Les conducteurs ignorent la flambée des prix du carburant, pour l’instant

LONDRES – Les conducteurs du monde entier tolèrent des prix record pour les carburants routiers, alors que la mobilité l’emporte pour l’instant sur les autres dépenses dans les budgets des ménages serrés, selon les données.

Les prix élevés n’ont pas encore franchi le seuil de douleur pour les conducteurs dans les principaux centres de demande. Mais cela pourrait changer une fois que les conducteurs américains devront payer plus de 6 dollars le gallon et que les prix du pétrole brut dépasseront 140 dollars le baril, ce qui pourrait arriver d’ici la fin de l’année, selon les analystes.

Les consommateurs ont changé leurs habitudes de conduite, certains, par exemple, choisissant de ne pas remplir leurs réservoirs à pleine capacité, mais cela n’a pas encore réduit la demande globale de carburant, selon les données.

Les conducteurs de l’Union européenne ont rarement payé plus de 1,60 € le litre pour faire le plein de voitures diesel et essence, et la plupart du temps ont payé bien en dessous de 1,50 €, selon les données de la Commission européenne datant de 2005.

Mais depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie fin février, les prix du diesel et de l’essence dans l’UE ont grimpé au-dessus de 2 dollars le litre plus d’une fois, avec l’essence, ou l’essence, les prix se sont fermement maintenus à ce niveau.

Jusqu’à présent, les conducteurs européens ne semblent pas découragés.

Le trafic à Rome et à Londres la semaine dernière a facilement éclipsé les niveaux de verrouillage pré-coronavirus à la même période de l’année, tandis que les conducteurs parisiens ont pris la route en nombre similaire à 2019, ont montré les données de congestion du groupe de données de navigation TomTom.

La congestion du trafic à Madrid a augmenté ces dernières semaines, mais reste inférieure aux niveaux de congestion de 2019, un peu comme à Berlin, selon les données de TomTom.

Le 8 juin, les prix de l’essence aux pompes britanniques ont atteint un niveau record de 1,8073 livre (2,19 $) le litre, tandis que le diesel a atteint son propre record de 1,8657 livre, selon l’organisme automobile RAC Foundation.

Ajusté en fonction de l’inflation, il s’agira probablement du prix le plus élevé depuis que les documents publiés par la Bibliothèque de la Chambre des communes ont commencé il y a plus de 100 ans.

Un porte-parole de l’association allemande des stations-service TIV a déclaré que même si les prix grimpent, la demande de carburant se maintient.

Mais il a dit que certains comportements de conduite changeaient. “[People] fait un peu moins le plein puis arrête de faire le plein à 30 € (31,34 $) ou 40 € et forme parfois plus de covoiturages.”

6 $ LE GALLON ?

Aux États-Unis, l’essence a coûté en moyenne plus de 5 $ le gallon pour la première fois samedi, selon les données de AAA montré.

Les données de TomTom ont montré que les conducteurs américains à New York et Los Angeles retenaient leurs trajets par rapport à 2019. Mais Patrick DeHaan, analyste chez GasBuddy.com, qui suit les prix de détail du carburant aux États-Unis, a déclaré qu’il n’avait pas encore constaté de destruction de la demande.

Interrogé sur le seuil de prix susceptible d’induire une baisse de la consommation, DeHaan a répondu “Je pense que ce serait 5,50 $, mais certainement 6 $ (le gallon)”, contre environ 5 $ actuellement.

L’analyste indépendant Paul Sankey a estimé que le point auquel la demande d’essence aux États-Unis diminue est de 6 $/gallon d’après le comportement des consommateurs en 2008, lorsque les prix du pétrole brut ont atteint pour la dernière fois un pic majeur.

En Asie, le trafic à Tokyo, Jakarta et New Delhi est actuellement supérieur aux niveaux d’avant la pandémie, selon les données de TomTom.

Les prix de détail chinois de l’essence et du diesel sont actuellement à des niveaux record. Les mesures strictes de verrouillage dans les principales zones métropolitaines pour contenir la propagation du coronavirus ces derniers mois ont considérablement pesé sur la demande de pétrole.

Au Japon, de généreuses subventions ont maintenu les prix actuels en dessous du sommet atteint en 2008.

La reprise de la demande d’essence est encore lente car la pandémie n’a pas été totalement contenue et de nombreux consommateurs restent prudents, a déclaré mardi un responsable du ministère japonais de l’Industrie, ajoutant que la demande n’a pas été freinée grâce aux subventions.

Les prix indiens de l’essence et du diesel se sont refroidis après que le gouvernement a prolongé les subventions à la fin du mois dernier. Pourtant, les prix ne sont que légèrement inférieurs aux niveaux records observés en mai.

La consommation de carburant, cependant, a bondi de 23,8% en mai par rapport à l’année précédente à 18,27 millions de tonnes, selon les données du gouvernement indien.

SEUIL DE LA DOULEUR

Les analystes disent que les prix du pétrole brut ont encore un long chemin à parcourir avant que la destruction significative de la demande n’entre en jeu pour équilibrer le marché.

“Un ralentissement de la consommation et de la substitution n’en est qu’à ses débuts… Les seuils de douleur commenceront à s’installer à mesure que nous entrons dans la période estivale”, a déclaré Ehsan Khuman, analyste à la banque MUFG.

Alors que les prix de référence du pétrole brut sont supérieurs à 120 dollars le baril, ils sont inférieurs d’environ 20 dollars au niveau auquel Khuman s’attend à une destruction de la demande induite par les prix.

Le PDG du négociant mondial en matières premières Trafigura a déclaré ce mois-ci que les prix du pétrole pourraient bientôt atteindre 150 dollars le baril et augmenter cette année.

(1 $ = 0,9574 euros)

(1 $ = 0,8271 livre)

(Par Shadia Nasralla et Ahmad Ghaddar. Reportage supplémentaire de Bozorgmehr Sharafedin et Andy Bruce à Londres, Riham Alkoussa à Berlin, David Gaffen à New York, Gary Mcwilliams à Houston, Mohi Narayan à New Delhi, Yuka Obayashi à Tokyo. Montage par Jane Merriman )

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