Premier essai du Toyota Sequoia 2023 | Nouveau et amélioré, mais pas assez

Lors du sommet Toyota HQ Confidential de l’année dernière, j’ai eu la chance de conduire pratiquement n’importe quoi dans la gamme Toyota. J’ai emmené un Sequoia TRD Pro sur un court parcours hors route, et bien que capable, c’était épouvantable à quel point il se sentait bon marché, fragile et vieux. Non pas que cela aurait dû être une surprise. Le Sequoia était resté pratiquement inchangé depuis ses débuts en 2008 – il avait même raté les mises à jour apportées au pick-up Tundra sur lequel il était basé. La refonte complète du Toyota Sequoia 2023 est donc extrêmement bienvenue. Il est considérablement amélioré en ce qui concerne l’expérience de conduite, la qualité de construction, les matériaux et la technologie. C’est la bonne nouvelle. La mauvaise nouvelle est qu’il reste loin derrière les leaders des VUS pleine grandeur dans plusieurs facteurs clés.

Comme auparavant, le nouveau Sequoia est mécaniquement lié au Tundra, qui comprend son V6 hybride biturbo de 3,5 litres. Il produit les mêmes 437 chevaux et 583 livres-pied de couple, et est couplé à la même transmission automatique à 10 vitesses. La propulsion arrière et la transmission intégrale sont disponibles, et chaque Sequoia est livré de série avec un différentiel arrière à glissement limité. Un différentiel arrière à blocage électronique est disponible.

Contrairement au Tundra, cependant, l’hybride est le seul groupe motopropulseur. Les chiffres officiels d’économie de carburant n’ont pas été annoncés, mais Toyota a déclaré qu’il devrait être similaire au Tundra hybride. Cela devrait le mettre autour de 20 à 22 mpg combinés selon la transmission et le niveau de finition (le TRD Pro avec son manque de barrage d’air et sa hauteur de caisse légèrement plus haute n’a pas exactement une grande aérodynamique). La capacité de remorquage atteint un maximum de 9 500 livres.

Toyota Sequoia TRD Pro 2023Toyota Sequoia TRD Pro 2023

De plus, alors que la plate-forme, y compris son cadre entièrement caissonné, est dérivée du Tundra, le Sequoia reçoit une suspension arrière indépendante multibras avec de multiples options pour l’améliorer à des fins spécifiques. Une suspension pneumatique arrière à nivellement de charge est disponible sur les versions plus sophistiquées; le groupe TRD Sport règle la suspension pour une meilleure tenue de route; le groupe TRD Off-Road reçoit des amortisseurs et des ressorts Bilstein pour une meilleure capacité hors route; et le TRD Pro (photo ci-dessus) va encore plus loin avec les amortisseurs Fox et ses propres ressorts uniques.

Parmi ces spécifications, il y a quelques faits saillants. Comparé à ses principaux rivaux, le Chevy Tahoe/GMC Yukon, le Ford Expedition et le Jeep Wagoneer, le Sequoia offre le plus de couple, la meilleure économie de carburant et la plus grande capacité de remorquage de tous ces VUS à essence. L’exception étant le diesel Tahoe, qui peut gérer 22 à 24 mpg combinés, mais consomme du carburant plus cher et produit beaucoup moins de puissance.

Il y a aussi des moments forts sur la route. Le V6 hybride est superbe. Il est incroyablement doux et silencieux, ou du moins extrêmement bien isolé de la cabine. La cabine en général est très silencieuse, en particulier les garnitures plus hautes avec le verre acoustique supplémentaire. Appuyez sur l’accélérateur, et le moteur électrique et le moteur turbo se coordonnent pour fournir un couple doux et sans effort, qui continue à venir tout au long de la plage de régime. Poussez plus fort et vous obtenez un grognement profond et guttural. C’est encore plus fort dans le TRD Pro, qui reçoit un échappement cat-back. Heureusement, il ne change pas la tonalité et le volume reste suffisamment bas pour ne pas vous ennuyer ni gêner vos voisins. Et compte tenu du droney, des bruits nasillards des autres V6 (en vous regardant F-150 Raptor et 4Runner TRD Pro, entre autres), c’est assez impressionnant. De plus, la boîte automatique intelligente et douce n’attire pas l’attention sur elle-même. La seule exception est le double rétrogradage occasionnel en raison de ses nombreux rapports, mais c’est toujours un cran au-dessus des transmissions souvent décalées de Ford.

Moteur hybride Toyota Sequoia i-Force Max 2023

La qualité de conduite est un autre excellent aspect du Sequoia. Le châssis en particulier semble ultra-solide, et il n’y a pratiquement aucun des tremblements et des scintillements que l’on trouve dans d’autres VUS pleine grandeur à carrosserie sur châssis. Le réglage de la suspension est assez doux, mais n’est pas trop flottant, et il reste stable sur les bosses. Hors route, le Sequoia régulier avec le pack TRD Off-Road est capable, bien que la douceur ait du mal à gérer les bosses abruptes et les vitesses plus élevées. C’est là que le TRD Pro entre en jeu avec son réglage de suspension plus rigide qui le rend très amusant sur les chemins de terre plus rapides. Les pneus tout-terrain du TRD Pro, la plaque de protection ajoutée et le becquet aérodynamique supprimé sont également utiles hors route.

