Sony prédit que les téléphones dépasseront bientôt les appareils photo reflex numériques – est-ce vraiment probable ?

Robert Triggs / Autorité Android

Sony est toujours à la pointe de la technologie des caméras mobiles, et un récent rapport publié dans Nikkei Japon indique que la société pense que ses percées permettront aux smartphones d’égaler et même de dépasser les capacités des appareils photo reflex numériques et sans miroir dès 2024.

Lors d’une récente conférence d’affaires, le président et chef de la direction de Sony Semiconductor Solutions (SSS), Terushi Shimizu, a noté que “les images fixes [from smartphones] dépassera la qualité d’image des appareils photo reflex mono-objectif d’ici quelques années. Une diapositive du même Compte rendu pointe vers 2024 comme la chronologie où Sony voit que les images fixes des smartphones « devraient dépasser l’ILC [interchangeable lens camera] qualité d’image.”

Ce sont des façons légèrement différentes de dire la même chose : les téléphones dépasseront la qualité d’image des reflex numériques et des appareils photo sans miroir dans les deux à trois prochaines années. Bien sûr, il existe une grande variété de caméras sans miroir avec des capacités et des prix adaptés à une gamme de budgets. Battre les modèles moins chers n’est pas aussi difficile que de dépasser le niveau premium. Alors, est-ce juste du marketing de Sony ou est-ce vrai dans cette affirmation ?

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Les caméras mobiles continuent de s’améliorer

Profil de l'appareil photo Sony Xperia Pro I à partir de la droite

Eric Zeman / Autorité Android

Il y a plusieurs composants clés que Sony a cités pour ajouter de la confiance à sa demande. Premièrement, les capteurs d’images mobiles devraient atteindre et potentiellement dépasser la taille d’un pouce au cours des deux prochaines années. Il est à noter que le Sony Xperia Pro I dispose déjà d’un capteur d’image principal de 1 pouce 20MP. Cependant, en raison des contraintes de distance entre l’objectif et le capteur, l’appareil photo ultra-premium de Sony n’utilise que 12 MP de la surface du capteur, l’équivalent d’un capteur d’environ 1/1,3 pouce qui est assez courant dans d’autres smartphones phares. C’est un problème que Sony ne résout pas directement, et les limites du facteur de forme du smartphone vont probablement limiter la taille des capteurs mobiles.

Sony considère les nouveaux capteurs, l’IA et les lectures à grande vitesse comme les clés pour dépasser les appareils photo reflex numériques.

Cela dit, Sony a vivement souligné le potentiel de son nouveau capteur CMOS à deux couches. Cette nouvelle configuration sépare le processus de fabrication des couches de photodiode et de transistor, optimisant chacune plus efficacement. Les conceptions précédentes ont les deux éléments sur la même plaquette. Sony déclare que la nouvelle structure sature chaque pixel avec deux fois plus de lumière, augmentant considérablement la plage dynamique et réduisant le bruit en basse lumière par rapport aux capteurs d’image rétro-éclairés conventionnels.

Même si les capteurs des smartphones ne peuvent pas devenir assez grands pour rivaliser avec les appareils photo APS-C, des capteurs plus petits pourront capturer beaucoup plus de lumière dans un avenir proche, réduisant ainsi l’écart. On ne sait pas encore quand cette technologie arrivera sur les smartphones, mais elle est apparue dans les appareils photo sans miroir haut de gamme de Sony.

Feuille de route de l'imagerie mobile Sony 2024

Troisièmement, Sony note la croissance des capacités de traitement de l’IA qui, lorsqu’elles sont associées à un matériel amélioré, continuent de repousser les limites du HDR multi-images, du zoom à plus longue portée et de l’enregistrement vidéo de meilleure qualité. Il est indéniable que la photographie computationnelle aide déjà les caméras des smartphones à frapper bien au-dessus de leur station. Il suffit de voir les 599 $ de Google Pixel 6, par exemple, ainsi que la tendance plus large consistant à combiner le traitement traditionnel du signal d’image avec le silicium d’apprentissage automatique, à la fois sur puce et dans l’appareil. Les prouesses de traitement des smartphones dépassent déjà les appareils photo reflex numériques et devraient s’accélérer.

