Qu’est-ce qu’une berline ? | Autoblog

Une berline est une voiture avec un toit fixe pouvant accueillir au moins quatre personnes, avec une conception à « trois boîtes » – une «boîte» ou un compartiment à l’avant pour le moteur, un pour les occupants et un autre compartiment à l’arrière connu sous le nom de tronc. La Speedwell Motor Co. de Dayton, Ohio, aurait été la première à utiliser le terme berline pour décrire une voiture, son modèle de 1911 (voir cette voiture ancienne ci-dessous). Les premières berlines pouvaient avoir deux ou quatre portes, mais le sens moderne du mot est associé à quatre portes.

Merriam Webster Rendez-vous l’origine du mot “berline” à 1636. (“Corvette” est également apparue pour la première fois cette année-là.) Sedan est dérivé du latin “sedere”, qui signifie “s’asseoir”, et faisait à l’origine référence à une chaise à porteurs, dans laquelle un aristocrate était hissé au-dessus de la gens du commun par des serviteurs. Les porteurs de berlines étaient appelés « présidents », ce qui a également pris un sens différent.

Une berline en Angleterre s’appelle une berline, encore un autre mot avec une signification alternative. N’entrons pas dans le fait que les berlines ont des capots et des bottes au lieu de capotes et de coffres.

“Sedan” était fondamentalement synonyme de “voiture” pendant des décennies. Les berlines dominaient l’autoroute américaine. Lorsque les rédacteurs de jingles de GM nous ont exhortés à “voir les États-Unis dans votre Chevrolet”, ils parlaient d’une Impala. Les voitures de sport existaient, les camionnettes étaient toujours une chose pour la ferme et la flotte, et il y avait également des véhicules de type SUV – la plaque signalétique Chevy Suburban est utilisée depuis 1935. Mais le grand public conduisait des berlines de Detroit. Plus tard, Honda Accords et Toyota Camrys ont été les véhicules les plus vendus en Amérique pendant des années. La Toyota Corolla, un modèle qui englobe d’autres styles de carrosserie mais qui est avant tout une berline, est le véhicule le plus vendu de tous les temps, à 50 millions d’exemplaires et plus.

Les berlines ne sont pas encore mortes

Compte tenu des réalités du marché automobile, le titre de cet article est pratiquement une question existentielle. Comme l’a dit notre critique Lawrence Ulrich dans son récent examen de la Mercedes Classe C : « Les berlines sont devenues le Jan Brady des automobiles. Ils sont négligés et sous-estimés. Oublié, oui, mais la voiture de tourisme est encore loin d’être morte.

Bien sûr, les berlines sont actuellement négligées par le public acheteur de voitures. Ensemble, les VUS/multisegments et les camionnettes dépassent maintenant 80 % des ventes de véhicules légers neufs. Cela ne laisse pas beaucoup de part de marché à l’humble berline.

Detroit a pratiquement tourné le dos aux voitures pour le marché américain, avec seulement quelques vestiges restants, comme la Chevy Malibu (bien que l’Impala soit partie) ou la Chrysler 300. construisez-le, ils ne viendront pas. Ou peut-être, “Ils ne sont pas venus, alors nous avons arrêté de le construire.” Les constructeurs automobiles disent qu’ils se concentrent sur les véhicules que les gens veulent réellement – les camions et les VUS – tout en développant les futurs véhicules électriques (dont beaucoup seront probablement aussi des camions et des VUS). Cependant, les camions et les VUS ont tendance à se vendre à des prix plus élevés et à générer des bénéfices plus élevés que les berlines, de sorte que les constructeurs automobiles ont une arrière-pensée pour négliger les berlines.

Mais tous les constructeurs automobiles n’ont pas abandonné ce qui a toujours été la grande voiture familiale américaine. Honda voit toujours un marché pour l’Accord et la Civic. Toyota propose Camry et Corolla. Nissan a Sentra, Altima et Maxima. Hyundai Accent, Elantra, Sonate. Et ainsi de suite. Les constructeurs automobiles japonais, coréens et allemands ont soutenu les berlines malgré la chute des ventes.

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Avantages d’une berline

Les berlines ne dominent peut-être plus le marché d’aujourd’hui, mais elles sont meilleures que jamais et méritent votre attention. D’une manière générale, voici pourquoi :

Les berlines roulent et se comportent mieux que les VUS et les camions. Une des principales raisons à cela est qu’ils sont plus proches du sol. Cela signifie également qu’ils sont plus stables que les SUV les plus lourds et moins sujets aux renversements. Et parce qu’ils sont plus légers, ils sont généralement plus rapides et ont des distances de freinage plus courtes. Un VUS lourd pourrait mieux s’en tirer en cas d’accident, mais une berline plus légère aurait peut-être évité l’accident en premier lieu.

