Que signifient les nouvelles règles USB-C de l’UE pour l’iPhone

Cette semaine, les législateurs de l’Union européenne convenu de nouvelles propositions pour forcer les fabricants de tout, des smartphones et écouteurs aux appareils photo numériques et tablettes à utiliser le même port de charge universel : USB Type-C. Il est prévu que les nouvelles règles entrent en vigueur d’ici l’automne 2024, après quoi ces appareils qui se rechargent à l’aide d’un câble filaire devront le faire via un port USB-C intégré.

Le plus grand impact de cette législation est susceptible d’atterrir sur l’iPhone d’Apple. Alors que le reste de l’industrie des smartphones a progressivement convergé vers l’USB-C en tant que port de charge filaire unique et standardisé, Apple est resté fidèle à Lightning, le connecteur propriétaire qu’il introduit avec l’iPhone 5 en 2012. La législation de l’UE pourrait enfin l’obliger à passer à autre chose.

Les règles de l’UE ne sont pour l’instant qu’un accord provisoire et devront être approuvées par le Conseil européen et le Parlement européen avant de devenir officielles. Cela devrait se produire après les vacances d’été, qui se terminent le 1er septembre. Il entrera en vigueur 20 jours après, et la plupart des fabricants auront alors 24 mois pour se conformer, d’où la date de conformité de l’automne 2024. Les ordinateurs portables font exception, car le type de chargeurs USB-C haute puissance requis par ces appareils est moins courant que les chargeurs de téléphone. Ils auront plutôt 40 mois, ce qui nous amène à peu près au début de 2026.

Si Apple souhaite que l’iPhone dispose d’un port de charge physique après l’automne 2024, l’UE souhaite que l’USB-C soit sa seule option. Il ne peut pas simplement offrir un dongle externe comme il y a dix ans. La brouillons publics les plus récents de la législation proposée précisent que le connecteur USB Type-C utilisé pour le chargement doit rester “accessible et opérationnel à tout moment”, ce qui signifie qu’il est peu probable qu’un dongle amovible le coupe. C’est parce que les règles de l’UE sont conçues pour réduire les déchets électroniques, avec une norme de charge universelle qui, espérons-le, signifiera que davantage de chargeurs pourront être réutilisés plutôt que de se retrouver dans des décharges. L’UE estime que les règles pourraient réduire de 11 000 tonnes métriques (plus de 12 000 tonnes) de déchets électroniques par an et faire économiser aux clients 250 millions d’euros (environ 268 millions de dollars) sur les «achats de chargeurs inutiles».

De nouveaux iPhones phares ont tendance à être annoncés en septembre de chaque année, ce qui signifie que la gamme d’iPhone 2024 d’Apple (probablement appelée iPhone 16) sera lancée dès l’entrée en vigueur de la législation. Mais les règles stipulent qu’« il ne devrait pas y avoir de produits sur le marché qui ne soient pas conformes » à la directive, déclare Desislava Dimitrova, porte-parole du Parlement européen. Cela signifie qu’Apple voudra peut-être apporter les modifications plus tôt, car il lui faudrait modifier ou retirer les anciens modèles du marché. Apple continue généralement à vendre des modèles plus anciens pendant plusieurs années à un prix inférieur.

Il y a déjà des rapports selon lesquels le fabricant d’iPhone pourrait faire le changement l’année prochaine. Le mois dernier, l’analyste Apple réputé Ming-Chi Kuo a rapporté qu’Apple pourrait être prêt à faire le changement dès 2023. Jours plus tard Bloomberg’s Marc Gurman a corroboré ce rapport et a déclaré qu’Apple testait déjà des iPhones équipés du connecteur. S’ils sont exacts, ces rapports suggèrent que nous pourrions voir un iPhone équipé d’un port USB-C un an avant l’entrée en vigueur des nouvelles règles de l’UE.

Bien sûr, l’UE ne peut pas forcer Apple à faire le changement dans le monde entier. Mais tout iPhone vendu sur le marché unique de l’Union européenne devrait respecter ces règles. Au cours de son exercice 2021, près d’un quart des ventes nettes d’Apple provenaient d’Europe, et l’iPhone était son produit le plus vendu dans le monde. Le marché est tout simplement trop lucratif pour qu’Apple l’abandonne à cause d’une législation comme celle-ci. Apple pourrait fabriquer des iPhones USB-C et les expédier exclusivement vers l’UE, mais compte tenu de l’accent mis par Apple sur l’efficacité de la chaîne d’approvisionnement, il vend une sélection restreinte d’appareils très similaires dans le monde (avec seulement quelques spécial des modèles à titre exceptionnel), cette approche semble peu probable.

Un porte-parole d’Apple a refusé de répondre aux questions sur la manière dont l’entreprise entend se conformer à la législation à venir.

