Max Verstappen remporte le Grand Prix de F1 d’Azerbaïdjan

BAKU, Azerbaïdjan – Alors que le défi du titre de Formule 1 de Charles Leclerc s’effondre, Max Verstappen est là pour en profiter.

Verstappen a prolongé son avance au championnat de Formule 1 en remportant le Grand Prix d’Azerbaïdjan dimanche après que Leclerc se soit retiré de la tête en raison d’une panne de moteur.

Leclerc est parti de la pole mais a immédiatement perdu la tête face à Sergio Pérez, le coéquipier Red Bull de Verstappen, dans le premier virage. Le pilote Ferrari a repris la tête avec un appel stratégique intelligent pour se placer sous les restrictions de vitesse de la «voiture de sécurité virtuelle» tandis que les deux voitures Red Bull sont restées à l’écart.

Leclerc semblait prêt à se battre pour la victoire, mais la voiture du pilote monégasque a commencé à cracher de la fumée au 20e tour sur 51 et il a dû rentrer dans les stands. C’était son deuxième abandon en trois courses.

“Ça fait mal. Il faut vraiment se pencher dessus pour que cela ne se reproduise plus. Je ne trouve pas vraiment les bons mots pour décrire, évidemment c’est très décevant”, a déclaré Leclerc.

Verstappen avait dépassé Pérez peu de temps avant l’échec de Leclerc et le champion en titre de F1 a remporté sa cinquième victoire de la saison.

Verstappen a remporté la victoire un an après s’être dirigé vers la victoire à Bakou, seulement pour qu’un pneu crevé le projette dans le mur alors qu’il menait avec trois tours à faire. Il y avait plus de problèmes de fiabilité tardifs dimanche lorsque Verstappen a dit à son équipe que la voiture se sentait bizarre au freinage, mais qu’il a pu se rendre à l’arrivée.

“Vous ne pouvez jamais rattraper ce que vous avez perdu l’an dernier, mais je pense qu’aujourd’hui, nous avions un rythme incroyable dans la voiture, nous pourrions vraiment prendre soin des pneus et les ébrécher et passer pour la tête”, a déclaré Verstappen. , aussi, peut-être un peu chanceux avec l’abandon de (Leclerc). Je pense néanmoins que notre voiture était très rapide aujourd’hui et aurait pu réduire cet écart.

Red Bull est allé 1-2 dans la course avec Pérez terminant deuxième, tandis que Mercedes a terminé troisième et quatrième avec George Russell et Lewis Hamilton.

Pérez, qui a gagné en Azerbaïdjan l’année dernière, a déclaré que Red Bull avait fait le “bon choix” de ne pas le laisser combattre Verstappen pour la victoire et a déclaré qu’il avait du mal avec des pneus usés.

Ferrari a connu une journée terrible car Leclerc et son coéquipier Carlos Sainz Jr. n’ont pas réussi à terminer, tout comme les voitures à moteur Ferrari de Zhou Guanyu et Kevin Magnussen.

C’était la première fois depuis le Grand Prix d’Italie en 2020 que l’équipe Ferrari devait abandonner les deux voitures.

La baisse de fiabilité de Ferrari survient alors que Red Bull semble avoir résolu ses propres problèmes. Verstappen et Pérez se sont tous deux arrêtés lors de la course d’ouverture de la saison à Bahreïn, la première course de Red Bull depuis la mise en place de la production de moteurs en interne pour 2022.

Verstappen mène le classement avec 21 points d’avance sur Pérez, tandis que Leclerc a chuté à la troisième place et a 34 points de retard sur Verstappen.

Le septuple champion Hamilton s’est plaint de maux de dos de la tendance de la Mercedes à rebondir à grande vitesse, et il se tenait le bas du dos alors qu’il sortait prudemment de la voiture dimanche après avoir terminé quatrième.

“Apportons définitivement quelques changements”, a-t-il déclaré au chef d’équipe, Toto Wolff.

Pierre Gasly a terminé cinquième pour Alfa Tauri et Sebastian Vettel sixième pour Alfa Romeo.

Fernando Alonso d’Alpine a résisté aux deux McLaren de Daniel Ricciardo et Lando Norris pour terminer septième, et le coéquipier d’Alonso, Esteban Ocon, a terminé 10e.

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