Les anciens développeurs de “World of Warcraft” dévoilent un jeu en accord avec Asmongold et Mizkif

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À l’été 2005, Chris Kaleiki, 21 ans, a lancé une guilde “World of Warcraft” appelée Notorious. Tout en partageant les commentaires des joueurs sur le jeu en ligne, il a attiré l’attention des développeurs de Blizzard, qui l’ont embauché pour travailler sur “WoW”. Seize ans plus tard, Kaleiki – ayant quitté Blizzard en 2020 et toujours maître de guilde de Notorious en 2021 – a embauché certains de ses anciens collègues et compagnons de guilde dans un studio du même nom qu’il a cofondé aux côtés de l’ancien ingénieur de gameplay de Blizzard Doug Frazer.

Kaleiki, 37 ans, et Notorious Studios ont annoncé mercredi qu’ils créaient un jeu de rôle fantastique, nommé en interne Project Honor, inspiré de JRR Tolkien et “Warcraft” qui mettra en vedette des mages et des guerriers. Les streamers Twitch populaires, dont Asmongold, Esfand et Matthew “Mizkif” Rinaudo, pourront tester le jeu dans sa forme initiale dans le cadre d’un accord d’investissement. Il n’y a pas de date de sortie définie.

“C’est une note sympa, comme” Oh, ces gars-là s’aiment vraiment ” “, a déclaré Esfand, qui compte plus d’un million de followers sur Twitch, à propos de la façon dont Notorious a été formé par des membres de la guilde “WoW”. Esfand s’est envolé pour la Californie en mai pour tester une première version du jeu.

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Notorious parle de son jeu tôt dans l’espoir d’attirer plus de candidats employés et de créer une base de fans en attente.

“C’est sans précédent de parler d’un jeu à ce stade de développement”, a déclaré Kaleiki. “Traditionnellement, cela peut être considéré comme un risque élevé, car d’autres studios pourraient également copier votre idée. Vous définissez toutes ces attentes que le joueur va avoir. Si vous les changez, ils vont être contrariés. Nous essayons certainement quelque chose de nouveau ici, mais c’est motivé par notre volonté d’avoir cette connexion avec le joueur dès le début.

Le studio de Kaleiki est tout sauf traditionnel. Le studio de jeu soutenu par du capital-risque a des investisseurs comme Galaxy Interactive, Riot Games et One True King (OTK), une société d’influence basée au Texas. OTK a un investissement minoritaire non divulgué dans Notorious, mis à part les 5 millions de dollars que le studio a levés en octobre.

Lorsque Notorious a fait ses débuts en octobre, il a également fait l’objet d’un examen minutieux pour n’embaucher aucune femme. Kotaku, le point d’information sur les jeux vidéo, s’est moqué du studio pour avoir plus de chiens que de femmes sur la page du personnel de leur site Web. Kaleiki envisage que l’équipe actuelle de 13 hommes passera à 40 à 50 employés au fur et à mesure du développement du projet Honor, et a déclaré qu’il espère corriger le tir.

“Le studio n’a pas encore embauché de femmes, et c’est tout à fait juste et c’est vrai. Même aujourd’hui, nous n’avons pas encore embauché une femme dans l’équipe », a déclaré Kaleiki. « C’est quelque chose sur lequel nous travaillons.

« Nous avons connu un marché incroyablement concurrentiel pour les nouvelles recrues. Une chose dont je suis heureux, c’est que les talents issus de milieux sous-représentés sont très demandés et que l’industrie en reconnaît la valeur.

Dans le cadre du partenariat d’OTK, des streamers comme Asmongold et Esfand, qui ont fait carrière en jouant et en critiquant “WoW”, essaieront le jeu et donneront leur avis. Asmongold et Esfand sont tous deux propriétaires d’OTK et ont demandé à être identifiés par leurs noms de diffusion en raison de problèmes de confidentialité.

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“En tant que développeur, j’ai ma propre vision du produit, mais ce que je n’ai pas, c’est plus de 40 heures par semaine pour jouer à des jeux”, a déclaré John Liberto, concepteur principal chez Notorious. “[Streamers are] sensibles à certaines choses que, en tant que développeurs, nous ne prenons peut-être pas en compte, et ils sont capables de distinguer des choses souvent très spécifiques sur la sensation de jeu et de les articuler d’une manière qui peut souvent être difficile à trouver ailleurs.

“Avoir cette perspective si directement disponible est un atout puissant pour la créativité”, a ajouté Liberto.

Tous les propriétaires d’OTK ont eu la chance de prévisualiser l’art conceptuel du jeu, bien que tous les membres n’aient pas encore eu la chance de jouer au prototype. Ceux qui y ont joué ont offert des conseils aux développeurs, suggérant, par exemple, comment ajuster les capacités pour améliorer la sensation de combiner plusieurs compétences ensemble. (OTK et Notorious ont refusé de partager des détails sur le gameplay.)

