un acompte de 100 $ par commande. Les véhicules eux-mêmes coûteront environ 9 980 $ à acheter, mais la société a également l’intention de les proposer sous forme de service d’abonnement pour 200 $ par mois.

Nimbus s’attend à ce que les premières livraisons des précommandes imminentes interviennent au troisième trimestre 2022, mais la société n’a pas encore choisi sa ville de lancement. Nong a déclaré que Nimbus se déploierait ville par ville, en partie pour que l’entreprise puisse mettre en place un service après-vente approprié pour entretenir les véhicules dans chaque ville au fur et à mesure de sa croissance.

Nong dit que s’il s’attend à ce que la plupart des activités de Nimbus proviennent des ventes directes aux consommateurs, la startup est également en pourparlers avec plusieurs opérateurs de micromobilité partagée, d’autres programmes de partage de véhicules et des entreprises de livraison de nourriture et d’épicerie. Toutes les fonctions du véhicule, comme les serrures de porte, les vitres électriques, les haut-parleurs et même la direction, le freinage et la vitesse du véhicule peuvent être contrôlées via l’unité de contrôle centrale de Nimbus et accessibles via l’API, ce qui rend les véhicules hautement compatibles pour un programme de partage de véhicules. De plus, jusqu’à quatre blocs-batteries interchangeables de 2,2 kWh peuvent être équipés avec le véhicule, une caractéristique qui a le potentiel de réduire les frais généraux associés à la recharge des véhicules du parc partagé.

Bien sûr, les coûts de fabrication d’un véhicule n’ont jamais été aussi élevés qu’ils ne le sont aujourd’hui, donc Nimbus devra lever un autre tour pour arriver à la production. La startup souhaite lever 20 millions de dollars en fonds propres et 10 millions de dollars en dette pour sa série A, ainsi que faire venir un client qui est également un investisseur stratégique.

Nimbus a clôturé un tour de table de 4,7 millions de dollars en août dernier et s’attend à ce que les investisseurs de ce tour – Thiel Capital, le fonds JAM, Conscience, Ponooc et Gaingels – poursuivent dans le tour suivant.

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