Premier essai de la Volvo P1800 de Cyan Racing : la réponse suédoise aux Porsche Singer

Il y a de fortes chances que vous n’ayez jamais entendu parler de Cyan Racing à moins que vous ne soyez un fan des courses du Championnat du monde de voitures de tourisme. Son ancien nom pourrait cependant vous dire quelque chose : Polestar Racing. Avant que le volet performance de son activité de voitures de route ne soit vendu à Volvo, et donc bien avant que cette activité ne soit à son tour transformée en une marque de voitures électriques, Polestar a développé et fait campagne pour des voitures de course. Maintenant connu sous le nom de Cyan Racing, il a également connu une série de succès, car ils sont les champions en titre de la série WTCC avec cinq titres jusqu’à présent. D’une manière ou d’une autre, ils ont trouvé le temps de créer quelque chose de complètement différent : la Volvo P1800 Cyan.

Comme son nom l’indique, il est basé sur le coupé P1800 qui a été produit de 1961 à 1973. Les lecteurs d’un certain âge associeront cette voiture à Roger Moore comme Le Saint, avant de devenir James Bond. Le P1800 a toujours été une anomalie dans la lignée Volvo. Sa forme classique est venue du studio Frua/Ghia en Italie et même si elle n’a jamais eu de référence en matière de voiture de sport, la P1800 avait une clientèle restreinte mais fidèle. Si fidèle qu’une P1800S détient un record du monde Guinness pour les 3,25 millions de miles parcourus par son propriétaire d’origine.

Malgré la similitude indéniable de la P1800 Cyan avec le coupé Volvo d’origine, c’est une bête entièrement différente. Les seuls éléments qui restent du véhicule donneur d’origine de 1964 sont son châssis en acier, son ouverture de capot, son frein à main et ses essuie-glaces. L’acier à haute résistance a remplacé une grande partie de la sous-structure et la carrosserie a été repensée en fibre de carbone.

Sous le capot se trouve un quatre cylindres turbocompressé de 2,0 litres provenant de la voiture de course Volvo S60 TC1. Il produit une surprenante puissance de 420 chevaux et un couple de 336 livres-pied à 6 000 tr/min. Boulonné au bloc est une transmission manuelle Holinger à cinq vitesses qui envoie la puissance aux roues arrière. L’essieu moteur d’origine du P1800 est remplacé par un arrière indépendant avec des suspensions avant et arrière à double triangulation entièrement réglables. Les roues personnalisées de 18 pouces sont chaussées de caoutchouc Pirelli P Zero : 235 largeurs à l’avant et 265 à l’arrière. Tout cela se traduit par un poids à vide de 2 180 livres. Disons simplement que encore une fois pour effet: 2 180 livres. C’est plus léger qu’une Miata, les amis.

À ce stade, le P1800 Cyan est déjà déraisonnablement cool, mais attendez, il y a tellement plus. Hans Baath, directeur général de Cyan Racing, admet fièrement que Singer Vehicle Designs est une énorme source d’inspiration pour ce projet, et si vous avez déjà vu une Singer Porsche en personne, vous avez probablement une idée de ce qui va suivre.

L’attention portée aux détails est mieux décrite comme fanatique ou obsessionnelle. La carrosserie est suffisamment parfaite pour que vous ne deviniez jamais qu’il s’agissait de fibre de carbone et tout le verre est fait sur mesure. Ensuite, il y a toute cette délicieuse garniture chromée. Il n’y a pas de vagues ou de fossettes dans aucun de ces éléments de garniture car ils sont fabriqués à partir d’aluminium usiné, y compris l’énorme cadre de fenêtre latérale en forme de D. Imaginez à quel point ce panneau métallique était grand et épais avant que ce contour ne soit sculpté. Il en va de même pour les poignées de porte, les pare-chocs, les rétroviseurs et les entourages de feux. A notre connaissance, seul Pagani va jusqu’à ces extrêmes.