Bien qu’OTK ne soit pas impliqué dans le développement au jour le jour, le groupe prévoit de fournir des tests d’assurance qualité pour le jeu, de donner des commentaires sur le fait qu’il soit divertissant, puis de promouvoir le jeu auprès des fans, selon Tips Out, directeur de l’exploitation de OTK, qui a refusé de partager son vrai nom en raison de problèmes de confidentialité.

“La raison pour laquelle nous investissons en eux est que nous les considérons également comme des personnes qui ont le doigt sur ce que les gens veulent dans les jeux et sur ce qu’ils pensent être la meilleure décision en matière de conception”, a déclaré Asmongold. “En fin de compte, nous sommes des streamers, ce sont des concepteurs de jeux, c’est ce qu’ils font. Nous donnons notre avis et ils en tirent ce qu’ils veulent.

“Moi et [Asmongold] avoir un œil pour pouvoir voir un jeu et comprendre si ce sera un bon contenu, non seulement pour le chat, mais aussi pour le divertissement du streamer », a déclaré Mizkif. «Je joue à des jeux pour les enfants de 5 ans. En ce qui concerne les jeux et ce qui est bon pour Twitch et le streaming, ce que le chat aime est assez simple. La simplicité est la clé. Plus le jeu est simple, plus le public que vous pourrez toucher est large. « Mario Kart » est un exemple du jeu de streaming parfait. »

Les développeurs de jeux vidéo veulent des jeux en ligne équitables. Certains joueurs ne le font vraiment pas.

Des développeurs notoires ont décrit Project Honor comme un jeu PC de combat basé sur l’action axé sur des classes pouvant être jouées dans un monde immersif avec une touche de danger. Ils ont pris soin de dire que le jeu n’est pas un jeu en ligne massivement multijoueur (MMO), bien qu’il ait bon nombre des mêmes attributs – expériences joueur contre joueur et joueur contre environnement, systèmes de combat et aventures – comme un petit studio indépendant aurait du mal à supporter un gros MMO.

«Nous voulons des orcs et nous voulons des elfes et nous voulons de grands guerriers barbares costauds. Nous voulons que la magie soit cette force puissante dans le monde », a déclaré Liberto. « Nous voulons qu’il imprègne le monde. Nous voulons que le monde ait l’impression que ses habitants ont vécu dans cette réalité, que ce n’est pas nouveau pour eux. Un mage faisant sauter un missile magique ne surprendra personne.

En ce qui concerne les choses que les streamers espèrent que Project Honor fournira, Asmongold a déclaré: «Je veux que le combat se sente f—— bien. Chaque fois que vous cassez un baril, les morceaux volent partout.

Pour certains créateurs de contenu, la ligne directe avec les fabricants de jeux était un changement de rythme bienvenu. Rich Campbell, propriétaire d’OTK et streamer Twitch avec plus de 500 000 abonnés, s’est souvenu d’avoir diffusé “WoW” et d’en avoir parlé sur des podcasts avec d’autres créateurs. Campbell a étudié la conception de jeux à l’école et avait l’habitude d’héberger des tournois officiels d’esports “WoW”, jusqu’à ce qu’il annonce en 2020 que la relation était terminée.

“Vous avez le poids sur les jambes lorsque vous n’avez pas cette ligne directe avec le développeur”, a déclaré Campbell, comparant le fait de parler de “WoW” aux tests et aux commentaires sur Project Honor. «En retirant le voile, il est beaucoup plus facile de s’assurer que vous ne vous contentez pas de crier dans le vide, et que vous mettez réellement vos efforts et que vous vous concentrez sur des choses qui peuvent vraiment être changées. Travailler à partir de zéro est une expérience nouvelle pour presque tous. »

Notorious est l’un des nombreux studios de jeux, dont Second Dinner et Moonshot, fondés par d’anciens employés de Blizzard. Les travailleurs de ces studios – et de l’ensemble de l’industrie du jeu – ont compté avec leur ancien employeur, Activision Blizzard, face à un déluge de poursuites pour harcèlement et les enquêtes gouvernementales.

“L’une des choses que nous faisons différemment chez Notorious est simplement que nous n’avons pas un style de gestion hiérarchique typique. Nous encourageons l’autogestion », a déclaré Kaleiki sur la façon dont il empêcherait les problèmes de culture et de harcèlement de survenir chez Notorious. « C’est une façon dont nous essayons de nous protéger des problèmes potentiels que notre ancien employeur a pu avoir. L’autre est de s’assurer que nos valeurs sont vécues au quotidien.

Laine Nooney, professeure adjointe à l’Université de New York et historienne du jeu, a déclaré que “rien dans une hiérarchie plate n’empêche la collusion masculine ou un environnement de travail masculinisé”.

“Il est noble qu’une société de jeux veuille éviter les types de harcèlement et d’exploitation du travail qui sont endémiques à Activision Blizzard”, a déclaré Nooney. “Seul le temps nous dira à quel point ces ambitions sont sincères.”

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