Une île au bout du monde lance un rêve d’hydrogène de 6 milliards de dollars

Une région insulaire célèbre pour son emplacement à l’extrême pointe de l’Amérique du Sud veut diversifier son économie loin des combustibles fossiles pour exploiter la transition mondiale vers une énergie propre.

La province argentine Tierra del Fuego – qui se traduit par terre de feu – tente d’attirer les investissements dans l’hydrogène et l’ammonium, son scénario de base ciblant 6 milliards de dollars de dépenses dans les parcs éoliens et les électrolyseurs.

“La Terre de Feu a le potentiel avec ses ressources pour y parvenir”, a déclaré mardi le gouverneur Gustavo Melella dans une interview. Melella, un ancien prêtre salésien qui s’est tourné vers la politique au milieu des années 2000, a souligné les vents forts de Patagonie et la géographie unique de la province puisque les producteurs d’hydrogène pouvaient expédier à travers les océans Atlantique et Pacifique.

Le gouvernement provincial a récemment terminé une étude de préfaisabilité et travaille sur des considérations environnementales et des infrastructures pour ouvrir la voie à des projets d’hydrogène, avec le carburant convoité par les industries lourdes comme la sidérurgie pour réduire la dépendance au carbone. Certaines entreprises parient également que les piles à hydrogène seront un meilleur choix que piles pour propulser des camions et des navires.

« Nous devons être prêts lorsque le changement arrivera », a déclaré Melella dans les bureaux de la province à Buenos Aires. “Sinon, quand quelqu’un voudra investir dans deux ou trois ans, il ne pourra pas le faire ici, le moment nous sera passé.”

Deux sociétés internationales ont exprimé leur intérêt pour le développement de l’hydrogène en Terre de Feu, a déclaré Melella. L’un est le français TotalEnergies SE, qui y produit déjà du gaz naturel. L’autre est la société américaine MMEX Resources Corp., en partenariat avec l’allemand Siemens Energy AG.

L’hydrogène passe de plus en plus au premier plan de l’agenda diplomatique du gouvernement national argentin. Des responsables dirigés par le ministre de l’Economie et des dirigeants d’entreprises ont rencontré mercredi une délégation allemande à Buenos Aires pour discuter des opportunités de développement du carburant.

Melella n’autorisera pas l’implication d’investisseurs britanniques car la juridiction de la Terre de Feu s’étendrait aux îles Falkland, ou Malvinas, un territoire britannique d’outre-mer farouchement revendiqué par l’Argentine.

Tierra del Fuego a besoin d’un nouveau port pour pouvoir importer des éoliennes et exporter du carburant. Pour cela, les responsables misent sur Mirgor SACIFIA, une entreprise basée dans la province qui prévoit de dépenser 200 millions de dollars pour construire une nouvelle installation.

Pourtant, il est difficile d’expédier de l’hydrogène liquide sur de longues distances, selon l’étude de préfaisabilité. Jusqu’à ce que le monde trouve une solution, Tierra del Fuego produirait probablement de l’ammoniac, fabriqué en mélangeant de l’hydrogène et de l’azote, avec l’appel qu’il serait étiqueté “vert” puisque l’hydrogène proviendrait des usines d’électrolyse de l’eau éoliennes plutôt que du méthane . L’ammoniac, principalement utilisé dans les engrais, est plus facile à stocker et à transporter.

L’économie de Tierra del Fuego dépend du forage pétrolier et gazier; le tourisme, puisqu’il s’agit d’un point de départ vers l’Antarctique ; et les usines d’assemblage de produits électroniques attirées par des allégements fiscaux spéciaux.

D’autres régions d’Argentine sur la côte atlantique ont déjà construit des parcs éoliens, et les provinces de Rio Negro et de Buenos Aires étudient des projets d’hydrogène éolien.

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