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En plus de la présentation, Sony lance également le premier appareil photo à distance focale variable de l’industrie mobile dans le Xperia 1 IV. Allant de 85 à 125 mm avec un seul objectif, l’appareil photo périscope offre une expérience similaire à celle d’un zoom DSLR dans un facteur de forme mobile. S’il est possible d’étendre la plage de focales, cette technologie pourrait annuler certains des problèmes liés à l’utilisation de plusieurs capteurs d’image, des coûts et de l’espace, aux incohérences de qualité d’image et d’objectif. Peut-être qu’un jour, les téléphones supprimeront complètement plusieurs caméras.

Les prouesses de traitement des smartphones dépassent déjà les appareils photo reflex numériques et devraient s’accélérer.

Combiné avec des lectures haute vitesse 8K, des informations de profondeur améliorées et un flou logiciel, et des ajustements d’éclairage post-traitement, Sony parie qu’il sera encore plus difficile de faire la différence entre les images professionnelles et celles des smartphones en seulement deux ans.

Les smartphones surpassant les appareils photo reflex numériques, vraiment ?

Téléphone Sony Xperia debout à côté d'un appareil photo reflex numérique Nikon

Robert Triggs / Autorité Android

Il ne fait aucun doute que les smartphones ont encore du chemin à parcourir avant d’atteindre les limites du facteur de forme, mais jusqu’où ils peuvent aller et à quelle vitesse est moins clair. Les améliorations annuelles ont ralenti à bien des égards, les améliorations progressives de la qualité d’image étant plus difficiles à obtenir à chaque génération. Mais cela témoigne davantage de la qualité de la photographie sur smartphone ces dernières années. Dans un bon éclairage et de plus en plus dans des conditions de faible luminosité, il est souvent difficile de reprocher aux appareils photo des smartphones haut de gamme.

Cependant, comme nous l’avons mentionné, il est difficile d’installer des capteurs d’image plus grands dans les téléphones sans augmenter considérablement la taille des bosses de l’appareil photo et/ou l’épaisseur du téléphone. C’est l’une des raisons pour lesquelles les caméras périscopes existent, augmentant la distance entre l’objectif et le capteur pour une distance focale plus longue sans téléphone encombrant. Le compromis est l’espace requis, plus le capteur doit être petit pour s’adapter au corps à 90 degrés et donc capter moins de lumière. Même lorsque de meilleurs capteurs arrivent, combien d’espace les téléphones peuvent-ils sacrifier au réseau de caméras plutôt qu’à la batterie, à l’haptique, aux haut-parleurs et à d’autres composants ?

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Bien que nous approchions peut-être du capteur principal de 1 pouce, les capteurs ultra-larges et téléobjectifs sont encore minuscules en comparaison (généralement encore 1/2,5″ ou moins). Il est peu probable que nous voyions bientôt un réseau de caméras avec trois grands capteurs de haute qualité, mais nous avons vu des modèles s’essayer à deux capteurs plus grands. Les téléphones peuvent être bloqués avec différents niveaux de qualité d’image à partir de leurs objectifs principaux, ultra larges et zoom, en particulier dans les environnements à faible luminosité et HDR. Quelque chose dont les appareils photo reflex numériques et sans miroir n’ont pas à s’inquiéter (la qualité de l’objectif est le facteur ici).

La physique limite la taille et la qualité des capteurs d’image et des objectifs mobiles.

L’autre moitié du problème de “qualité” de l’appareil photo du smartphone réside dans les objectifs et l’ouverture. À l’exception de quelques téléphones à ouverture commutable, les appareils photo des combinés sont bloqués avec des ouvertures fixes et sont donc limités par le bruit ISO et la vitesse d’obturation pour équilibrer leur exposition. Bien que cela convienne dans certains cas, c’est un problème pour les photographes avancés qui exigent un contrôle total. Particulièrement pour les portraits et les prises de vue macro qui exigent une grande ouverture pour des images douces. bokeh.

Les lentilles de haute qualité mais minuscules qui sont exemptes de distorsion tout en offrant une grande ouverture sont très délicates et coûteuses à construire. Même si les smartphones offrent des ouvertures apparemment larges et focales équivalents aux objectifs d’appareil photo plein format populaires, ils sont loin d’être la vraie affaire en termes de production des bords sans distorsion et du bokeh crémeux que chaque photographe désire. Découvrez les exemples ci-dessous pris avec le téléobjectif principal de 22 mm et le téléobjectif de 70 mm du Samsung Galaxy S22 Ultra par rapport à un sans miroir à peu près équivalent avec des objectifs de 25 mm et 80 mm.

