Plus d’une bonne chose

La bonté de la BMW M2 en tant que voiture de conducteur largement non filtrée lui a valu une place parmi les plus grands succès de la marque M. Une grande partie de sa joie au volant s’est propagée à la nouvelle série 2 redessinée, en particulier le modèle M240i plus musclé que jamais. Mais où cela laisse-t-il le M2 de nouvelle génération ? Nous ne savons toujours pas grand-chose sur cette voiture, mais BMW nous a invités à conduire des prototypes sur le circuit autrichien de 2,6 milles de Salzburgring pour en savoir plus.

La mise en marche du prototype M2 a produit le même grondement de six cylindres que nous avons entendu dans notre M3 à long terme, et les commandes des deux voitures partagent une action satisfaisante similaire. Le manuel – oui, un changement de levier est confirmé, avec une correspondance automatique du régime – s’insère dans ses portes avec une sensation positive quoique légèrement caoutchouteuse. La ZF automatique, quant à elle, déchire ses engrenages avec une rapidité que nous ne pouvons reprocher qu’à ne pas être aussi engageante. Les conditions météorologiques signifiaient que nous ne pouvions pas pousser les M2 assez fort pour évaluer les niveaux de rétroaction ou dire à quel point ils tournaient plus brusquement dans les virages qu’auparavant, ce que les ingénieurs de M ont déclaré être leur objectif. Mais la sensation générale est celle d’un coupé sport bien rangé et très réactif qui, tout comme la voiture précédente, vous enveloppe à grande vitesse. Là où la plus grande M4 présente une stabilité proche de celle d’une voiture de grand tourisme, la M2 se sent plus vivante et plus disposée à tourner sous tension. Son caractère ludique reste intact.

Malheureusement, après quelques tours de reconnaissance dans des mules camouflées équipées de transmissions automatiques à huit vitesses et manuelles à six vitesses, Mère Nature a écourté notre temps. Les arrosages ont commencé à tomber dès que nous avons quitté la voie des stands, ce qui a créé une surface sommaire dès le départ. Une pluie régulière a rapidement cédé la place à une averse, et les voitures ont rapidement lancé des queues de coq d’embruns, même à des vitesses modérées. Alors que de petites rivières traversaient la piste, le drapeau rouge flottait et le circuit se refroidissait.

Cela nous a cependant laissé le temps de discuter avec les ingénieurs M réfugiés dans le paddock. Ils étaient timides sur certaines des spécificités de la voiture avant ses débuts officiels plus tard cette année (elle sera mise en vente au printemps prochain), mais ils ont été francs sur l’essentiel de haut niveau de la prochaine M2 : c’est une M4 junior. Sous sa carrosserie plus trapue se trouvent essentiellement les entrailles du dernier coupé M4 et de la berline M3, y compris leur six cylindres en ligne biturbo S58, leurs boîtes de vitesses et leur matériel de propulsion arrière, ainsi que leurs freins. Même les pneus d’été Michelin Pilot Sport 4S de 19 pouces à l’avant et de 20 pouces à l’arrière du M2 seront conformes aux spécifications M4.

Comme la nouvelle série 2, l’empattement du M2 sera d’environ deux pouces plus long que les 106,0 pouces du modèle de dernière génération, et il sera d’environ deux pouces plus large que les 72,4 pouces déjà larges d’épaules du M240i 2022. Pour référence, le M4 actuel a 112,5 pouces entre ses essieux et 74,3 pouces de large. On nous dit que le fluage technologique et la rigidité structurelle supplémentaire apporteront une légère augmentation du poids à vide par rapport au dernier M2 CS, qui pesait 3544 livres sur notre balance. La puissance du moteur devrait se situer aux alentours de la puissance de 444 chevaux de cette voiture, robuste, mais bien inférieure à la ligne de base de 473 chevaux de la M4. Aucun mot pour le moment sur un futur modèle M2 Competition, mais des variantes plus performantes viendront sûrement avec le temps. Attendez-vous à des temps de 60 mph dans la plage médiane de trois secondes ainsi qu’à plus de 1,0 g d’adhérence dans les virages. Heureusement, diluer l’expérience avec un système de traction intégrale ne semble pas faire partie du plan.

Le traitement intérieur du M2 imitera probablement la simplicité de la série 2 sur laquelle il est basé, et son extérieur légèrement poli devrait le faire ressembler à un M240i sur un régime CrossFit. Les prix devront rester suffisamment éloignés du point de départ de 72 995 $ du M4, probablement juste au nord de 60 000 $. Au-delà, il ne nous reste plus qu’à patienter. Mais notre exposition initiale trop brève nous a donné beaucoup à attendre de l’un des meilleurs produits de BMW M.


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