Un employé de Tesla rejette le paiement de 15 millions de dollars dans le cadre d’un procès contre les préjugés raciaux

Un ancien opérateur d’ascenseur noir de l’usine d’assemblage phare de Tesla en Californie a rejeté mardi une récompense de 15 millions de dollars dans son procès alléguant des abus raciaux par des collègues, ouvrant la porte à un nouveau procès après qu’un juge a réduit un verdict du jury de 137 millions de dollars.

Les avocats d’Owen Diaz, qui avait poursuivi Tesla en 2017, ont refusé la décision du juge dans un bref dépôt devant le tribunal fédéral de San Francisco. Ils ont déclaré dans un communiqué que la récompense était injuste et ne dissuaderait pas l’inconduite future de Tesla.

“En rejetant la réduction excessive du tribunal en demandant un nouveau procès, M. Diaz demande à nouveau à un jury composé de ses pairs d’évaluer ce que Tesla lui a fait et de fournir une juste compensation pour le torrent d’insultes racistes qui lui ont été adressées”, ont déclaré ses avocats.

Tesla n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le juge de district américain William Orrick a abaissé le prix du jury, qui était l’un des plus importants du genre dans un procès pour discrimination, à 15 millions de dollars en avril. Il avait également rejeté la requête de Tesla pour un nouveau procès, sous réserve de l’acceptation par Diaz de la sentence inférieure.

Plus tôt ce mois-ci, le juge a rejeté la requête de Diaz pour l’autorisation de faire appel de cette décision et lui a donné deux semaines pour accepter la sentence inférieure ou accepter un nouveau procès.

Tesla fait face à une série de poursuites judiciaires impliquant une discrimination raciale et un harcèlement sexuel généralisés dans son usine de Fremont, en Californie, dont une intentée par une agence californienne des droits civiques.

La semaine dernière, un actionnaire de Tesla a déposé une plainte accusant le directeur général de la société, Elon Musk, et le conseil d’administration de négliger les plaintes des travailleurs et de favoriser une culture de travail toxique.

Tesla a nié les actes répréhensibles et affirme avoir mis en place des politiques pour prévenir et traiter les fautes professionnelles.

Diaz a allégué que ses collègues et un superviseur l’avaient soumis à un environnement de travail hostile comprenant des insultes, des caricatures et des croix gammées au cours de ses neuf mois de travail à l’usine de Fremont en 2015 et 2016.

Un jury avait accordé à Diaz 6,9 millions de dollars de dommages-intérêts compensatoires et 130 millions de dollars de dommages-intérêts punitifs en octobre dernier, mais Orrick a déclaré en avril que ces chiffres étaient excessifs.

Les avocats de Diaz, dans leur déclaration de mardi, ont déclaré que la décision d’Orrick mettait en évidence le parti pris systémique que les juges fédéraux ont contre les jurys, ce qui viole à son tour les droits constitutionnels des plaignants à un procès devant jury.

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