Revue Nreal Air: les nouvelles spécifications de réalité augmentée mettent un grand écran à votre vue | Technologie portable

Jes premières lunettes de réalité augmentée largement disponibles ont fait leur apparition au Royaume-Uni, mettant des émissions de télévision, des films et des jeux sur un grand écran virtuel juste devant vos yeux. Mais alors que les Nreal Air sont les premiers de leur type sur les étagères, ils sont limités dans ce que les consommateurs peuvent en faire.

De nombreuses entreprises ont essayé d’être les premières à faire des lunettes AR la prochaine génération de technologie, notamment Google avec son infortuné Glass retour en 2013. Snapchat et Facebook ont fait des tentatives, à la fois des caméras sportives pour en enregistrer d’autres, mais jusqu’à présent, il n’y a pas eu de lunettes pour les consommateurs avec des écrans que le porteur puisse voir. Jusqu’ici.

Toujours destiné aux premiers utilisateurs, le Nreal Air à 400 £ vendu par EE adopte une approche simplifiée. Ils renoncent aux caméras qui pourraient être considérées comme une invasion de la vie privée des autres, se concentrant plutôt sur l’offre au porteur d’écrans semi-transparents virtuels pour la vidéo, les applications et les jeux dans un cadre léger et compact.

Les lunettes doivent être constamment connectées par câble à un smartphone Android haut de gamme compatible Pour fonctionner. Ils ne fonctionneront pas avec un iPhone, mais avec d’autres appareils Apple tels que certains iPads et ordinateurs Mac et Windows.

Un homme portant des lunettes Nreal Air.
Les Air sont les lunettes intelligentes d’apparence les plus standard à ce jour, mais ce ne sont toujours pas des lunettes de soleil ordinaires, dépassant beaucoup plus de votre visage. D’autres pourront également voir ce que vous regardez devant vos yeux. Photographie: Samuel Gibbs / The Guardian

Les lunettes manquent de batterie ou de puissance de traitement propre, ce qui les rend confortables et légères à seulement 79 g, mais le câble USB-C suspendu au bras gauche exerce une pression sur votre oreille. Ils peuvent prendre des lentilles de prescription, bien que vous deviez les obtenir par l’intermédiaire de votre propre opticien, avoir des bras réglables et plusieurs tailles de pont nasal pour un ajustement personnalisable.

Les écrans OLED cachés dans le haut du gros cadre projettent des images sur les lentilles transparentes devant vos yeux. L’affichage virtuel qu’ils créent est étonnamment net et lumineux. Cependant, l’idée d’AR reconnue par beaucoup – où les objets dans votre vision sont mis en évidence tels que des repères culturels – n’est pas possible car les lunettes manquent des caméras ou des capteurs nécessaires pour “voir” le monde réel.

L'application de contrôle Nebula affichée sur un smartphone Samsung Galaxy S21 Ultra connecté aux lunettes Nreal Air.
L’application Nebula sur smartphone Android est nécessaire pour les fonctions les plus avancées, ici utilisées sur un Samsung Galaxy S21 Ultra. Photographie: Samuel Gibbs / The Guardian

Au lieu de cela, les spécifications ont deux modes. Tout d’abord, “Air Casting” utilise essentiellement les lunettes comme écran externe pour votre téléphone. Deuxièmement, “MR Space” se comporte davantage comme un ensemble de lunettes de réalité virtuelle, telles que La quête de Meta 2avec des écrans avec lesquels vous pouvez interagir flottant devant vous dans un espace virtuel.

Espace RM

Instantanés montrant ce qui est affiché sur les lunettes, y compris l'écran d'accueil (en haut à gauche), diverses fenêtres de navigateur (en haut à droite), le repositionnement d'une fenêtre de navigateur (en bas à gauche) et l'expérience cycliste (en bas à droite).
Instantanés montrant ce qui est affiché sur les lunettes dans MR Space, y compris l’écran d’accueil (en haut à gauche), diverses fenêtres de navigateur (en haut à droite), le repositionnement d’une fenêtre de navigateur (en bas à gauche) et l’expérience cycliste (en bas à droite). Photographie: Samuel Gibbs / The Guardian

Utilisant l’application Nébuleuse sur votre téléphone comme un bâton de pointage et un clicker pour interagir avec les éléments, le MR Space crée un espace virtuel avec un écran d’accueil flottant à partir duquel vous lancez et disposez les fenêtres du navigateur.

