Réexamen de Microsoft Surface Duo 2 : je comprends maintenant

Il est extrêmement rare qu’un produit reçoive réellement meilleur mois après sa sortie. Mais Microsoft est souvent oublié Surface Duo 2, qui a été lancé en octobre 2021 avec un prix élevé et une longue liste de bogues et de problèmes qui le rendaient très frustrant à utiliser, a résisté à cette tendance. En fait, le Duo 2 s’est tellement amélioré qu’il est maintenant l’un de mes appareils mobiles préférés, même s’il est encore assez étrange et unique pour que je ne puisse pas le recommander à la plupart des gens.

Au cas où vous l’auriez oublié, le Surface Duo 2 est un téléphone pliable avec deux grands écrans reliés par une charnière. Contrairement à Galaxy Z Fold 3 de Samsung, qui prend un seul écran de la taille d’une tablette et le plie en deux pour tenir dans votre poche, les deux écrans du Duo 2 le font ressembler davantage à deux grands téléphones attachés ensemble et exécutant le même logiciel. Vous pouvez facilement exécuter deux applications côte à côte comme si vous teniez deux téléphones en même temps, ou vous pouvez répartir une seule application sur les deux écrans pour imiter une petite tablette. Les deux moitiés du téléphone sont suffisamment minces pour pouvoir se plier comme un livre et se glisser dans une poche avec une relative facilité. Associez-le à celui de Microsoft Stylet Surface Slim 2et vous disposez d’un bloc-notes numérique portable qui peut tout aussi bien fonctionner pour prendre des notes, lire un ebook ou rédiger un e-mail.

Quand je testé le Surface Duo 2 l’année dernière, aucune de ses conceptions intelligentes ou de ses caractéristiques de type livre n’avait d’importance. L’appareil était effectivement cassé, retenu par des bogues logiciels qui le rendaient exaspérant à taper, frustrant à utiliser et finalement décevant. C’était une nouveauté à 1 500 $ qui ne pouvait plaire qu’aux plus purs et durs faire-valoir de la marque Microsoft prêts à accepter ses nombreux défauts afin qu’ils puissent avoir le appareil Courier jamais lancé dont ils rêvaient il y a plus d’une décennie.

Le Surface Duo 2 ne fonctionne pas vraiment bien comme téléphone, mais peut être un ordinateur de poche très utile.

Mais, remarquablement, Microsoft n’a pas abandonné le Duo 2. En fait, la société a toujours mises à jour logicielles publiées sur une base mensuelle pour résoudre les nombreux problèmes rencontrés par le Duo 2 au lancement. Certaines de ces mises à jour consistaient en de simples correctifs de sécurité et de petites corrections de bugs, tandis que d’autres, comme la récente mise à jour de juin, incluaient des corrections plus importantes et ajoutaient de nouvelles fonctionnalités. Fondamentalement, Microsoft a résolu les problèmes de latence tactile qui prévalaient au lancement et rendait très difficile la saisie sur le clavier virtuel du Duo 2 – ou même la navigation dans l’interface.

Sachant que Microsoft a répondu à bon nombre de mes plaintes initiales avec le Duo 2, j’ai profité d’une récente baisse de prix (le téléphone peut maintenant être eu pour 1 000 $, qui est toujours cher mais nettement inférieur à son prix de lancement) et une généreuse offre d’échange et acheté l’un des miens. L’objectif était de voir si je pouvais avoir une meilleure idée de ce que Microsoft essaie d’accomplir avec cet appareil lorsque des bogues époustouflants ne se dressent pas sur son chemin.

Et lecteur, je peux enfin dire que je comprends. Le Duo 2 est l’appareil mobile le plus unique que j’ai utilisé, me permettant de faire des choses que je ne peux tout simplement pas faire avec un smartphone traditionnel. Il fait également certaines choses, comme le multitâche et la lecture de livres électroniques, mieux que le grand écran unique du Z Fold 3.

