Mark Zuckerberg a tellement de prototypes de casques VR à nous montrer

La division Reality Labs de Meta a dévoilé de nouveaux prototypes dans sa feuille de route vers des graphismes de réalité virtuelle légers et hyperréalistes. Les percées restent loin d’être prêtes pour le consommateur, mais les conceptions – nom de code Butterscotch, Starburst, Holocake 2 et Mirror Lake – pourraient s’ajouter à un casque mince et bien éclairé qui prend en charge des détails plus fins que son écran Quest 2 actuel.

Le PDG de Meta, Mark Zuckerberg, et le scientifique en chef de Reality Labs, Michael Abrash, ainsi que d’autres membres de Reality Labs, ont présenté leur travail lors d’une table ronde virtuelle la semaine dernière. L’événement s’est concentré sur les conceptions que Meta appelle des “machines à voyager dans le temps”: des preuves de concept volumineuses destinées à tester une fonctionnalité spécifique, comme un rétroéclairage ultra-lumineux ou un écran à très haute résolution. “Je pense que nous sommes actuellement au milieu d’un grand pas en avant vers le réalisme”, a déclaré Zuckerberg aux journalistes. “Je ne pense pas qu’il faudra longtemps avant que nous puissions créer des scènes avec une fidélité fondamentalement parfaite.” La technologie d’affichage n’est pas la seule pièce non résolue de ce puzzle, mais c’est un domaine où la recherche intensive sur le matériel VR de Meta lui donne une longueur d’avance.

Un mur de conceptions de prototypes de Meta Reality Labs

Zuckerberg a réitéré son intention d’expédier un casque haut de gamme nom de code Projet Cambria en 2022, suite à sa première annonce l’année dernière. Cambria prend en charge la réalité virtuelle complète ainsi que la réalité mixte, grâce à des caméras haute résolution qui peuvent transmettre un flux vidéo à un écran interne. Il sera également livré avec le suivi oculaire, une fonctionnalité clé des futurs casques Meta. À partir de là, Zuckerberg dit que Meta prévoit deux gammes de casques VR : l’un qui restera bon marché et axé sur le consommateur, comme le Quest 2 d’aujourd’hui, et l’autre qui intégrera la technologie la plus récente de l’entreprise, destinée à un marché “prosommateur ou professionnel”. . Cela suit avec des rapports que l’entreprise est prévoit déjà des mises à jour à Cambria et au Quest 2, bien que ces prototypes n’aient pas été discutés lors de l’appel.

Un casque VR noir avec un écran haute résolution personnalisé.

Le prototype de casque haute définition Butterscotch.

Les casques VR de Meta sont assis à côté d’un gamme de lunettes intelligentes de réalité augmentée, qui sont destinés à projeter des images sur le monde réel au lieu de le bloquer avec un écran. Méta a récemment réduit le lancement de ses lunettes AR de première génération, et en général, les écrans VR ont atteint les consommateurs beaucoup plus rapidement que les hologrammes AR. Mais les prototypes de Meta montrent jusqu’où l’entreprise pense qu’il lui reste à faire.

Butterscotch est une tentative d’affichage de casque de qualité proche de la rétine – quelque chose que vous pouvez trouver dans les casques haut de gamme d’entreprises comme Varjo, mais pas dans la gamme Meta actuelle. La conception est “loin d’être livrable” et a nécessité de réduire de moitié environ le champ de vision de 110 degrés du Meta Quest 2. Mais il offre environ 2,5 fois la résolution du Quest 2 (sorte de) 1832 x 1920 pixels par œil, permettant aux utilisateurs de lire la ligne de vision 20/20 sur une carte des yeux. Zuckerberg dit qu’il offre environ 55 pixels par degré de champ de vision, légèrement inférieur à la norme de rétine de 60 pixels par degré de Meta et un peu inférieur à Les 64 pixels par degré de Varjo.

Un casque VR volumineux de style jumelles.

Le prototype du casque Starburst.