Le système a trois degrés de liberté (3DoF), ce qui signifie que vous pouvez tourner la tête d’un côté à l’autre, la déplacer de haut en bas ou la faire pivoter sous différents angles pour voir davantage l’espace virtuel, comme le site Guardian ouvert en taille réelle dans le milieu mais Twitter loin sur votre gauche. C’est nouveau mais limité. Le navigateur intégré ne peut vous mener que jusqu’à présent.

Une vue à travers la lentille des lunettes Nreal Air montrant le site Web du Guardian.
L’image à travers les lunettes est étonnamment nette et claire, en particulier dans des conditions plus sombres ou avec l’abat-jour occultant en option fixé à l’avant des lunettes. Photographie: Samuel Gibbs / The Guardian

Une expérience cycliste virtuelle intéressante est disponible. Mais cela ressemble plus à une démo, en jouant simplement une vidéo à rythme fixe d’un itinéraire à travers une ville ou un paysage sur un écran flottant devant vous pendant que vous faites du vélo sur un vélo d’exercice. Le champ de vision est étroit, ce qui signifie que vous tournez la tête et voyez un vide, alors qu’il n’y a aucun lien entre ce que vous faites avec vos jambes et la vidéo.

Je peux pleinement voir une application telle que Zwift simulateur d’entraînement de cyclisme et de course à pied sur les lunettes avec une expérience virtuelle à 360 degrés, mais nous n’en sommes pas encore là.

Il existe une poignée d’applications et de jeux qui fonctionnent avec les lunettes disponibles dans le Play Store, mais dont la plupart ne sont compatibles qu’avec les plus de Nreal. lunettes Light avancées et coûteuses qui ne sont pas disponibles au Royaume-Uni. Pour que le mode de réalité mixte soit intéressant au-delà d’un jeu rapide, il a besoin de beaucoup plus d’applications et de fonctionnalités.

Moulage à l’air

Un logo Marvel Studios affiché sur un smartphone connecté aux lunettes Nreal Air.
Air Casting reflète simplement ce qui se trouve sur l’écran de votre téléphone sur les lunettes afin que vous puissiez utiliser des applications, regarder des films ou jouer à des jeux. Photographie: Samuel Gibbs / The Guardian

Plus immédiatement convaincant est d’utiliser les lunettes comme un téléviseur de substitution reflétant l’écran de votre téléphone. Lancez Netflix ou similaire pour un film, une émission de télévision ou un jeu et vous avez votre propre petit cinéma privé. Les lunettes créent un écran de la taille d’un moniteur 24 pouces à une longueur de bras de vous sur un bureau, ce qui est certainement mieux que d’essayer de regarder quelque chose sur le petit écran de votre téléphone.

La majorité des applications et des jeux de streaming multimédia fonctionnent, mais ceux qui limitent la récupération lorsque vous avez un téléviseur connecté ne le font pas, comme Sky Go. Les lunettes ont de petits haut-parleurs intégrés, qui fonctionnent bien mais diffusent le son à ceux qui vous entourent. Mieux vaut connecter vos propres écouteurs Bluetooth à votre téléphone pour fournir la bande son.

Il est également amusant d’expérimenter différentes applications sur votre téléphone, comme voir un flux en direct de l’appareil photo de votre téléphone sur les lunettes ou jouer à des jeux de qualité console via l’application Xbox Game Pass avec un joypad Bluetooth.

Une photo d'un renard vu à travers l'objectif du Nreal Air.
Vous pouvez afficher des photos, des sites Web et des vidéos ou jouer à des jeux à travers les lunettes à l’aide de votre appareil connecté. Photographie: Samuel Gibbs / The Guardian

De plus, l’option “diffusion latérale” déplace le contenu vers la gauche de votre vision afin que vous puissiez regarder quelque chose sans obstruer votre vision du monde réel devant vous, bien que moins d’applications prennent en charge ce mode.

Un inconvénient des deux modes est que ce qui apparaît sur les lunettes apparaît également sur l’écran de votre téléphone. Éteignez l’écran du téléphone et il cesse de s’afficher sur les lunettes.

