Le pionnier des années 80 d’Audi fête ses 50 ans

En 2022, nous plaçons Audi au même niveau que Mercedes-Benz et BMW. Plusieurs modèles méritent d’être félicités pour avoir aidé l’entreprise à atteindre ce positionnement durement gagné sur le marché, mais la 80 est sans doute la voiture qui a jeté les bases. Connu sous le nom de Fox en Amérique, il fête ses 50 ans.

Audi telle que nous la connaissons a été créée dans les années 1960, bien qu’elle trouve ses racines à la fin du 19e siècle. Volkswagen a commencé à acheter un constructeur automobile allemand nommé Auto Union en 1964, en grande partie parce qu’il avait besoin d’une capacité de production supplémentaire pour construire la Coccinelle et que l’accord comprenait une usine alors récente à Ingolstadt. L’idée n’était jamais de laisser l’entreprise se débrouiller toute seule ; DKW, l’une des sociétés qui composaient Auto Union, a été supprimée et remplacée par Audi, mais il était strictement interdit à la société de concevoir de nouvelles voitures. Audi a réuni une petite équipe pour concevoir secrètement le 100 original et l’a montré au patron de Volkswagen, Heinz Nordhoff, une fois terminé. Il a approuvé la voiture à contrecœur.

Sorti en 1968 et amené en Amérique en 1970, la 100 s’est avérée plus populaire que prévu, donc Audi a reçu un nouveau souffle et a alloué les fonds dont elle avait besoin pour concevoir de nouveaux modèles, y compris la 80. Bien que la plaque signalétique ne soit pas nouvelle, presque tout le reste de la voiture était : Il a été développé dans un souci de légèreté pour offrir une maniabilité attrayante et une bonne économie de carburant, et il a offert aux utilisateurs un intérieur spacieux malgré un encombrement relativement réduit. Le modèle d’entrée de gamme à deux portes pesait 1 840 livres et mesurait environ 164 pouces de long.

La tôle carrée cachait plusieurs innovations, dont un système de freinage en diagonale qui améliorait la sécurité. La puissance provenait d’un moteur à quatre cylindres refroidi par eau qui était monté longitudinalement et qui faisait tourner les roues avant via une transmission manuelle à quatre vitesses dans sa configuration standard. La cylindrée variait de 1,3 à 1,6 litre, avec des puissances comprises entre 55 et 100 chevaux. Ce n’était pas inhabituel, mais le plus intelligent était que ces moteurs faisaient partie de la même famille EA827. La conception d’un moteur modulaire a permis d’économiser énormément d’argent.

Sur notre marché, où le 80 s’appelait Fox, les ventes ont commencé pour l’année modèle 1973. La gamme comprenait initialement des berlines à deux et quatre portes au prix de 3 399 $ et 3 509 $, respectivement (environ 22 400 $ et 23 100 $, respectivement, en dollars de 2022). Certains des plus petits moteurs disponibles en Europe n’étaient pas vendus ici, de sorte que l’unité d’entrée de gamme était un quatre cylindres de 1,5 litre d’une puissance de 75 chevaux et d’un couple de 82 livres-pied.

Plus d’un million d’unités de la 80 de première génération ont été construites à la fin de la production en 1978, un nombre qui a dépassé les attentes et convaincu les dirigeants une fois pour toutes qu’Audi avait un rôle à jouer dans le groupe Volkswagen. Sur un plan secondaire, la 80 fait entrer Audi dans un nouveau segment quasi inexistant au début des années 1970. Le 80 de première génération a été remplacé par un modèle de deuxième génération en 1978 (il s’appelait 4000 en Amérique), le 80 de troisième génération est arrivé en 1986 et la voiture de quatrième génération a fait ses débuts en 1991. Le dernier 80 a été construit en 1995; à ce moment-là, l’A4 originale avait été lancée pour reprendre le flambeau, signalant le début d’un nouveau chapitre dans l’histoire de l’entreprise.

Nous devons également remercier la ligne 80 pour certains des plus grands succès d’Audi : le Quattro, vainqueur du rallye, était une évolution fortement modifiée du Coupé GT, qui était basé sur la plate-forme B2 des années 80 de deuxième génération, et le super-wagon RS2 était lié à la variante Avant de la quatrième génération 80. Et, enfin, nous devons remercier la 80 pour la Passat : le modèle de première génération sorti en 1973 était très similaire à la 80.

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