Samsung accepte de payer une amende de 14 millions de dollars pour les publicités trompeuses de Galaxy | Samsung

Samsung a accepté de payer une amende de 14 millions de dollars pour des affirmations trompeuses selon lesquelles sept de ses téléphones Galaxy étaient résistants à l’eau alors que les appareils pouvaient cesser de fonctionner après avoir été utilisés dans des piscines ou dans l’eau de mer.

Le juge Michael Murphy a approuvé le règlement entre la société de technologie et la commission australienne de la concurrence et des consommateurs (ACCC) dans l’affaire de longue date lancée en 2019sur des annonces liées à sept modèles de téléphones Galaxy.

L’organisme de surveillance de la concurrence avait allégué que Samsung avait induit en erreur et trompé les clients avec ses affirmations concernant les téléphones dans plus de 300 publicités depuis février 2016. Au tribunal jeudi, l’avocat de Samsung, Nicholas De Young, a déclaré que le calcul complet des publicités concernées s’élevait à 684.

Les publicités en ligne, à la télévision et sur les panneaux d’affichage montraient que les téléphones étaient résistants à l’eau et utilisés dans les piscines et les plages, bien que les téléphones ne soient pas adaptés à une utilisation dans l’eau de piscine ou l’eau salée.

Le règlement convenu concerne un ensemble beaucoup plus petit d’annonces. Samsung a convenu dans le cadre du règlement de l’affaire que neuf publicités pour sept appareils qui ont été promus sur deux ans et demi entre 2016 et 2018 étaient trompeuses.

La société a admis que si les appareils étaient utilisés dans de l’eau salée ou des piscines, il y avait “une perspective matérielle de dommages par corrosion au port de charge du téléphone”, a déclaré l’avocate de l’ACCC, Caryn Van Procter, au tribunal.

Pendant ce temps, Samsung a vendu 3 millions de modèles de téléphones Galaxy inclus dans l’accord en Australie.

Le problème se poserait lorsque les gens allaient recharger leur téléphone alors qu’il y avait encore de l’eau dans le port de charge, malgré un avertissement apparaissant sur le téléphone déconseillant à l’utilisateur de le charger. Samsung a depuis résolu ce problème avec des modifications matérielles et logicielles dans les modèles ultérieurs du téléphone Galaxy, a déclaré le tribunal.

Bien que certaines informations aient été fournies au tribunal sur le nombre de vues que les publicités Facebook et Twitter ont reçues – dans les centaines de milliers de vues chacune – le tribunal a entendu qu’il n’y avait aucun moyen de savoir combien de consommateurs avaient acheté les appareils à l’arrière du annonces, ni combien avaient par la suite eu un problème avec le téléphone après l’avoir utilisé dans l’eau de la piscine ou de l’océan, puis l’avoir chargé.

Murphy a déclaré, en acceptant le règlement de 14 millions de dollars, que de nombreux consommateurs auraient utilisé leur téléphone de la manière représentée dans les publicités, en s’appuyant sur ces représentations.

Il a déclaré que 14 millions de dollars auraient un effet dissuasif et constituaient une “arnaque réelle et suffisante” à 14% des bénéfices de Samsung Australie au cours des six dernières années. Il a également critiqué le fabricant de téléphones pour n’avoir coopéré que récemment pour résoudre l’affaire après des années d’opposition à l’affaire de l’ACCC.

Il a critiqué la façon dont les produits sont souvent commercialisés en Australie, affirmant que trop souvent la Cour fédérale est saisie d’affaires dans lesquelles des produits sont survendus aux consommateurs dans le cadre de campagnes de marketing.

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Samsung a été condamné à payer 14 millions de dollars plus une contribution de 200 000 dollars aux frais de l’ACCC dans les 30 jours suivant la commande.

La présidente de l’ACCC, Gina Cass-Gottlieb, a salué la décision.

“Les publicités de Samsung Australie faisant la promotion de ses téléphones Galaxy présentaient des personnes utilisant leurs téléphones dans des piscines et de l’eau de mer, malgré le fait que cela pourrait finalement endommager considérablement le téléphone”, a déclaré Cass-Gottlieb.

« Cette pénalité est un rappel fort aux entreprises que toutes les allégations de produits doivent être justifiées. L’ACCC continuera de prendre des mesures d’exécution contre les entreprises qui trompent les consommateurs avec des allégations sur la nature ou les avantages de leurs produits.

Un porte-parole de Samsung a déclaré que la société avait largement testé les produits avec de l’eau de mer et de la piscine, mais s’est félicitée de la clôture de l’affaire.

“Samsung s’efforce d’offrir la meilleure expérience possible à tous ses clients. Samsung regrette si des utilisateurs de Galaxy ont rencontré un problème avec leur appareil à la suite des problèmes couverts par cette affaire.

Les appareils Samsung inclus dans le règlement sont les téléphones Galaxy S7, S7 Edge, A5, A7, S8, S8 Plus et Note8.

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