Autres choses auxquelles vous pouvez les connecter

Les lunettes Nreal Air connectées à un iPad mini.
La plupart des autres appareils voient les lunettes Nreal comme un téléviseur ou un moniteur connecté via USB-C. Photographie: Samuel Gibbs / The Guardian

En dehors de ce que Nreal vous propose de faire avec son application de contrôle Nebula, les lunettes peuvent simplement servir de moniteur externe USB-C. Branché sur un Smartphone Samsung Galaxy S21 Ultra je pourrais utiliser son DeX Android interface de type bureau, ce qui était étonnamment bon.

Connecté à un ipad mini ou une autre tablette Apple avec un port USB-C, les lunettes sont apparues comme un téléviseur, ce qui m’a permis de regarder des vidéos dessus avec des commandes de lecture sur l’écran de l’iPad.

Les lunettes peuvent également être utilisées comme moniteur sur un Mac ou un PC. Nreal a récemment annoncé qu’il travaillait sur un système pour jouer à des jeux du magasin PC Steam sur les lunettes avec un logiciel bêta prévu pour fin juin, il est donc clair que l’utilisation prévue avec un smartphone Android n’est que le début.

Durabilité

Les lunettes Nreal Air dans un étui de rangement ouvert en forme de pilule.
Les lunettes sont livrées avec un étui rigide en forme de pilule pour le voyage et le stockage, ainsi qu’un abat-jour en plastique occultant qui se clipse à l’avant de l’Air pour bloquer la lumière ambiante. Photographie: Samuel Gibbs / The Guardian

Les verres sont généralement réparables par Nreal. La société s’est engagée à maintenir l’appareil à jour dans un avenir prévisible, avec des plans pour introduire de nouvelles expériences et étendre la compatibilité.

EE propose des programmes de reprise et de recyclage, mais les verres ne sont pas fabriqués à partir de matériaux recyclés et Nreal ne publie pas non plus d’évaluations de l’impact environnemental.

Prix

Le coût de Nreal Air 399,99 £ à l’avance ou 395 £ répartis sur 11 mois exclusivement avec EE au Royaume-Uni. Vous n’avez pas besoin d’avoir un contrat téléphonique avec l’entreprise pour en acheter un, et les lunettes n’ont pas non plus de tarif attaché.

Verdict

Les Nreal Air sont le premier ensemble de lunettes de réalité mixte disponibles au Royaume-Uni qui ne cassent pas la banque et fonctionnent réellement, bien qu’elles soient limitées en fonction et en compatibilité.

Ils sont clairement conçus pour les premiers utilisateurs d’Android, offrant une démonstration de ce qui est possible grâce à l’application Nebula et à son espace MR. Mais il leur manque des expériences de réalité mixte convaincantes. C’est une situation de poule et d’oeuf. Sans lunettes entre les mains des gens, les développeurs ne sont pas incités à créer des applications, ce que Nreal espère changer grâce à son propre travail, programmes de développement et la vente des lunettes.

Pour l’instant, l’utilisation la plus évidente est celle d’un écran de télévision virtuel. Ils sont plus confortables que les casques VR et coûtent moins de la moitié des lunettes AR précédentes. Je peux voir des navetteurs ou ceux qui n’ont pas de grands téléviseurs se tourner vers eux comme un meilleur moyen de regarder le dernier blockbuster ou de jouer à des jeux.

C’est amusant d’expérimenter différentes applications sur votre téléphone pour voir à quoi elles ressemblent sur les lunettes, telles que Jeu en nuage Xbox. Les utiliser avec des ordinateurs, des tablettes et d’autres appareils offre des possibilités encore plus intéressantes. Reste à savoir si cela suffit.

Avantages: léger, confortable, ajustement réglable, bon écran, abat-jour à clipser en option, design compact, haut-parleurs intégrés, moins cher que ses rivaux, modes MR et VR virtuels, peuvent être utilisés officieusement avec la plupart des appareils USB-C.

Les inconvénients: pas de caméras ou de capteurs pour une vraie réalité augmentée, peu d’applications de réalité mixte convaincantes, une compatibilité limitée avec les smartphones, pas de prise en charge de l’iPhone, coûteux pour l’expérience limitée, doivent être utilisés attachés par un câble.

Une image des prismes inclinés à l'arrière des verres de lunettes de soleil qui créent l'affichage semi-transparent du Nreal Air.
Les prismes inclinés à l’arrière des verres de lunettes de soleil créent l’affichage semi-transparent mais rendent l’avant des verres épais. Photographie: Samuel Gibbs / The Guardian

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