Les modifications imminentes de la loi sur l’avortement suscitent des inquiétudes en matière de confidentialité numérique pour les cliniques

Alors que la Cour suprême est sur le point d’annuler Roe v. Wade, la décision historique qui a consacré le droit constitutionnel à l’avortement il y a près de 50 ans, certains prestataires d’avortement se précipitent pour prendre des précautions pour protéger leurs communications et les données de leurs patientes, craignant que l’information ne puisse être utilisé dans de futures poursuites.

D’autres ont déjà une longueur d’avance sur eux. Mia Raven, directrice des politiques chez Reproductive Health Services, une clinique de Montgomery, en Alabama, a déclaré que sa clinique fonctionnait presque exclusivement sur papier. C’est une stratégie qui, selon elle, vise à garantir la confidentialité des patients.

“Il n’y a littéralement pas d’ordinateur dans cette clinique à moins que j’apporte mon ordinateur portable de chez moi”, a déclaré Raven.

D’autres employés de cliniques pour femmes aux États-Unis qui ont parlé à NBC News ont déclaré qu’ils prenaient diverses précautions, allant de l’utilisation d’applications de messagerie cryptées au choix de réunions Zoom et d’appels téléphoniques plutôt que d’e-mails et de SMS dans le but de laisser moins de trace électronique.

Ces mesures sont en partie dues à l’incertitude concernant les diverses lois des États qui pourraient entrer en vigueur si Roe v. Wade est annulé, ce qui pourrait se produire cette année lorsque la Cour suprême rendra sa décision dans une affaire en cours dans le Mississippi. UN projet d’avis qui renverserait Roe divulgué au début du mois dernier, ce que le tribunal a confirmé comme authentique.

Pendant des années, soi-disant déclencher des lois dans 23 États ont restreint ou criminalisé l’avortement mais n’ont pas été appliqués parce que Roe v. Wade les a rendus inconstitutionnels.

Ces lois ont amené certains professionnels de la santé des femmes à s’inquiéter si leurs communications – qu’il s’agisse de fournir des avortements, des soins médicaux connexes ou même de dire aux patientes où elles pourraient subir la procédure hors de l’État – pourraient être utilisées comme preuve dans une enquête criminelle.

Des partisans du droit à l'avortement manifestent devant la Cour suprême le 3 mai.
Des partisans du droit à l’avortement manifestent devant la Cour suprême le 3 mai.Valérie Plesch pour NBC News

Dalton Johnson, PDG de l’Alabama Women’s Center, a déclaré qu’il se préparait à la possibilité qu’il soit contraint de fermer ou du moins de réduire considérablement ses opérations. Néanmoins, il s’efforce de déplacer son personnel vers des e-mails cryptés lors de la communication et de l’envoi électronique des dossiers des patients. Cela minimiserait les chances que leurs conversations internes et les dossiers médicaux des patients soient facilement accessibles par des tiers, a-t-il déclaré.

Johnson a ajouté qu’il n’était pas tout à fait sûr de ce qui serait légal en Alabama si Roe était renversé.

“Une chose que nous ne savons toujours pas, c’est si nous serons même en mesure d’aider ces patients en raison des lois sur la complicité”, a déclaré Johnson. “Nous devons donc attendre que la décision soit rendue, ce qui est tout simplement insensé.”

Gabrielle Goodrick, propriétaire de Camelback Family Planning à Phoenix, a déclaré que l’incertitude quant à ce qui se passerait avait conduit son personnel à passer de la communication de manière à laisser une trace papier facilement accessible, comme les e-mails et les groupes Facebook, aux appels téléphoniques et aux applications de chat cryptées. .

“Nous sommes maintenant presque exclusivement sur Signal, sauf pour les questions cliniques, en parlant au téléphone au lieu d’envoyer des e-mails”, a déclaré Goodrick.

“Je ne prévois rien d’illégal”, a-t-elle déclaré. Mais il est difficile de dire ce qui constituera un comportement légal après l’abrogation de Roe, a déclaré Goodrick. “C’est déroutant de savoir ce qui va se passer”, a-t-elle déclaré.

Les craintes que les procureurs de l’État ne s’engagent dans une surveillance sévère des métadonnées des femmes enceintes – comme le suivi de leurs applications menstruelles – ont été suscitées substantiel médias couverture à la suite des nouvelles de Roe. Mais dans les quelques cas où les procureurs ont inculpé des personnes de crimes liés à l’avortement sur la base de preuves numériques, les procureurs se sont appuyés sur des preuves plus concrètes telles que des historiques de recherche, des SMS et des e-mails, a déclaré Cynthia Conti-Cook, tech fellow chez Ford. Fondation et auteur d’un étude influente sur les poursuites liées à l’avortement et la surveillance numérique.

“Oui, il existe une quantité massive de preuves numériques qui pourraient être utilisées pour déduire de manière circonstancielle qu’un avortement s’est produit, et je pense que c’est ce que beaucoup de gens craignent et prêtent attention”, a déclaré Conti-Cook.

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Des partisans du droit à l’avortement manifestent devant la Cour suprême le 3 mai.Valérie Plesch pour NBC News

Mais les personnes enceintes cherchant à avorter devraient être plus soucieuses d’admettre explicitement dans un texte qu’elles voulaient mettre fin à une grossesse – en particulier dans les États où les lois pourraient assimiler l’avortement à un homicide ou un fœticide – et de remettre leur téléphone à la police qui pourrait voir un tel aveu comme intention de commettre un crime, a-t-elle dit.

“Que peuvent-ils décider à partir d’un dossier médical d’hôpital que vous avez fait une fausse couche ? Ils ne peuvent aller nulle part avec ça. Mais quand ils ont accès à ce à quoi vous pensiez la journée, c’est de l’or pour eux », a-t-elle déclaré.

Les personnes susceptibles de tomber enceintes devraient déjà envisager de prendre des mesures pour sécuriser leurs communications téléphoniques et en ligne, a déclaré Conti-Cook.

“Du jour au lendemain, il va y avoir un changement radical de ce que j’ai fait hier était légal à ce que je fais demain ne l’est pas, donc sur le plan opérationnel, qu’est-ce que je change aujourd’hui ? C’est un swing vraiment difficile », a-t-elle déclaré.

Il existe un certain nombre de ressources en ligne pour les personnes souhaitant avorter et les prestataires de soins afin de renforcer leur cybersécurité, comme le Fonds de défense numérique

et un guide du Fondation de la frontière électroniqueune organisation à but non lucratif de premier plan pour la liberté sur Internet.

Raven, de Reproductive Health Services, a noté que les cliniques ne peuvent pas faire grand-chose mais jouent toujours un rôle crucial.

“Ils ont déjà des gens à l’extérieur de la clinique qui prennent des photos d’eux, les mettent sur Facebook, Instagram, Youtube, Twitter, les neuf mètres”, a-t-elle déclaré. “Ainsi, ils devraient pouvoir se sentir en sécurité une fois à l’intérieur de la clinique, que les informations qu’ils partagent avec nous lorsqu’ils sont à l’intérieur de cette clinique restent dans la clinique, garanties d’aller nulle part.”

CORRECTION (8 juin, 18 h 04 HE): Une version précédente de cet article déformait la clinique dans laquelle travaille Mia Raven. Elle est directrice des politiques chez Reproductive Health Services à Montgomery, Alabama, et non au West Alabama Women’s Center.

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