Un livre électronique Kindle réparti sur les deux écrans du Microsoft Surface Duo 2

La lecture de livres Kindle reste l’une des meilleures expériences sur le Duo 2.

L'application Pocket Android affiche un article sur les deux écrans du Surface Duo 2 lorsqu'il est maintenu en orientation portrait.

Faire pivoter le Duo 2 en mode portrait alors que les deux écrans sont ouverts fournit un grand écran de taille iPad Mini pour lire des articles à défilement vertical ou prendre des notes manuscrites.

Au cours du dernier mois et plus, j’ai utilisé le Duo 2 pour lire de nombreux livres dans l’application Kindle, qui tire parti des deux écrans pour offrir une expérience plus semblable à celle d’un livre que tout autre appareil. J’ai géré ma boîte de réception et mon calendrier en même temps ; J’ai modifié Google Docs tout en suivant une conversation Slack. J’ai utilisé le Slim Pen 2 pour prendre des notes manuscrites dans OneNote. J’ai lu d’innombrables articles dans ma file d’attente Pocket avec l’application étendue sur les deux écrans et le Duo 2 transformé en orientation portrait. J’ai regardé tellement de vidéos réparties sur les deux écrans que je ne remarque même plus le léger écart. Il y a quelque chose d’indéniablement satisfaisant à accomplir une tâche sur le Duo 2, puis à le plier comme un livre et à le glisser dans ma poche.

Le Duo 2 n’a pas remplacé mon smartphone principal car je les utilise pour différentes tâches : messagerie, appels, photos, contrôle de la maison intelligente, musique et paiements mobiles sur mon iPhone ; lecture, multitâche, prise de notes et YouTube sur le Duo 2. Je n’ai pas encore pris d’appel sur le Duo 2 car, à moins que vous n’utilisiez des écouteurs sans fil, c’est horriblement gênant de le faire. La plupart du temps, j’ai utilisé le Duo 2 exactement comme je pourrais utiliser un iPad Mini, sauf qu’il se plie en deux et tient dans ma poche. Il n’est même pas exact d’appeler cet appareil un “téléphone” en fonction de la façon dont je l’utilise. (Microsoft a tenté de positionner le Surface Duo original comme autre chose qu’un téléphone lors de son lancement, mais s’est éloigné de ce marketing avec le Duo 2.)

Microsoft a rendu l’application appareil photo du Duo 2 plus rapide et plus réactive, mais je ne l’ai jamais utilisée pour prendre des photos. C’est tout simplement trop gênant pour prendre des photos, et j’ai mon iPhone pour ça de toute façon. En fait, je préférerais que la bosse arrière disgracieuse et sa caméra disparaissent complètement et que le Duo 2 conserve les lignes plus épurées et la capacité de se replier à plat contre lui-même que le premier Duo avait.

En plus d’être un appareil photo maladroit, il y a d’autres choses sur la conception du Duo 2 qui le rendent difficile à utiliser comme téléphone principal. Il n’y a pas de moyen rapide de vérifier les notifications ou de faire quelque chose d’une seule main – vous ont pour ouvrir l’appareil pour l’utiliser. (L’ajout récent de notifications d’applications de chat tierces à «l’affichage de la charnière» dans la mise à jour de juin ne change rien à ce fait.) C’est un appareil beaucoup plus intentionnel que les téléphones à dalle qui peuvent être facilement déverrouillés et utilisés d’une seule main quand vous voulez tuer un peu de temps dans la file d’attente à l’épicerie. Samsung Pliage en Z 3 est un bien meilleur appareil unique pour remplacer à la fois un téléphone et une tablette simplement parce que vous pouvez toujours l’utiliser lorsqu’il est plié et fermé.

Un Surface Duo 2 noir avec le pare-chocs du stylet Surface attaché.

Le facteur de forme du Duo 2 rend difficile la protection contre les dommages. J’ai eu recours à l’étui pour pare-chocs Surface Pen Cover et à une peau en vinyle, mais je le manipule toujours avec des gants pour enfants (non illustrés).