Les berlines sont plus économes en carburant. Les berlines pèsent généralement des centaines de livres de moins que les VUS. Et ils sont beaucoup plus aérodynamiques – un avantage essentiel pour l’économie de carburant. Les berlines peuvent généralement battre un SUV comparable de plusieurs miles par gallon. Une Honda Accord non hybride de taille moyenne obtient jusqu’à 30 mpg en ville et 38 sur autoroute, tandis qu’un Honda CR-V compact est évalué à 28 en ville, 34 sur autoroute. (Les deux modèles ont un volume de passagers identique.) Le CR-V est l’un des meilleurs VUS sur le marché et son kilométrage est très bon. Mais l’Accord est encore meilleur.

Les berlines coûtent moins cher. La différence de prix entre une berline et un VUS peut atteindre des milliers de dollars, sans oublier les frais d’intérêt supplémentaires sur la durée d’un prêt automobile. En 2020, avant son arrêt aux États-Unis, le prix de départ de la Ford Fusion était de 23 170 $. Un Ford Escape compact, qui a un volume de passagers similaire, a coûté 1 700 $ de plus cette année-là, à 24 885 $. L’évasion en 2022 coûte maintenant 26 760 $. Le prix de transaction moyen d’un véhicule neuf aujourd’hui est de plus de 45 000 $ — cela est dû en partie à la forte demande et à la rareté de l’offre, mais aussi parce que les VUS et les camions coûteux dominent les ventes.

Les berlines ont des coffres, où vous pouvez ranger vos affaires en toute sécurité, désencombrer votre cabine passagers et cacher vos objets de valeur aux méchants.

Les berlines ont des cabines plus silencieuses. La conception à trois caissons signifie que le bruit de la route provenant des roues arrière est isolé dans le coffre, par opposition à la zone de chargement ouverte d’un SUV.

Les berlines sont plus belles. Avez-vous remarqué à quel point les SUV se ressemblent beaucoup ? Il est plus difficile pour les concepteurs de rendre leur style de carrosserie à deux caisses distinctif, ce qui explique peut-être pourquoi nous voyons une vague de VUS « coupés » à toit incliné arriver sur le marché, ou la tendance du « toit flottant ». Le format berline est à la base de conceptions automobiles distinctives et variées depuis 100 ans.

Une berline n’est pas parfaite. Il ne peut pas toujours transporter de gros articles comme un SUV (ou un break). Les acheteurs disent souvent qu’ils veulent un camion ou un VUS pour sa hauteur de caisse et sa « vue imprenable » sur la circulation, et une berline ne peut pas offrir cela. Cependant, lorsque bon nombre, sinon la plupart, des véhicules qui vous entourent sont également surélevés, cet avantage perçu est annulé. Les acheteurs disent également qu’ils veulent un VUS à traction intégrale, ce qui, pour de nombreuses personnes dans de nombreuses régions du pays, achète pour un cas d’utilisation extrême. Peu de VUS sortent des sentiers battus et les voitures à traction avant fonctionnent admirablement dans la neige. Mais si la traction intégrale est vraiment nécessaire, de nombreuses berlines l’offrent.

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L’avenir de la berline

Le public pourrait encore revenir. D’une part, la conversion aux groupes motopropulseurs électriques rend possibles de nouvelles conceptions intrigantes. Les groupes motopropulseurs des véhicules électriques prennent moins de place, ce qui libère un plus grand volume de passagers à l’intérieur. De plus, les prix élevés de l’essence et la rareté des véhicules les plus populaires pourraient amener les acheteurs à revoir les berlines.

Et, à mesure que la génération actuelle d’acheteurs de voitures vieillit, les études de marché indiquent pourquoi tant de constructeurs automobiles s’opposent aux tendances du marché et maintiennent les berlines dans leur gamme. Les acheteurs de SUV ont tendance à vieillir un peuet une étude réalisée en 2019 par Nissan a montré que la génération Y s’intéresse massivement aux berlines. Il semble que personne ne veuille conduire ce que ses parents ont conduit. Mais ils pourraient bien finir par conduire le genre de voitures que leurs grands-parents aimaient autrefois.

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