Bien que les images de l’objectif 22 mm soient proches, il convient de noter que le sans miroir fonctionne avec une petite ouverture f/3,5 par rapport à f/1,9 du S22 Ultra, mais il produit toujours moins de bruit et un bokeh plus riche. Pourquoi? Parce que le capteur de l’Ultra est proche de l’objectif et s’appuie sur un recadrage pour créer la distance focale équivalente au détriment de la profondeur de champ. En d’autres termes, le S22 Ultra et d’autres téléphones s’appuient sur des sujets proches pour produire un bokeh plutôt que sur l’ouverture et la distance focale. La comparaison au téléobjectif le met en évidence plus clairement. Le sans miroir atteint une profondeur de champ beaucoup plus faible malgré une correspondance étroite avec l’objectif à ouverture f/2,4 et la distance focale de l’Ultra.

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Malgré les affirmations d’ouvertures et de distances focales similaires, les smartphones s’appuient sur les cultures pour manipuler les chiffres, ce qui signifie que vous ne pouvez pas obtenir la même profondeur de champ qu’un appareil photo ASP-C ou plein format. Vous obtiendrez un bokeh similaire avec une ouverture d’objectif DSLR plus proche de f/5 pour le primaire de 2 mm et de f/12 pour le téléobjectif de 70 mm. Ce n’est pas ce que vous voulez pour la photographie de portrait, d’où la dépendance des téléphones aux modes portrait logiciels et au flou artificiel.

Il y a encore des images que vous ne pouvez tout simplement pas capturer avec le meilleur smartphone.

Cependant, même les meilleurs flous logiciels en mode portrait ne peuvent pas compenser l’apparence de ce bokeh naturel. Bien sûr, cet écart pourrait se combler dans les deux prochaines années, mais de nombreux fondamentaux de la photographie sur smartphone devraient être améliorés, ainsi que les algorithmes.

Réflexions finales

Le manuel Samsung Expert RAW contrôle la prise de vue des fleurs

Robert Triggs / Autorité Android

Les meilleurs smartphones ont déjà décimé l’appareil photo compact et se rapprochent certainement des échelons inférieurs des marchés des appareils photo reflex numériques/sans miroir. Les progrès du matériel de capteur et des objectifs à zoom variable comblent le fossé matériel, tandis que la puissance de traitement de l’IA, les améliorations de la photographie de portrait et les techniques HDR automatiques dépassent déjà souvent ce que vous trouverez dans de nombreux reflex numériques.

L’attente de Sony selon laquelle les smartphones surpasseront la qualité d’image des appareils photo à objectifs interchangeables en 2024 est probablement exacte, mais avec de nombreuses mises en garde. C’est certainement possible au sens technique de la capture du bruit et de la lumière, mais moins clair en termes de flexibilité et de qualité artistique. Même ainsi, nous avons déjà vu la direction de l’industrie, avec des capteurs plus grands, de meilleurs objectifs et des idées comme le bokeh logiciel et l’éclairage de portrait permettant aux utilisateurs de partager rapidement des photos compétitives dans un large éventail de scénarios. D’autant plus avec de plus en plus banal Outils d’édition RAW aussi. Et le seul moyen est de monter, en particulier en ce qui concerne l’IA et la vidéo.

Les téléphones comblent l’écart avec une meilleure capture de la lumière, le HDR et le traitement de l’IA, mais le reflex numérique restera probablement plus polyvalent sur le plan artistique.

Cela dit, les capacités des caméras ultra-larges et zoom sont moins cohérentes aujourd’hui, et ces extrêmes sont plus difficiles à compenser avec un bon logiciel. Il faudra peut-être plus de deux ans pour que les smartphones soient aussi polyvalents qu’une configuration d’appareil photo sans miroir de qualité. Sans oublier de surmonter les limites du facteur de forme avec des ouvertures fixes, une profondeur de champ limitée et plusieurs capteurs d’image.

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Les photographes aventureux et professionnels n’abandonneront certainement pas leur équipement de qualité professionnelle pour un appareil photo de téléphone dans les deux prochaines années. Il y aura toujours des images que vous ne pourrez tout simplement pas capturer avec le matériel du smartphone, bien que cet écart se rétrécisse chaque année.

Les smartphones dépasseront-ils les appareils photo sans miroir d’ici 2024 ?

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