Le compartiment moteur reçoit le même traitement, à commencer par le capot à persiennes côté passager uniquement, pour évacuer la chaleur du turbocompresseur. Ce turbo est soigneusement rangé sous la jointure imbriquée des collecteurs d’échappement, plutôt que de manière criarde. Une rangée de trois réservoirs de liquide est alignée avec une perfection obsessionnelle et les lignes dures sont pliées pour se conformer parfaitement au pare-feu et aux ailes intérieures. Même la direction à rapport réglable est assistée électroniquement plutôt qu’hydrauliquement afin de nettoyer l’avant du moteur.

Ensuite, il y a l’intérieur. Avec le type de clic satisfaisant que vous obtiendriez d’un briquet Zippo, le bouton de la poignée de porte libère doucement mais définitivement le loquet pour révéler un montant de porte magnifiquement fini. Vous devez vous déplacer sur la barre de porte oblique de la cage de sécurité, qui est en titane sous un emballage en cuir, car bien sûr que c’est le cas. Les seaux de course Recaro profonds sont très confortables, mais aussi rassurants que ce que vous imaginez un câlin d’ours de Mario Andretti. Les ceintures Momo à cinq points vous donnent ce dernier morceau de théâtre, bien qu’elles soient restrictives de par leur conception (vous voudrez fermer la porte avant de vous attacher car vous ne pourrez peut-être pas l’atteindre plus tard).

Oui, même le panneau de porte intérieur est quelque chose à voir. Il est dominé par un tissu de laine rugueux qui est encadré en haut et en bas par des éléments en cuir à grain très fin qui doivent ressembler à quelque chose que vous trouverez dans une nouvelle BMW Alpina. Hans a également tenu à souligner qu’ils ont visité l’opération Alpina – ils ont dû prendre de nombreuses notes. Les poignées de porte en cuir et les sangles de déverrouillage sont plus agréables que les ceintures de la plupart des armoires, et deux interrupteurs à bascule en métal actionnent les fenêtres.

Le tissu en laine est utilisé dans les panneaux de tableau de bord encastrés et entoure les jauges analogiques et l’appareillage de commutation avec des résultats très attrayants. Le tableau de bord semble original à première vue, mais ensuite vous vous rendez compte que la ligne rouge sur le tachymètre est à 8 000 tr/min et que le compteur de vitesse passe à 270 km/h. Au sommet du tableau de bord se trouve un petit miroir ovoïde en forme de bijou. Derrière les sièges se trouvent de petites étagères à colis, également dans cette laine savoureuse, même s’il faut beaucoup de querelles pour faire entrer ou sortir quoi que ce soit. Le coffre est principalement occupé par une grosse pile à combustible et surmonté d’un magnifique volet de remplissage chromé, mais vous devriez pouvoir caler quelques petits sacs sur les côtés. Cela devrait rendre ce P1800 suffisamment pratique.

Avant d’entrer dans les impressions de conduite, il est important de noter qu’il n’existe que trois de ces P1800 Cyans jusqu’à présent, et chacun a sa propre personnalité qui est dictée par les désirs des propriétaires. Si vous réussissez suffisamment pour payer le prix d’admission de 700 000 $, la voiture sera adaptée à vos besoins. Vous pouvez renoncer aux sièges de course et à la barre de porte de la cage de sécurité pour un accès plus facile, ainsi que faire régler le moteur, la transmission et la suspension selon vos préférences.

Nous avons rencontré le chef de projet Cyan Hans Baath (photo ci-dessus) et la responsable de l’ingénierie Matia Evensson au pied de l’Angeles Crest Highway tôt un vendredi matin. Alors que nous empruntions cette route méchamment sinueuse vers le rassemblement du Good Vibes Breakfast Club au Newcomb’s Ranch au sommet, le meilleur de la personnalité du P1800 Cyan transparaissait.