Il existe au moins un moyen pour Apple d’éviter d’avoir à expédier des ports USB-C sur ses téléphones, et c’est grâce à la recharge sans fil. La législation actuelle de l’UE ne concerne que la recharge filaire. si un téléphone ne se chargeait que sans fil, il pourrait éviter complètement les règles d’harmonisation de la charge de l’UE.

C’est une distinction théorique étant donné que les téléphones sans port n’existent pas vraiment en dehors du domaine de quelques téléphones conceptuels et cascades publicitaires. Mais c’est important compte tenu des rumeurs selon lesquelles Apple a envisagé empruntant cette voie avec l’iPhone. Ces les rumeurs ont circulé depuis qu’Apple a introduit le Norme de charge sans fil MagSafe avec la gamme iPhone 12. Cependant, ces rumeurs se sont estompées plus récemment et la décision de s’en tenir à la recharge filaire pourrait expliquer pourquoi Apple semble relativement indifférent dans la construction d’un écosystème d’accessoires MagSafe.

Apple a résisté aux tentatives de l’UE de normaliser autour de l’USB-C. Dans retour d’expérience soumis à la Commission européenne l’année dernière, la société a fait valoir que la réglementation pourrait ralentir “l’introduction d’innovations bénéfiques dans les normes de recharge, y compris celles liées à la sécurité et à l’efficacité énergétique”. Il a également déclaré que les nouvelles règles pourraient augmenter les déchets électroniques à court terme “en déclenchant l’élimination des câbles et accessoires existants”. Il a un point. Avec un estimé à 1 milliard d’iPhone en usage dans le monde au début de 2021, c’est un parcelle du matériel de charge qui deviendra redondant avec le temps. Et tous ces clients vont avoir besoin de nouveaux accessoires USB-C pour les remplacer.

L’iPhone 5 d’Apple (photo) était son premier appareil avec un port Lightning.
Image : Le bord

Comme mon ancien collègue Chaim Gartenberg écrit l’année dernière, les préoccupations d’Apple pourraient avoir autant à voir avec les résultats d’Apple qu’avec les déchets électroniques ou l’innovation. Étant donné que Lightning est un connecteur propriétaire, tout fabricant d’accessoires qui souhaite le prendre en charge doit passer par le programme MFi d’Apple, qui permet à Apple d’obtenir une part du marché lucratif des accessoires pour iPhone.

L’ironie est que, malgré son opposition à l’installation d’un port USB-C sur ses téléphones, Apple a été l’un des plus grands champions de l’USB-C dans d’autres catégories d’appareils. Du côté des ordinateurs portables, la société a commencé à utiliser l’USB-C en 2015 lorsqu’elle a sorti un MacBook avec un seul port USB-C et une prise casque. Au contraire, Apple a adopté l’USB-C trop rapidement, forçant le la “dongle life” dont on se moque beaucoup sur les utilisateurs du monde entier. Apple a également introduit l’USB-C sur un nombre croissant de ses iPad, comme le iPadPro et, plus récemment, la ipad air.

(En remarque : bien que les appareils couverts par les règles de l’UE doivent pouvoir se recharger via USB-C, ils n’ont pas à l’utiliser comme leur seulement forme de charge. Cela signifie que les MacBook qui se chargent via MagSafe – la version pour ordinateur portable qui est – sont toujours libres de le faire, tant que leurs ports USB-C peuvent également les charger. Et c’est déjà le cas avec les derniers MacBook d’Apple.)

Si la législation entre en vigueur dans sa forme actuelle, ce ne sera pas seulement l’iPhone qu’Apple devra passer du Lightning à l’USB-C dans l’UE. Selon un communiqué de presse du Conseil européen, des écouteurs, des écouteurs, des souris sans fil et des claviers sans fil seraient tous nécessaires pour utiliser USB-C pour le chargement filaire. Cela couvrirait les AirPods Max, AirPods, Magic Mouse et Magic Keyboard, qui utilisent tous actuellement Lightning.

En plus de demander aux fabricants de smartphones d’utiliser le port physique USB-C, l’UE a également l’intention de normaliser la charge rapide sur tous les téléphones, où Apple commence à prendre du retard sur ses concurrents basés sur Android. La L’iPhone 13 Pro Max a signalé des charges inférieures à 30 Wtandis que Samsung Appareils Galaxy S22 compatibles USB PD peut s’étendre jusqu’à 45W. L’UE espère également normaliser la recharge sans fil à l’avenir.

La nouvelle législation de l’UE est encore loin d’être entrée en vigueur. Il doit être finalisé au niveau technique et voté à la fois par le Parlement européen et le Conseil européen. Mais entre celle-ci et la loi sur les marchés numériques, dont les dispositions incluent nécessitant iMessage pour interagir avec d’autres plates-formes de messagerie plus petites ainsi que obligeant Apple à autoriser les magasins d’applications tiers sur iPhone, l’organisation impose de grands changements chez Apple. Et le fabricant d’iPhone n’aura d’autre choix que de jouer au ballon s’il veut continuer à bénéficier de l’un de ses plus gros marchés.

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