Le Toyota Compact Cruiser EV remporte les Car Design Awards 2022

Nous avons eu notre premier aperçu du concept Toyota Compact Cruiser en décembre 2021 lorsque Toyota et Lexus ont annoncé conjointement leur intention de lancer 30 véhicules entièrement électriques d’ici 2030 à Tokyo. Il était niché à l’arrière d’une vitrine de 16 véhicules, mais était, dans notre esprit, l’un des modèles les plus intrigants du groupe.

Apparemment, nous n’étions pas seuls, car le véhicule électrique tout-terrain a remporté un Car Design Award 2022, qui s’est tenu au ADI Design Museum de Milan, en Italie, pendant la semaine du design de la ville. Toyota a décroché le prix dans la catégorie Concept, les incitant à publier plusieurs autres photos et croquis pour la première fois. Toyota a également été nominée dans les catégories Production et Conception globale de la marque, mais celles-ci sont allées respectivement aux gammes Ferrari 296 GTB et Polestar.

Toyota affirme que le Compact Cruiser a été inspiré par un Land Cruiser de “première génération” dans un communiqué de presse, mais nous pensons qu’il s’agissait en fait de l’emblématique FJ40 introduit en 1960, et non des modèles utilitaires de la série 20 ou des modèles BJ/FJ antérieurs des années 1950 qui ont été conçus à la demande de l’armée américaine pour être utilisés pendant la guerre de Corée.

Alors que Toyota ne mentionne que la “silhouette tout-terrain et les sections de carrosserie simples et solides” du Compact Cruiser comme des retours au FJ40, nous voyons également un certain nombre d’autres détails. Il y a le toit blanc, par exemple, qui était utilisé sur le FJ40 pour refléter le soleil puisque beaucoup n’étaient pas équipés de la climatisation. L’écope de capot semble faire référence à l’ouverture de la fente aux lettres sur le FJ40, mais le traitement est plus proche du FJ Cruiser, lui-même un hommage au FJ40. Même les clignotants semblent avoir pu être relevés pour imiter les unités montées sur les ailes du 40 d’origine.

Le Compact Cruiser fait également un excellent usage du revêtement en plastique noir sur les passages de roue, une caractéristique très décriée des SUV modernes. Ici, ils sont sculptés pour ressembler aux ailes carrées du FJ40. Même ses roues fendues rappellent les steelies du FJ40.

Cependant, les designers sont allergiques au terme “rétro” car ils ont été conditionnés à anticiper. Là, le Compact Cruiser innove avec des rails de toit qui s’étendent sur l’arrière et semblent servir de charnières pour la trappe. Le rail latéral gauche se connecte également à une petite échelle latérale qui peut s’avérer utile pour sécuriser les charges sur le toit.

Bien sûr, comme de nombreux concepts présentés par Toyota lors de l’extravagance EV, le Compact Cruiser n’est probablement qu’un modèle de design sans intérieur complet. Pourtant, avec des rumeurs d’un pick-up compact sous-Tacoma à l’étude et des VUS comme le Suzuki Jimny recevant beaucoup de bonne presse, nous n’écarterions pas celui-ci. Le prix du design peut simplement aider à le pousser dans la colonne des oui.

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