D’une simple pression sur la petite clé en métal, le brutal quatre cylindres prend vie. Le moteur et l’échappement se combinent pour une note inspirante rappelant la projection et la variabilité d’un trombone ténor. Ce n’est pas aussi rugueux que le moteur de course typique au ralenti, ni aussi odieux qu’une Honda Civic avec un tuyau de mégaphone. C’est agréable sans être bouleversant, et il y a un souffle et une respiration sifflante turbo addictifs pour vous encourager davantage. Il y a évidemment une surabondance de puissance, mais c’est facile à gérer quand on veut juste naviguer.

Au-delà de 5 000 tr/min, cet athlétisme bien élevé se transforme en agression ciblée lorsque le turbo engage le mode Dyson complet, annulant la ruée du vent à travers les fenêtres ouvertes. L’aiguille du tachymètre tire de midi à trois heures assez rapidement pour que vous deviez faire attention au surrégime du moteur. Passer de la première vitesse à la deuxième est plus facile que vous ne le pensez, surtout si vous laissez le levier de vitesses mince faire ce qu’il veut faire. Il y a aussi un délicieux clic-clic à chaque changement de vitesse qui rappelle les portes manuelles de l’Audi R8 de première génération.

Le siège ne serait pas suffisamment avancé pour qu’un conducteur de 5 pieds 10 pouces puisse facilement appuyer sur l’embrayage au sol, mais les rétrogradations classiques talon-pointe pourraient toujours être exécutées avec seulement les bords de la bonne chaussure. Les freins ne sont ni assistés ni antiblocages, mais les étriers et les rotors d’origine AP Racing ralentiront le P1800 de manière rapide et sans drame. La pédale de frein rigide est facile à suivre avec une précision délicate et l’effort est suffisamment élevé pour que vous puissiez sauter la journée des jambes au gymnase.

La direction est aussi directe qu’une Lotus et il est clair que la voiture est actuellement réglée pour la course. Il n’y a pas de sensation de centrage, car les lignes droites de la piste de course sont rarement aussi longues, ce qui se traduit par un virage extrêmement rapide avec une entrée de direction minimale. La maniabilité est superbe car les virages bleu vif avec un minimum de roulis, mais il y a suffisamment de conformité initiale pour se détendre sur les bosses au milieu des virages.

Comme le suggère le chef de l’ingénierie Matia Evensson, le P1800 Cyan est en effet à l’aise à la fois sur la piste et sur des routes telles que l’Angeles Crest Highway. Ils voulaient la sensation et l’effort directs qui suggèrent qu’il s’agit d’une voiture de course sans être physiquement exigeants ou punitifs. Au dire de tous, ils ont réussi. S’il s’agissait de notre création de trois quarts de million, nous ajusterions la roulette de la roue avant pour récupérer une partie de la sensation de centre de l’autoroute et abandonnerions les sièges de course et la barre de porte pour un accès plus facile. Sinon, il pourrait être conservé tel quel.

Nous nous sommes arrêtés au Newcomb’s Ranch alors que la foule de voitures remplissait le parking. Le P1800 Cyan a définitivement attiré l’attention de la foule et nous avons même marqué une place juste à côté d’un Volvo V60 Polestar fortement modifié avec son propriétaire, Jeff Rebqui a prouvé sans équivoque que oui, la sous-culture Volvo haute performance est bien vivante.

La Volvo P1800 Cyan passera son été aux États-Unis, pour finalement se retrouver au Quail pendant la semaine de la voiture de Monterey le 19 août. Nous avons eu la chance d’avoir un accès anticipé, mais il ne fait aucun doute que vous verrez beaucoup de cette voiture en ligne. Puisque Cyan a utilisé Singer comme cible, nous pouvons dire avec confiance que ce P1800 a fait mouche. Plutôt que de perfectionner la Porsche 911 déjà accomplie, le choix funky et obscur de Cyan lui confère encore plus de personnalité. Appeler l’un ou l’autre un restomod est un mauvais service. Ils sont restaurés de la même manière que le carnet DaVinci n’est qu’une collection de gribouillis.

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