Le Duo 2 est également loin d’être un appareil durable. Bien que je n’ai rien eu de cassé au cours du mois et que je l’utilise à nouveau, il manque à la fois de résistance à l’eau et à la poussière, vous ne voulez donc pas le mouiller. Sa conception rend extrêmement difficile la mise en place d’un boîtier et maintient la flexibilité de la charnière. (J’ai eu recours au couvercle de chargement et au pare-chocs Surface Pen de Microsoft avec une peau Dbrand.) Même s’il est plié lorsque je ne l’utilise pas, ce n’est pas quelque chose que je jetterais simplement dans une poche avec des clés et de la monnaie pour peur que quelque chose se coince dans la charnière.

Le logiciel a également beaucoup de place pour l’amélioration. Mis à part l’application Kindle et Google Play Books, les seules applications qui peuvent vraiment bien fonctionner sur les deux écrans sont fabriquées par Microsoft, même si le Duo 2 est sur le marché depuis huit mois maintenant. Il arrive encore qu’une application ou un lien s’ouvre sur l’écran opposé à ce que j’attends ou qu’un geste pour afficher une application en plein écran échoue. La saisie au stylet dans autre chose que les propres applications de Microsoft est toujours moche. Je ne pense pas avoir déjà utilisé la fonction glisser-déposer car elle est prise en charge dans si peu d’applications qu’il ne vaut pas la peine de se rappeler qu’elle existe.

Il est possible que les choses s’améliorent avec le prochaine mise à jour Android 12Lqui est conçu pour améliorer les expériences sur les appareils pliants comme le Duo 2 et le Fold 3. Mais je soupçonne que, même après cette mise à jour, j’utiliserai toujours la plupart des applications sur un seul écran.

Tout cela pour dire que, malgré les mises à jour et les corrections de bugs, le Duo 2 ne sera toujours pas un téléphone pour tout le monde ni même pour la plupart des gens. Il convient mieux comme appareil secondaire pour des tâches spécifiques, un peu comme la façon dont un iPad ou une tablette est secondaire à votre smartphone. Même avec la récente baisse de prix, c’est toujours plus cher qu’un iPad ou une autre petite tablette. Il n’est idéal que pour ceux qui apprécieront la possibilité de l’emporter partout avec eux, même s’ils transportent déjà un autre téléphone dans leur autre poche.

Un Microsoft Surface Duo 2 noir fermé et posé sur un napperon.

Maintenant que de nombreux bogues et problèmes avec le logiciel ont été résolus, le Duo 2 se rapproche de la réalisation du rêve du concept Microsoft Courier de 2009.

Les rumeurs disent que Microsoft ne lancera pas de Duo 3 cette année, au lieu de le conserver pour 2023. Cela lui donnerait plus de temps pour résoudre les problèmes et éviter les lancements remplis de bogues qui ont tourmenté à la fois le Duo d’origine et le Duo 2. Microsoft pourrait également aborder les aspects de la conception du Duo qui rendent difficile la utiliser comme téléphone principal (un écran tactile à l’extérieur irait très loin ici). Peut-être qu’il peut trouver un moyen de fixer et de charger le stylo sans avoir recours à un étui supplémentaire loufoque et coûteux. UN dépôt de brevet récent de la société imagine un appareil de type Duo qui utilise un seul panneau qui peut se plier à 360 degrés au lieu de deux écrans discrets attachés par une charnière. Je ne sais pas quel problème cela résoudrait autre que l’élimination de l’écart entre les écrans lorsque vous regardez une vidéo, mais cela aurait certainement l’air cool.

Quoi qu’il en soit, si Microsoft reste attaché au facteur de forme Duo et continue de l’itérer, je surveillerai. Le Duo 2 est passé de l’un des appareils les plus problématiques que j’ai examinés à l’un de mes favoris, et je suis curieux de voir où Microsoft l’emmène ensuite. En attendant, j’ai un autre livre à finir de lire.

Photographie de Dan Seifert / The Verge

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