Max Verstappen remporte le Grand Prix F1 du Canada

MONTRÉAL – Max Verstappen a maintenu son emprise sur le combat pour le championnat de Formule 1 en repoussant un défi tardif de Carlos Sainz Jr. pour remporter sa sixième victoire de la saison lors d’un entraînement assez facile le dimanche au Grand Prix du Canada.

Verstappen a gagné depuis la pole du Circuit Gilles Villeneuve pour étendre son avance au classement à 46 points sur son coéquipier de Red Bull Sergio Perez, qui a pris sa retraite prématurément avec un problème de boîte de vitesses.

“C’est encore un très long chemin à parcourir et je sais que l’écart est bien sûr assez grand, mais je sais aussi que cela peut changer très rapidement”, a déclaré Verstappen à propos de son avance aux points. Il a noté qu’il traînait Charles Leclerc par 46 points après la troisième course de la saison.

Le Néerlandais n’a eu aucun mal à dégager Fernando Alonso, qui a obtenu son premier départ au premier rang en une décennie, puis a plaisanté en disant qu’il attaquerait Verstappen au premier virage pour voler la victoire.

Mais il n’y avait pas de défi et au moment où Sainz a dégagé Alonso pour la deuxième place au deuxième tour, Verstappen avait déjà construit une avance de 2,4 secondes dans sa Red Bull. Sainz a réussi à combler l’écart au cours des 10 derniers tours et a fait pression sur le champion en titre de F1, mais s’est estompé dans le dernier tour et a terminé à 0,993 seconde de retard dans sa Ferrari.

“C’était une bonne course, c’est toujours plus agréable de pouvoir vraiment attaquer plutôt que de simplement économiser ses pneus”, a déclaré Verstappen, qui a ajouté que Sainz n’avait “pas eu le temps de dépasser, mais c’était très proche.”

Sainz a déclaré que la deuxième place était le meilleur qu’il pouvait obtenir dimanche.

“Quand j’ai tout donné, je risquais tout”, a déclaré Sainz. « Je peux vous dire que je poussais. J’ai tout laissé dehors. Pour la première fois cette saison, je peux dire que j’étais l’homme le plus rapide en piste, ce qui me donne confiance et un peu d’espoir pour les prochaines courses.

Mercedes a connu un énorme rebond après ses luttes de la saison, qui comprenaient une terrible pratique du vendredi, alors que le septuple champion Lewis Hamilton a marqué son premier podium depuis la course d’ouverture de la saison en mars. George Russell a terminé quatrième alors que Hamilton a battu son nouveau coéquipier pour la deuxième fois seulement en neuf courses cette saison.

“C’est génial d’être parmi la bataille et à la fin, je suivais ces gars, mais cela me donne beaucoup d’espoir, à moi et à l’équipe”, a déclaré Hamilton. “Le potentiel est vraiment là si nous pouvons obtenir le bonne configuration et je pense que ça a été la chose la plus difficile cette année.

Hamilton a reçu une ovation enthousiaste après son arrivée et a déclaré qu’il n’avait aucun problème de dos, ce qui l’a tourmenté toute la saison à cause de la façon dont la nouvelle Mercedes rebondit sur toute la piste.

“C’est bien, je redeviens jeune”, a déclaré le joueur de 37 ans. Mais il a ajouté “nous avions encore du rebond, mais c’est le jour et la nuit qui font la différence.”

Le patron de Mercedes, Toto Wolff, a admis après la course que l’équipe avait augmenté la hauteur de caisse de ses voitures pour les rendre plus maniables et éliminer l’effet de “marsouinage” qui a enlisé Hamilton et Russell toute la saison. Le rebond a causé des maux de dos et des maux de tête à ses chauffeurs.

“La soufflerie (à vent) nous a dit que plus la voiture est basse, plus vous allez vite, plus elle aura d’effet de sol”, a déclaré Wolff. “Mais en fait, vous ne pouvez pas conduire la voiture là-bas, vous devez donc soulever et soulevez-le, et soulevez-le, puis sur le papier, vous perdez environ une demi-seconde en force d’appui.

«Nous l’avons déjà augmenté (samedi) mais plus vous augmentez, plus vous perdez en performance. C’est donc toujours un compromis.

Verstappen, quant à lui, a maintenant remporté six des neuf premières courses de sa saison de défense du titre.

Il s’agissait du meilleur résultat de Verstappen à Montréal, qui, selon la F1, a accueilli un record de 338 000 spectateurs au cours du week-end de trois jours alors que la série revenait au Canada après une pause de deux ans pendant la pandémie. La foule du dimanche a eu droit à un ciel clair et ensoleillé après deux jours de pluie qui ont bouleversé les qualifications et créé la piste glissante qui a permis à Alonso – et à d’autres pilotes, dont Hamilton – de gagner leurs meilleures places de départ cette année.

Leclerc s’est rallié après une pénalité de 10 places sur la grille pour avoir changé le moteur de sa Ferrari pour terminer cinquième à partir de la 19e place. Estaban Ocon d’Alpine a terminé sixième et son coéquipier Alonso, qui a déclaré qu’il serait satisfait d’une cinquième place, a terminé septième.

Valtteri Bottas d’Alfa Romeo a terminé huitième et suivi de son coéquipier recrue Zhou Guanyu, qui a terminé dans les points pour la deuxième fois cette saison. Le pilote canadien Lance Stroll d’Aston Martin a terminé 10e.

Sergio Perez a quitté la course après seulement neuf tours avec un problème de boîte de vitesses, la quatrième panne mécanique Red Bull cette saison entre Perez et Verstappen. Onze tours plus tard, Mick Schumacher s’est arrêté en piste, mettant fin à la tentative du pilote Haas de marquer ses premiers points en F1.

Haas avait égalé son meilleur effort de qualification dans l’histoire de l’équipe un jour plus tôt lorsque Kevin Magnussen et Schumacher se sont qualifiés cinquième et sixième, mais l’équipe n’a pas réussi à se convertir. Magnussen a endommagé son aileron avant lors du premier tour en course à Hamilton pour la position et a dû s’arrêter tôt pour des réparations; il a terminé 17e.

Nicholas Latifi, originaire de Toronto, qui a admis que son siège chez Williams n’était pas sûr, a terminé 16e à son premier Grand Prix à domicile en carrière.

UP NEXT: Le Grand Prix de Grande-Bretagne à Silverstone le 3 juillet. Hamilton a gagné il y a un an dans ce qui est considéré comme la course à domicile du Britannique.

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