Starburst est encore moins livrable que Butterscotch mais teste une mise à niveau tout aussi impressionnante. La conception volumineuse utilise une lampe puissante – nécessitant des poignées pour supporter son poids – et produit un éclairage à plage dynamique élevée (HDR) avec une luminosité de 20 000 nits. “Celui-ci est extrêmement peu pratique à considérer comme une direction de produit pour la première génération, mais nous l’utilisons comme banc d’essai pour d’autres recherches et études”, déclare Zuckerberg. “Le but de tout ce travail est de nous aider à identifier les voies techniques qui vont nous permettre d’apporter des améliorations suffisamment significatives pour que nous puissions commencer à nous approcher du réalisme visuel.”

Holocake 2 se déplace dans la direction opposée, explorant les options de Meta pour rendre les casques VR plus fins et plus légers. C’est le successeur de un design 2020 construit sur l’optique holographique, une technique de flexion de la lumière qui permet à un panneau presque plat de remplacer une lentille de réfraction épaisse. Le résultat pourrait être aussi mince que des lunettes de soleil, mais Meta travaille toujours sur le développement d’une source de lumière autonome qui les alimenterait – presque certainement un laser, pas les OLED couramment utilisés aujourd’hui. “Nous devrons faire beaucoup d’ingénierie pour obtenir un laser viable pour le consommateur qui réponde à nos spécifications : c’est sûr, peu coûteux et efficace, et qui peut s’adapter à un casque VR mince”, déclare Zuckerberg. “Honnêtement, à ce jour, le jury est toujours sur une source laser appropriée.”

La présentation a également abordé Half Dome, une longue série de prototypes qui peut déplacer les plans focaux en fonction de l’endroit où les utilisateurs regardent. Ces optiques à focale variable ont commencé comme un système mécanique maladroit en 2017 et sont ensuite passées à une gamme de lentilles à cristaux liquides, et selon la recherche interne Meta, elles peuvent créer une illusion de profondeur plus convaincante (et physiquement confortable) en VR.

Un prototype de casque VR fin vu de côté

Le prototype Holocake 2.

Meta a décrit la technologie de Half Dome comme “presque prête pour les heures de grande écoute” en 2020, mais aujourd’hui, Zuckerberg était plus mesuré. “Ce truc est assez loin”, a-t-il déclaré en réponse à une question sur le commentaire “aux heures de grande écoute”. “Nous y travaillons, nous voulons vraiment l’intégrer à l’un des prochains casques, je suis convaincu que nous le ferons à un moment donné, mais je ne vais rien annoncer à l’avance aujourd’hui.”

Reality Labs discutera de plus de recherches, y compris comment capturer plus précisément des images du monde réel pour la réalité mixte, lors du salon SIGGRAPH d’août.

Les conceptions ci-dessus existent en tant que matériel réel que Zuckerberg a brièvement présenté lors de l’événement. Mais Meta a également révélé un prototype, appelé Mirror Lake, qui est essentiellement ambitieux et n’a jamais été construit. Le design ressemble plus à une paire de lunettes de ski qu’au matériel Quest volumineux de Meta, et il incorporerait l’optique fine de Holocake 2, les capacités HDR de Starburst et la résolution de Butterscotch. “Cela montre à quoi pourrait ressembler un système d’affichage complet de nouvelle génération”, a déclaré Abrash.

En plus de ces fonctionnalités, Mirror Lake inclurait un écran orienté vers l’extérieur qui projette une image des yeux de l’utilisateur, réduisant ainsi le sentiment de séparation physique pour les personnes à l’extérieur du casque. Meta a montré cette fonctionnalité légèrement étrange dans un prototype l’année dernièreet ce n’est peut-être pas la seule entreprise intéressée par le concept : Apple aurait envisagé une fonctionnalité similaire pour son casque rumeur. L’idée est adaptée à un monde de réalité mixte où Meta a misé une grande partie de son avenir – mais aujourd’hui, l’entreprise met l’accent sur les étapes progressives en cours de route.

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