Porsche a envisagé d’introduire une fourgonnette dans les années 1990

Porsche revient sur les 20 ans du Cayenne, l’une de ses plaques signalétiques les plus vendues et le modèle qui a contribué à le sauver d’un sombre destin. Alors que la construction d’un SUV était le choix évident avec le recul, la société a révélé qu’elle envisageait également sérieusement de lancer une fourgonnette.

Établir des records de ventes n’a pas toujours été la norme chez Porsche. L’entreprise s’est retrouvée dans une situation financière difficile au début des années 1990 : elle a enregistré une perte massive de 240 millions de marks allemands en 1992, et sortir du rouge a nécessité des réformes drastiques de la structure de l’entreprise. Les dirigeants ont commencé à chercher des moyens de se développer après avoir réalisé que la 911 et le nouveau Boxster ne pouvaient pas transporter Porsche seuls.

“Il était évident que la voiture de sport avait ses limites sur le marché. La division des ventes l’avait clairement démontré à l’aide d’études de marché. À terme, Porsche se serait retrouvé sur une pente descendante à nouveau”, se souvient Anton Hunger, le directeur de communications pour Wendelin Wiedeking, l’ancien président du conseil d’administration de la société.

Les planificateurs de produits ont analysé cinq segments dans lesquels l’entreprise pourrait se diversifier et ont retenu deux options : une fourgonnette de luxe et un SUV. Pour le meilleur ou pour le pire, la fourgonnette a été détruite par la division américaine de Porsche. “À l’époque, en Amérique, les mini-fourgonnettes étaient particulièrement populaires parmi les familles avec de nombreux enfants et à faible revenu, mais les gros VUS se débrouillaient bien à tous les niveaux de revenu, même à l’époque”, a déclaré Hunger.

La mini-fourgonnette étant exclue de l’équation, la société basée à Stuttgart a commencé à développer son premier SUV à partir de zéro. Sa recherche d’un partenaire avec qui partager les coûts de développement l’a conduit à traverser la ville jusqu’au siège social de Mercedes-Benz. Les deux sociétés avaient travaillé ensemble auparavant, elles avaient notamment collaboré sur la 500E basée sur W124, et Mercedes-Benz était en train de concevoir la Classe M de première génération.

“À ce stade, nous avons envisagé le SUV Porsche comme une déclinaison haute performance de la Mercedes avec son propre design extérieur, beaucoup de technologie de Classe M, mais des moteurs et des composants de châssis de notre part”, a déclaré Klaus-Gerhard Wolpert, le premier vice-président de la ligne Cayenne.

Porsche et Mercedes-Benz ont forgé un partenariat à l’été 1996 mais l’ont dissous plus tard cette année-là en raison “d’idées divergentes sur les relations économiques des deux sociétés”, selon le service des archives de Porsche. Ensuite, les dirigeants se sont rendus à Wolfsburg et ont frappé à la porte de Volkswagen. Gardez à l’esprit que Porsche et Volkswagen n’étaient pas sous le même toit à l’époque, même s’ils étaient liés par des liens familiaux et des projets communs passés. Le patron de Volkswagen, Ferdinand Piëch, a vu le Cayenne et a accepté de travailler avec Porsche dessus en juin 1997.

Appelé “Colorado” en interne, le projet a donné naissance aux versions de première génération du Cayenne et du Touareg. Porsche a géré la plupart des travaux de développement, il était notamment responsable de la plate-forme qui sous-tendait les deux SUV, et Volkswagen était en charge de la production.

S’aventurer sur le territoire des SUV a forcé l’équipe de développement de Porsche à apprendre de nouvelles astuces. L’entreprise souligne que ses ingénieurs ont soudainement dû se soucier de l’espace de chargement, de la hauteur de chargement et de la profondeur de gué, entre autres. Ils ont appris en comparant d’autres VUS.

“J’ai demandé à tous mes chefs de division de rendre leurs voitures de société Porsche. Au lieu de cela, nous avons acheté un certain nombre de SUV différents, tels que le BMW X5, le Ford Explorer, le Jeep Grand Cherokee et la Mercedes-Benz Classe M. Collègues devaient conduire ces modèles au quotidien, et toutes les quatre semaines, nous les permutions », a expliqué Wolpert. Le reste, comme on dit, appartient à l’histoire.

Porsche a dévoilé le Cayenne de première génération au Salon de l’auto de Paris en 2002 et le modèle a été un succès instantané, du moins dans les salles d’exposition. Alors que les passionnés et les puristes criaient au scandale, la demande était si forte que la production dépassa les attentes. Porsche prévoyait de construire environ 25 000 unités par an et a mis fin à la production du Cayenne de première génération après avoir fabriqué 276 652 exemplaires (environ 35 000 unités par an).

Il y a de fortes chances que nous écrivions une histoire différente en 2022 si la société avait sorti une fourgonnette.

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