Mais maintenant nous arrivons à la liste des nombreuses lacunes de Sequoia. C’est d’abord la manipulation. Même à la barre basse fixée par les VUS pleine grandeur, le Sequoia ressemble plutôt à une barge. La direction est légère, vague et lente. Des corrections fréquentes sont nécessaires pour aller tout droit et maintenir une ligne dans les virages. La suspension souple entraîne beaucoup de roulis et on a l’impression qu’il y a un délai entre les commandes de direction et les réactions du SUV. Un Tahoe ou un Yukon peut sembler amusant à piloter; le Sequoia ne le fait certainement pas.

Ensuite, il y a l’intérieur. C’est une grande transformation par rapport à son prédécesseur, et a un beau design trapu. Le système d’infodivertissement moderne de Toyota est également lumineux, réactif et simple, en particulier sur l’écran tactile de 14 pouces qui équipe la plupart des niveaux de finition Sequoia. Les matériaux sont certainement bien meilleurs qu’avant, mais ils ne sont qu’à égalité avec Ford et GM sur les versions basses à moyennes. Le Capstone haut de gamme (photo ci-dessous) présente des subtilités telles que du cuir semi-aniline et des garnitures en bois de noyer, mais il y a suffisamment de composants en plastique de base pour qu’il ne soit pas aussi agréable qu’un Expedition Platinum, Yukon Denali ou Wagoneer Série III.

Intérieur du Toyota Sequoia Capstone 2023Intérieur du Toyota Sequoia Capstone 2023Intérieur du Toyota Sequoia Capstone 2023

Le confort intérieur et la convivialité sont un autre problème. Les sièges avant sont spacieux dans tous les sens, et les sièges sont raisonnablement confortables bien qu’un peu plats. Mais chaque rangée suivante a des sièges plus plats et plus fermes qui se sentent moins confortables que ceux de la concurrence. La troisième ligne en particulier est décevante. Le banc dur comme le roc repose bas sur le sol et, malgré le fait qu’il glisse de manière unique, l’espace pour les jambes est toujours restreint. Il en va de même pour la marge. Ainsi, bien que les adultes puissent s’adapter, ils ne voudront pas y rester longtemps. Comparez cela aux troisièmes rangées de l’Expedition, du Tahoe et du Jeep Wagoneer, qui peuvent accueillir confortablement même des 6 pieds aussi longtemps que vous en avez besoin. Au moins, l’accès est assez facile grâce aux sièges de la deuxième rangée basculants vers l’avant.

Le plus gros problème intérieur, cependant, est l’espace de chargement. Les sièges de la troisième rangée peuvent glisser légèrement vers l’avant, mais ils ne peuvent pas être retirés ni rabattus à plat dans le plancher. C’est parce que, selon quelqu’un de Toyota, l’hybride la batterie Le pack se trouve sous la troisième rangée et le laisser en place offre une couche de protection supplémentaire. Cependant, ce n’est pas parce qu’il y a une raison à un problème que ce n’est pas un problème. L’étrange espace en terrasse est mal adapté au transport d’objets longs et volumineux, et bien qu’il existe une étagère de chargement réglable qui crée un plancher de chargement plat, l’espace vertical fourni est considérablement inférieur à ce que vous trouverez ailleurs. La hauteur de levage est également comiquement élevée.

L’espace derrière la troisième rangée est également compromis. Ce boîte être jusqu’à 22,3 pieds cubes, ce qui est comparable au Tahoe / Yukon, Expedition et Wagoneer, mais pour obtenir cela, vous devez faire glisser la troisième rangée complètement vers l’avant, ce qui la rend pratiquement inutile. Reculez-le complètement et l’espace se réduit à 11,5 pieds cubes, ce qui serait moins qu’un Mitsubishi Outlander. Et tandis que les VUS américains ont de longues variantes, le Sequoia est disponible dans un seul style de carrosserie.

Toyota Sequoia Limited 2023

Ensuite, nous arrivons à la tarification. Le Sequoia commence à 59 795 $, incluant les frais de destination. C’est entre 5 000 $ et 6 000 $ de plus que la Ford et la Chevy. Le prix de 78 395 $ du TRD Pro est également bien supérieur à celui de l’Expedition Timberline et du Tahoe Z71, même lorsque ce dernier est équipé du V8 de 6,2 litres en option et d’une suspension pneumatique et magnétique adaptative. Pour être juste, le TRD Pro est livré avec un certain nombre de fonctionnalités standard qui le rendent probablement plus performant que les Américains hors route, comme le différentiel arrière à verrouillage électronique, les amortisseurs Fox et le Crawl Control (régulateur de vitesse tout-terrain). Le Capstone coûte 76 795 $ avec les deux roues motrices standard. Cela le place à quelques milliers au nord du Tahoe High Country et à quelques milliers sous le meilleur Ford Expedition Platinum. C’est fondamentalement même avec le Wagoneer haut de gamme, mais bien en deçà du Grand Wagoneer beaucoup plus sophistiqué.

Si vous êtes un propriétaire ou un fan de Sequoia qui attend un véritable nouvel exemple du modèle à échanger, votre SUV est enfin là. C’est un bond en avant galactique par rapport au modèle sortant et fera sûrement le bonheur des propriétaires existants. Mais si vous n’êtes pas fidèle à Toyota, le fait est que les références américaines restent les meilleurs ensembles complets pour la personne qui a besoin d’un VUS polyvalent pour transporter des personnes et des choses dans le confort et plus encore.

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